A olivicultura é a chave para salvar as florestas do Baluchistão

Autoridades e ativistas ambientais acreditam que a olivicultura e a produção de azeite podem ajudar a impedir a extração ilegal de madeira em florestas selvagens.

Encolhendo as florestas de oliveiras no Baluchistão
Jul. 11, 2022
Por Rafiullah Mandokhail
Encolhendo as florestas de oliveiras no Baluchistão

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Não há dúvida de que as florestas desempenham um papel vital no combate à impacto das mudanças climáticas, mitigar enchentes, regular o clima e enriquecer a biodiversidade.

No entanto, florestas valiosas na província do Baluchistão, no oeste do Paquistão, atingida pela pobreza estão diminuindo, e a degradação florestal continuou durante décadas a um ritmo alarmante.

Se medidas oportunas e concretas não forem tomadas imediatamente, as florestas remanescentes desaparecerão em um futuro próximo.- Sheikh Khaliq Dad Mandokhail, diretor assistente, departamento de meio ambiente local

Espalhado por 347,190 quilômetros quadrados, formando quase 44% da área total do Paquistão, o Baluchistão faz fronteira com o Afeganistão e o Irã. 

A área estimada de florestas de oliveiras na província é de apenas 0.2 por cento, com 80 por cento das florestas de propriedade das comunidades locais ou povos indígenas. O restante é de propriedade do governo e administrado por seu departamento florestal como florestas estaduais. 

Veja também:Governo paquistanês lança programa de desenvolvimento agrícola

As florestas de oliveiras sobreviventes mais significativas são aquelas sob o controle do governo.

O Baluchistão já foi conhecido por sua rica cobertura florestal. No entanto, entidades do crime organizado apoiadas pela população local derrubaram muitas florestas naturais e transportaram a madeira de uma área para outra. 

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Uma floresta selvagem com cultivares italianas e espanholas enxertadas (Rafiullah Mandokhail para Olive Oil Times)

O assunto foi levado ao conhecimento das autoridades envolvidas várias vezes, mas sem sucesso.

Nas partes do norte do Baluchistão – os distritos de Zhob, Sherani e Musakhail – as florestas caem na faixa das monções climaticamente. 

No entanto, as pessoas nesta região são pobres e não têm nenhuma fonte alternativa de combustível para cozinhar ou calor no inverno. Pastagens próximas à floresta também são os únicos locais adequados para pastar o gado. Azeitonas selvagens são usadas como forragem. 

Enquanto algumas comunidades locais se comprometeram a não cortar a floresta, a pressão econômica deixou as comunidades marginalizadas sem outra opção a não ser cortar e estocar a madeira de oliveira.

Zhob – que faz fronteira com o Afeganistão e o Waziristão do Sul – é uma área de montanhas verdejantes e florestas extensas e diversificadas. No entanto, a extração ilegal de madeira combinada com a apatia das autoridades locais significa que os olivais selvagens estão diminuindo rapidamente.

Hussain Alam, um ativista em Zhob, disse que a aplicação da lei está ausente ou pertence à mesma tribo, o que significa que eles não interferirão com madeireiros ilegais para evitar disputas tribais.

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Um agricultor local, Abdul Qayum (Rafiullah Mandokhail para Olive Oil Times)

"Os habitantes de áreas remotas e montanhosas usam as oliveiras como lenha para cozinhar e queimar como combustível ”, disse Alam. "Da mesma forma, eles costumam alimentar seu gado com ramos de oliveira e frutas no inverno. A falta de disponibilidade de gás é um dos fatores que contribuem.”

O oficial de floresta e vida selvagem Sultan Lawoon afirma que a pobreza, o analfabetismo e o desemprego são os principais fatores que forçaram a população local a cortar as oliveiras selvagens.

"Os indígenas não apenas cortam as árvores como combustível, mas também vendem a madeira no mercado aberto para atender às suas necessidades”, disse ele.

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Posto de controle na rodovia Baluchistão-Khyber Pashtoonkhwa para controlar o contrabando de madeira (Rafiullah Mandokhail para Olive Oil Times)

Ambientalistas dizem que o desmatamento impacto negativo tangível sobre a beleza natural da área e o número de animais selvagens e pássaros ameaçados de extinção. 

O desmatamento também contribui para a seca, baixa retenção de chuvas, poluição ambiental, erosão de terras férteis e destruição de ecossistemas e biodiversidade. 

Eles acrescentam que a sociedade civil e as organizações que trabalham com o meio ambiente e a conservação das florestas devem tomar medidas práticas para proteger essas florestas inestimáveis.

De acordo com especialistas em agricultura e silvicultura, se o desmatamento continuar sem controle, essas florestas se tornarão cada vez mais raras na província. Eles argumentam que uma solução é melhorar a situação econômica das comunidades locais, promoção da olivicultura.

Sheikh Khaliq Dad Mandokhail, diretor assistente do departamento de meio ambiente local, disse que plantar azeitonas é uma das melhores soluções baseadas na natureza para reduzir os riscos de das Alterações Climáticas.

