O que são polifenóis e por que você deve se importar?

Os compostos vegetais dos azeites virgens extra de alta qualidade proporcionam importantes benefícios à saúde.

Por Daniel Dawson
30º de dezembro de 2021, 12h UTC
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O azeite de oliva extra virgem (EVOO) é conhecido por ser o azeite de cozinha mais saudável.

Muitos apontariam o EVOO como uma fonte proeminente de gorduras monoinsaturadas, que está associada à perda de peso e à redução do risco de doenças cardiovasculares, entre outros benefícios.

Veja também:Noções básicas de azeite

No entanto, Nasir Malik, um fisiologista vegetal do serviço de pesquisa do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, disse que o azeite de oliva benefícios para a saúde são quase inteiramente derivados de uma classe de produtos químicos orgânicos conhecidos como compostos fenólicos - ou polifenóis.

"A benefícios para a saúde do azeite são 99% relacionados à presença dos compostos fenólicos, não ao azeite em si”, ele disse ao Washington Post em 2012.

O que são polifenóis?

Polifenol é um termo abrangente para uma grande família de compostos vegetais de ocorrência natural que compreendem múltiplas unidades fenólicas que atuam como antioxidantes.

Existem 8,000 tipos de polifenóis e mais de 100 tipos diferentes de alimentos com pelo menos um miligrama de polifenóis por 100 gramas ou mililitros de alimentos ou bebidas. Estes variam amplamente de frutas e vegetais a grãos integrais e sementes.

De acordo com o Fenol-Explorer, um banco de dados, 25 polifenóis são encontrados no azeite virgem extra. Destes 25, os mais significativos são tirosóis - incluindo oleuropeína, hidroxitirosol e oleocanthal.

Os polifenóis são encontrados mais abundantemente no azeite virgem extra e alguns polifenóis estão presentes no azeite virgem.

Veja também:5 coisas que todos devem saber sobre o azeite de oliva

O azeite refinado contém apenas vestígios de polifenóis, que são removidos durante o processo de refino e adicionados novamente quando o azeite refinado é blenddo com pequenas quantidades de azeite virgem ou extra virgem antes de ser engarrafado e vendido.

Polifenóis reduzem o risco de doenças cardíacas

Os polifenóis foram associados em centenas de estudos a vários benefícios para a saúde.

O principal desses benefícios à saúde é a redução do risco de doenças cardíacas, principalmente devido às suas propriedades antioxidantes. Os antioxidantes ajudam a reduzir a inflamação crônica, o principal fator de risco para doenças cardíacas.

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Dois estudos recentes – um publicado no Revista Internacional de Ciências Moleculares e o outro no Jornal de Medicina Oxidativa e Longevidade Celular - vinculadas dietas enriquecidas com polifenóis para baixar a pressão arterial e o colesterol LDL (lipídio de baixa densidade), coloquialmente conhecido como 'colesterol ruim ', e níveis aumentados de colesterol HDL (lipídio de alta densidade), ou 'bom 'colesterol.

O consumo de polifenóis também tem sido associado com a redução do risco de coágulos sanguíneos, evitando o excesso de agregação plaquetária.

Polifenóis diminuem o risco de diabetes

Além de fornecer benefícios para a saúde do coração, os polifenóis também mostraram reduzir os níveis de açúcar no sangue, o que diminui o risco de Diabetes tipo 2.

A Estudo 2017 publicado no British Journal of Medicine descobriu que os participantes que comem grandes quantidades de alimentos ricos em polifenóis tiveram uma chance 57% menor de desenvolver diabetes tipo 2 ao longo de dois a quatro anos do que pessoas que consumiram quantidades muito baixas de polifenóis.

Veja também:EVOO com alto teor de polifenol pode reduzir o risco de doenças vasculares associadas ao diabetes

Uma razão pode ser que os polifenóis ajudam estimular a secreção de insulina, que ajuda a retirar o açúcar da corrente sanguínea e a depositá-lo nas células. Isso mantém os níveis de açúcar no sangue estáveis.

Rico em polifenóis dietas também são ligado para diminuir os níveis de açúcar no sangue em jejum e maior tolerância à glicose, que são essenciais para reduzir o risco de contrair diabetes tipo 2.

