Cidade do Cabo à beira de ficar sem água

Os moradores ficaram restritos a 50 litros de água um dia antes de as torneiras da cidade serem projetadas para serem desligadas em abril.

Por Isabel Putinja
26º de dezembro de 2019, 16h UTC

Prevê-se que a cidade sul-africana da Cidade do Cabo ficará sem água em menos de 90 dias. A cidade tem sofrido com uma grave falta de água após uma seca de três anos.

Esta não é uma situação muito boa para nós e todos estamos orando para que chova.- Brenda Wilkinson, olival de Rio Largo

Em 18 de janeiro, a prefeita da Cidade do Cabo, Patricia de Lille, declarou que a cidade tinha "chegou a um ponto sem volta ”e o abastecimento de água foi projetado para esgotar completamente. "Dia Zero ”é o dia em que as torneiras da cidade serão desativadas, pois os níveis dos reservatórios atingem 13.5% de sua capacidade. Atualmente, estima-se que seja 21 de abril, mas outras reportagens da mídia estão anunciando em 16 de abril ou em 12 de abril.

Diante dessa crise sem precedentes, os 3.7 milhões de habitantes da cidade foram solicitados a limitar o uso de água a 87 litros por dia por pessoa, mas de acordo com estimativas, apenas 55% da população tem respeitado essa meta, apesar da ameaça de multas pesadas. Em 1º de fevereiro, a ração era limitada a apenas 50 litros.

Quando as torneiras secarem, a água será racionada para 25 litros por pessoa e estará disponível apenas em pontos de distribuição em toda a cidade. Hospitais, escolas e outros serviços essenciais não serão excluídos do abastecimento de água.

A principal fonte de água da Cidade do Cabo provém das chuvas e, embora a cidade tenha feito progressos na conservação da água, o governo está sendo criticado por não priorizar a identificação de fontes alternativas. Cerca de metade da água da Cidade do Cabo vem da represa Theewaterskloof, que agora está com 13 por cento de capacidade, enquanto cinco outros reservatórios que fornecem a outra metade do abastecimento de água da cidade estão estimados em apenas um quarto.

À medida que as tensões aumentam e as pessoas perguntam quem é o culpado por esta catástrofe iminente, dedos estão sendo apontados para a responsabilidade de diferentes níveis de governo, para os cidadãos descuidados que não respeitam as restrições de água, para as tendências das mudanças climáticas e até mesmo para a falibilidade dos sistemas de monitoramento do tempo ( que previu um inverno chuvoso).

A polícia foi postada em uma nascente natural onde as pessoas vêm dia e noite para encher potes de água para levar para casa, enquanto alguns estão fazendo um negócio com a venda de água. Os empregadores estão traçando planos para organizar a jornada de trabalho em turnos, para que os funcionários tenham algum tempo para coletar sua ração diária de água nos pontos de distribuição, o que inevitavelmente envolverá longas esperas. Nas redes sociais, os residentes estão compartilhando dicas para economizar água e detalhes de doações de água de outras partes do país sob a hashtag # Water4CapeTown.

À medida que o Dia Zero se aproxima, aumentam as preocupações com possíveis problemas com a ordem social, a perda de turismo e os efeitos negativos na agricultura.

Brenda Wilkinson, de gerência familiar Oliveiras do Rio Largo localizado a cerca de 150 km (93 milhas) a leste da Cidade do Cabo, nas margens do rio Breede, Olive Oil Times que a colheita anual deve cair 40%. "A maioria dos produtores convive com 50% da água de irrigação ”, especulou. "No entanto, existem algumas áreas que têm água de irrigação suficiente para a temporada e estão esperando uma boa safra ”.

Embora nem tudo esteja perdido para o ano-safra atual, Wilkinson tem preocupações no futuro próximo. "Precisamos experimentar chuvas acima da média na estação chuvosa de inverno de 2018 para recarregar represas e furos, caso contrário, o próximo ano será um desastre ”, acrescentou ela. "Esta não é uma situação muito boa para nós e todos estamos orando para que chova. Vamos passar este ano, pela pele dos dentes. ”

Enquanto isso, de volta à Cidade do Cabo, a água e o tempo estão se esgotando rapidamente, já que a cidade está prestes a se tornar a primeira do mundo a ficar completamente sem água. A crise sem precedentes é um aviso sério para outras partes do mundo sujeitas à seca e um exemplo pungente de um impacto muito real da mudança climática.





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