Cientistas esperam que a seca no oeste dos EUA continue até a primavera

A previsão surge quando novas pesquisas demonstram o impacto significativo que a seca, as ondas de calor e os incêndios florestais têm na agricultura em todo o país.
Novembro 2, 2022
Paolo De Andreis

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Espera-se que a seca em curso em grandes partes dos Estados Unidos continue, de acordo com o último Denunciar da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA).

A NOAA indicou que a seca provavelmente continuaria no centro e oeste dos EUA e pode se expandir pelo sul e sudeste do país.

Uma das razões para a seca persistente é a continuação do La Niña fenômeno pelo terceiro ano consecutivo, resultando em condições mais secas na metade sul do país, incluindo a Califórnia.

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Por outro lado, são esperadas condições mais úmidas do que a média nas regiões centro-norte e noroeste do país.

Em sua recém-lançada perspectiva de inverno, a NOAA disse que temperaturas mais quentes seriam experimentadas no sudoeste, ao longo da Costa do Golfo e da costa leste.

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La Niña é caracterizada por temperaturas oceânicas excepcionalmente frias no Pacífico equatorial. Em contraste, o El Niño é caracterizado por temperaturas oceânicas excepcionalmente quentes no mesmo local.

"Durante um ano de La Niña, as temperaturas de inverno são mais quentes do que o normal no sudeste e mais frias do que o normal no noroeste”, disse a NOAA.

No entanto, os impactos da continuação do La Niña nas populações e na agricultura são cada vez mais significativos.

"As condições de seca estão agora presentes em aproximadamente 59% do país, mas partes do oeste dos EUA e do sul das Grandes Planícies continuarão a ser as mais atingidas neste inverno”, disse Jon Gottschalck, chefe da Divisão de Previsão Operacional da NOOA.

"Com o padrão climático La Niña ainda em vigor, as condições de seca também podem se expandir para a Costa do Golfo”, acrescentou.

A falta de chuvas já prejudicou os produtores de grãos e soja do Centro-Oeste. A falta de precipitação reduziu significativamente a umidade do solo, apresentando problemas para as safras atuais e futuras.

O relatório da NOAA indica que as atuais condições de seca são as piores desde 2012 e afetarão profundamente as culturas básicas, como milho, trigo e soja.

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Na bacia do rio Colorado, no sudoeste, milhares de agricultores protestaram contra os cortes na disponibilidade de água para irrigação devido aos baixos níveis dos rios e reservatórios causados ​​pela seca. Setenta por cento do uso da água do rio Colorado é tradicionalmente dedicado à agricultura.

Enquanto isso, o megaseca na Califórnia também continua a diminuir a disponibilidade de água para irrigação. O Instituto de Políticas Públicas da Califórnia disse que as condições extraordinárias prolongadas continuam a quebrar recordes que datam do final do século XIX.

Para um setor agrícola que vale US$ 50 bilhões por ano, as expectativas de que a seca continuará até a primavera seguinte são notícias preocupantes.

Além disso, pesquisa publicado em Limnology and Oceanography Letters descobriu que o crescente número e gravidade das ondas de calor, que afetam os rendimentos agrícolas, as condições do solo e a ecologia dos rios e córregos, exacerbaram a seca.

Separado pesquisa em incêndios florestais descobriram que a seca e os desastres naturais provocados por ondas de calor têm efeitos mais profundos sobre o clima mais amplo do que se pensava anteriormente.

O estudo descobriu que o calor e os aerossóis produzidos durante os incêndios florestais no oeste dos EUA podem aumentar a intensidade das tempestades no Centro-Oeste.

O calor dos incêndios florestais afeta a pressão atmosférica, gerando vento que sopra a umidade atmosférica e outras partículas para o leste, aumentando as taxas de precipitação e granizo, o que pode causar danos significativos às plantações.

"Este é o primeiro estudo em que estamos realmente mostrando que os incêndios florestais podem ter um impacto significativo no clima a jusante”, disse Jiwen Fan, pesquisador do departamento de energia, ao The Guardian.

No entanto, ele acrescentou que a pesquisa ajudaria a desenvolver modelos preditivos mais precisos sobre condições climáticas severas causadas por incêndios florestais em áreas longe das chamas.



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