Polifenóis podem ajudar pacientes com câncer e demência

Embora os pesquisadores sejam os primeiros a admitir que muitos mais estudos precisam ser feitos sobre o assunto, os polifenóis também foram associados a um menor risco de próstata e câncer de mama.

Alguns estudos conduzidas sobre o assunto sugerem que os polifenóis bloqueiam o crescimento e o desenvolvimento desses tipos de células cancerígenas.

Como resultado, um estudo separado sugerido Os tratamentos à base de oleocanthal podem ser eficazes como parte da terapia direcionada para alguns tipos de pacientes com câncer de mama.

Veja também:Oleocanthal regula anormalidades no receptor responsável pelo mal de Alzheimer

Os pesquisadores por trás deste estudo também descobriram que oleocanthal regula anormalidades em um receptor responsável pelo desenvolvimento de doença de Alzheimer.

Em pacientes com Alzheimer, o receptor torna-se superestimulado e promove a inflamação. Portanto, os pesquisadores levantam a hipótese de que o oleocanthal pode regular o receptor e diminuir a inflamação.

Polifenóis restauram bactérias intestinais

Além de ajudar a prevenir certas doenças crônicas, alguns estudos científicos também mostram que azeite virgem extra de alto polifenol promove o crescimento de bactérias intestinais benéficas, o que ajuda na digestão.

Um estudo demonstrou que os adeptos do Dieta mediterrânea, que inclui polifenóis de vários de seus componentes além do azeite, apresentou bactérias intestinais mais diversas associadas a um melhor controle de peso.

Os polifenóis também adicionam muito sabor ao EVOO

Além de conferir ao azeite virgem extra seus muitos benefícios para a saúde, os polifenóis também contribuem para os perfis de sabor do azeite.

A presença de polifenóis contribui para a adstringência, amargura e pungência. Dependendo dos tipos de azeitonas e de quando são colhidas, haverá impacto sobre quais desses atributos podem ser detectados em um EVOO.

Veja também:Certas proteínas alimentares reduzem a amargura e a picante do EVOO

A adstringência é a sensação enrugada criada pelos taninos, um tipo de polifenol. A adstringência está associada a azeites extra virgem colhidos precocemente e robustos. A adstringência é notada principalmente ao provar o azeite sozinho e é menos aparente quando cozinhando com um EVOO.

Por outro lado, o amargor - devido à oleuropeína - é um dos sabores menos procurados na maioria dos alimentos, mas é um excelente indicador de que um EVOO foi feito com azeitonas frescas. Como acontece com certos tipos de cerveja, chocolate e café, o amargor é um sabor adquirido, cuja apreciação vem com o tempo.

Enquanto isso, a pungência é a sensação de ardor na garganta, principalmente associada ao oleocanthal. Ocasionalmente, a sensação, semelhante à da pimenta malagueta, é forte o suficiente para forçar a tosse.

Dicas para selecionar EVOO com alto teor de polifenol

Embora poucas marcas listem o conteúdo de polifenol de seus EVOOs diretamente no rótulo, existem alguns truques para encontrar EVOO com alto polifenol em qualquer loja ou mercado.

A primeira é verificar o rótulo para ver se as azeitonas foram colhidas precocemente. Os polifenóis acumulam-se nas azeitonas mais cedo do que o azeite e diminuem progressivamente à medida que a fruta amadurece. Portanto, um EVOO de colheita precoce tem mais deles.

Em seguida, o consumidor deve ficar atento aos monocultivos Coratina, Cornicabra, Maurino, Picual e Mission ou blends toscanos. Esses variedades de azeitona têm os níveis mais altos de polifenóis.

Além disso, as azeitonas colhidas em climas temperados em vez de áridos também apresentam níveis mais elevados de polifenóis. Isso provavelmente se deve à taxa de maturação das azeitonas nesses climas específicos.

Finalmente, se nenhuma dessas informações estiver prontamente disponível, selecione EVOOs robustos em vez de suaves ou delicados. Os azeites são robustos (como discutido anteriormente) devido à presença de polifenóis.

Onde posso encontrar o melhor azeite extra virgem?

O localizador de varejo no Guia oficial dos melhores azeites do mundo torna mais fácil encontrar azeites de oliva extra virgem premiados perto de você ou por meio de varejistas online.


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