Unindo Palestinos e Israelenses Através Olive Oil Produção

No norte de Israel, Sindyanna da Galiléia ajuda os agricultores a produzir e vender azeite extra virgem, usando os recursos para investir nas comunidades locais.
Nadia Giol (esquerda), Hanan Zoabi Manadreh (centro) e Hadas Lahav (direita) colhendo azeitonas em Deir Hanna
Abril 11, 2022
Daniel Dawson

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"O azeite é a ferramenta que nos une ”, disse Nadia Giol, facilitadora-chefe do grupo na Sindyanna da Galiléia.

Giol é uma cidadã palestina de Israel que trabalha no centro de visitantes de Sindyanna, onde mostra a alta qualidade local olive oil produção e explica o propósito da empresa árabe-israelense liderada por mulheres.

Sindyanna está tentando trazer uma narrativa alternativa para as comunidades árabes e judaicas.- Hadas Lahav, CEO, Sindyanna da Galiléia

Sindyanna da Galiléia não é uma tradicional olive oil proadutor. Em vez disso, a organização sem fins lucrativos compra azeite e outros produtos agrícolas de agricultores locais na Galiléia encharcada de azeite – uma grande planície costeira que se estende do norte de Israel ao sul do Líbano – engarrafa o azeite e o vende no mercado interno ou exporta para o exterior.

Com o dinheiro ganho com a venda do azeite, a empresa investe na comunidade local plantando oliveiras, ajudando os agricultores a se tornarem certificados de comércio justo e orgânico e instalação da infra-estrutura necessária, como irrigação.

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Hadas Lahav, cofundador e executivo-chefe da organização sem fins lucrativos, disse Olive Oil Times que ela passou a vida tentando forjar uma conexão mais profunda entre palestinos e israelenses com a oliveira – um símbolo milenar de paz – no centro de seus esforços.

"Toda a minha vida, eu estava procurando maneiras de melhorar nossa sociedade”, disse ela. "Seja através do empoderamento das mulheres, colaboração árabe-judaica ou projetos de emprego, tudo o que pode tornar nossa sociedade mais justa e justa.”

Ela começou Sindyanna da Galiléia em 1996, depois de reconhecer o potencial econômico inexplorado dos abundantes olivais da região.

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"Há muito azeite na Galiléia ”, disse ela. "Vinte e cinco anos atrás, os olivais pertenciam principalmente a agricultores árabes. E havia um grande problema de marketing e ajuste do azeite às exigências do mercado moderno.”

Na época, a maioria desses agricultores produzia azeite para consumir em casa, mas Lahav viu o potencial econômico que um pequeno investimento em técnicas de colheita e moagem poderia trazer para a comunidade rural.

"Vimos que podemos não só contribuir para a melhoria da qualidade do azeite como também encontrar as pontes entre os agricultores árabes ou os árabes olive oil produtores e o mercado israelense e, posteriormente, para o mercado global”, disse ela. "Foi aí que nossa jornada começou.”

Sindyanna da Galiléia está sediada na cidade árabe de Kafr Kanna, que os cristãos celebram como o local onde Jesus Cristo milagrosamente transformou água em vinho. No armazém da empresa, eles transformam o azeite bruto no produto final que é vendido por até € 18 por meio litro nas capitais da Europa Ocidental.

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Depois de comprar o azeite dos agricultores, Lahav e sua equipe o transportam para o depósito. Aqui, eles filtrar o azeite, armazená-lo em recipientes de última geração, engarrafar o azeite e, eventualmente, enviá-lo para lojas em todo o país e em todo o mundo.

"Conhecemos quase todos os produtores”, disse Lahav. "Nós os conhecemos pessoalmente. Nós os visitamos e trazemos de volta não só o produto alimentar, mas também a história. É muito importante para nós que as pessoas que consomem nossos produtos saibam de onde vêm, o que representam e sua história.”

"Estamos tentando construir uma narrativa alternativa à esmagadora narrativa israelense, que se baseia na separação e na construção de muros entre as duas comunidades diferentes, em vez de reuni-las”, acrescentou. "Sindyanna está tentando trazer uma narrativa alternativa para as comunidades árabes e judaicas”.

Enquanto Lahav, Giol e o resto da equipe do Sindyanna estão trabalhando para compartilhar uma visão de esperança e comunidade através azeite virgem extra, eles enfrentam muitos desafios para realizar essa visão.

"No nível agrícola, o maior desafio dos agricultores locais é desenvolver sistemas de irrigação”, disse Lahav. "Por causa de das Alterações Climáticas e o fato de os verões no Oriente Médio estarem ficando mais quentes, o efeito nas oliveiras é muito dramático. ”

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"Tradicionalmente, os olivais da Galiléia não são irrigados ”, acrescentou. "Eles são de sequeiro, mas descobrimos que você pode obter colheitas muito maiores e de muito melhor qualidade irrigando as azeitonas. ”

A equipe de Sindyanna da Galiléia também trabalha para educar os agricultores sobre técnicas modernas de colheita e produção. Lahav acredita que o azeite pode seguir os passos do setor vitivinícola em Israel, que viu o valor de suas exportações triplicar nos últimos 20 anos.

"Estamos um pouco atrás da indústria do vinho com azeite, mas acho que estamos chegando lá ”, disse Lahav. "Existe um esforço global, e com a colaboração de todos os olive oil produtores, podemos levar o azeite a um novo estágio de uma commodity de alta qualidade. ”

Uma das maneiras pelas quais os produtores israelenses chegarão a esse ponto é demonstrando sua qualidade em competições internacionais.

Para esse fim, Sindyanna da Galiléia ganhou vários elogios internacionais, incluindo um prêmio de prata No 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition para um delicado monovarietal Barnea.

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"Este ano, enviamos dois azeites para Nova York ”, disse Lahav. "Uma é uma Coratina do nosso olival de comércio justo perto da Nazaré. E o outro é um azeite orgânico, que é uma blend de azeitonas Coratina e Barnea. ”

Lahav disse que Sindyanna da Galiléia ficaria muito feliz em ganhar mais prêmios no NYIOOC mas celebra o facto de tantas pessoas estarem investidas em concursos de azeite, especialmente num momento de maior incerteza sobre o futuro devido ao conflito.

"Estamos otimistas de que o mundo está concentrado em uma competição de azeite ”, disse Lahav. "Todos que agora lutam por um mundo melhor, contra a guerra [na Ucrânia], tudo o que não é derramamento de sangue e violência é bom, estão absolutamente otimistas”.

"Vamos fazer competições de azeite e não guerra ”, concluiu.


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