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Impressão digital de hidrocarbonetos ajuda pesquisadores da UE a verificar Olive Oil Proaparência

Fevereiro 9, 2022
Paolo De Andreis

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Pesquisadores de universidades espanholas e italianas identificaram um método mais simples e barato para autenticar a origem geográfica do azeite extra virgem.

Em seu recém-publicado estudo, os cientistas disseram ter idealizado e validado um modelo de classificação capaz de verificar quando um azeite virgem extra a amostra foi produzida na União Europeia ou se tem origem fora da UE.

A União Europeia financiou a investigação através do Projeto Oleum, que visa especificamente desenvolver soluções para avaliar a autenticidade e qualidade do azeite.

Veja também:Notícias de pesquisa

"De acordo com o último relatório da Rede de Fraude Alimentar da União Europeia, o azeite está no topo da lista dos produtos mais notificados ”, escreveram os autores do estudo. "A regulamentação atual da UE declara a origem geográfica como obrigatória para os azeites virgens, embora ainda falte um método analítico oficial. ”

"A verificação da conformidade dos azeites da UE declarados no rótulo deve ser abordada com o mais alto nível de prioridade”, acrescentaram os autores.

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Os cientistas explicaram que os novos métodos instrumentais permitem uma autenticação geográfica confiável de azeites virgens e extra-virgens produzidos em áreas específicas e homogêneas, bem como em regiões mais amplas com maior heterogeneidade em termos de cultivares tradicionais e condições pedoclimáticas.

Para desenvolver os novos modelos, os pesquisadores se concentraram em hidrocarbonetos sesquiterpênicos. Encontrado em muitas plantas, organismos marinhos e fungos, a impressão digital de hidrocarbonetos sesquiterpênicos em azeites virgens oferece uma vasta quantidade de informações, úteis na identificação de cultivares e áreas geográficas específicas de oliveiras.

Para refinar ainda mais a investigação, os cientistas aplicaram uma análise discriminante parcial de mínimos quadrados aos azeites envolvidos, uma ferramenta quimiométrica bem conhecida.

A equipe de pesquisa usou hidrocarbonetos sesquiterpênicos de 400 azeites virgens obtidos através de microextração em fase sólida headspace acoplada a cromatografia gasosa-espectrometria de massa.

Quase 250 amostras foram selecionadas de seis países produtores de azeite da União Europeia (Espanha, Itália, Grécia, Portugal, Eslovênia e Croácia), enquanto 154 vieram da Tunísia, Turquia, Marrocos e Argentina.

Todas as amostras vieram de diferentes épocas de colheita e todas atenderam aos critérios para serem classificadas como 'virgem' ou 'virgem extra' através de uma avaliação de teste de painel.

Veja também:Usando pegadas isotópicas para autenticar o azeite de oliva, combate à fraude

Para testar a confiabilidade dos novos métodos, os pesquisadores usaram um grande conjunto de dados "com grande diversidade, incluindo diferentes regiões produtivas, cultivares de azeitona, anos de safra e até lotes analíticos, a fim de avaliar o desempenho da abordagem de autenticação em um cenário mais realista, onde a variabilidade natural é altamente representada.”

Essas amostras permitiram discriminar entre produtos da UE e de fora da UE com um grau de classificação correta de 89.6%.

Graças ao subsequente desenvolvimento e validação de modelos de discriminação multiclasse para países da UE e não UE, os pesquisadores identificaram corretamente os países da UE em 92.2% dos casos, um valor que aumenta para 96.0% ao identificar países fora da UE.

Os melhores resultados foram obtidos na identificação de hidrocarbonetos sesquiterpênicos da Itália, Espanha e Grécia, com 99.6% de precisão. As pontuações ligeiramente mais baixas encontradas para outros países foram principalmente devido a menos amostras coletadas.

"É notável que essas altas porcentagens de acertos foram obtidas com um conjunto de dados que considerou uma alta heterogeneidade natural e variabilidade analítica do azeite virgem, pois incluiu amostras das principais cultivares para cada área de produção, de diferentes anos-safra e foram analisadas em vários lotes analíticos”, escreveram os pesquisadores.

Segundo os pesquisadores, o novo método vem na esteira de vários métodos laboratoriais anteriores para identificar a origem do azeite, mas agora reduz as necessidades de instrumentação e os custos operacionais.

Com base nos resultados obtidos com as pesquisas mais recentes, o cientista também destacou que a mesma abordagem poderia ser reduzida para autenticar a origem dos azeites obtidos em regiões menores.

Os autores do artigo disseram que o mesmo método também pode ser usado para autenticar azeites extra-virgens de alta qualidade na União Europeia, aqueles certificados com um Denominação de Origem Protegida or Indicação geográfica protegida.



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