"Se medidas oportunas e concretas não forem tomadas imediatamente, as florestas remanescentes desaparecerão em um futuro próximo”, disse ele. "O Departamento Florestal deve ter melhores ferramentas de monitoramento, os moradores locais devem receber combustíveis alternativos como gás e as leis sobre o corte da floresta precisam ser alteradas.”

Abdul Qayyum é um residente de Ghbargei, em Sherani Baluchistão, que possui abundantes florestas de oliveiras selvagens. 

Enxertou variedades espanholas e italianas com oliveiras bravas em cerca de cinco hectares de oliveiras na floresta natural local, que produz anualmente entre 3,000 e 4,000 litros de azeite.

"O mecanismo de enxertia tem sido utilizado na área montanhosa”, disse. "Durante a última safra, consegui ganhar 1 milhão de rúpias (€ 4,700) vendendo azeite. ” 

Qayyum acredita que não havia colheita mais adequada para a região do que as azeitonas, pois são tolerantes à seca e geralmente colhidas em outubro. 

As azeitonas são colhidas das árvores e o azeite extraído é transportado para outras partes do país.

De acordo com estatísticas do Departamento Florestal, as florestas de oliveiras selvagens cobrem 41,000 hectares do distrito de Sherani, dos quais 6,000 hectares são de propriedade do Departamento Florestal. A comunidade local possui o resto. 

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Oliveira selvagem centenária em Zhob Balochistan (Rafiullah Mandokhail para Olive Oil Times)

"Para irrigar as oliveiras, foi instalado um sistema de irrigação por gotejamento ”, disse Qayyum. "Doze acres de floresta natural de oliveiras foram enxertados com a ajuda do World Wildlife Fund e dos fundos UK-Aid, enquanto o sistema de irrigação por gotejamento foi instalado com a ajuda do Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas e do Departamento de Agricultura e Gestão da Água. ”

Em relação ao método de enxertia, Qayyum disse que os galhos das oliveiras selvagens são cuidadosamente cortados e a muda espanhola é anexada. Em seguida, os dois são unidos com a ajuda de argila e presos com plástico.

"O enxerto geralmente é feito na primavera ou na estação das monções”, disse ele. "Existem milhões de oliveiras selvagens em Zhob. Se a enxertia de variedades espanholas for feita em toda a floresta, acabará fortalecendo a condição socioeconômica das pessoas e restaurando a beleza perdida das florestas e da paisagem.”

Najeebullah Mandokhail, funcionário agrícola encarregado da extração de azeite no Baluchistão, disse que 50,000 mudas de oliveira foram plantadas em diferentes partes de Zhob nos últimos anos.

A vizinha Loralai é a maior olive oil proprodutor na província. Mais de um milhão de oliveiras, incluindo variedades espanholas e italianas, foram plantadas na região. Durante a recente temporada de colheita, Mandokhail afirmou que 62,000 litros de azeite foram produzidos na região.

"Uma árvore madura – independentemente de a variedade ser para azeite ou azeitonas de mesa – pode produzir de 15 a 25 quilos de frutas anualmente”, disse. "São necessários, em média, 10 quilos de azeitonas de alta qualidade para produzir um litro de azeite. ”

Lawoon, funcionário do Departamento Florestal, disse que a idade das oliveiras está entre 1,500 e 7,000 anos. 

Dentro de três a cinco anos, os ramos de oliveira começam a dar frutos. Cem quilos de azeitonas bravas rendem 10 litros de azeite, enquanto cem quilos de azeitonas de árvores enxertadas rendem 22 a 28 litros de azeite. Existem 10 a 12 variedades diferentes de azeitonas adequadas ao clima desta região.

Autoridades e agricultores do condado do sul da Ásia também veem muitas oportunidade para olive oil produção.

O Paquistão, que gasta 245 bilhões de rúpias (1.16 bilhão de euros) na importação de azeites comestíveis anualmente, tem 3.17 milhões de hectares de área potencial para olivicultura. Isso permitiria que os agricultores produzissem azeite para consumo interno e exportação. 

O país recentemente tornou-se o 19th membro do International Oil Council (IOC) e produz atualmente cerca de 1,500 toneladas de azeite e 830 toneladas de azeitonas de mesa anualmente.

Em junho de 2022, Itália anunciou que investiria no desenvolvimento de olivicultura e conhecimentos técnicos nos dois anos 'Projeto Olive Culture no valor de 1.5 milhões de euros.

A Itália já havia investido em operações de olivicultura paquistanesa através do apoio técnico da Agência Italiana de Cooperação para o Desenvolvimento no Paquistão. 

O país tem muito potencial para a produção de azeitona, com 3.6 milhões de árvores já cobrindo 12,500 hectares e planeja plantar mais 10 milhões em 30,400 hectares adicionais.

O Baluchistão é considerado uma província altamente promissora para o cultivo de oliveiras e terá mais de 500,000 árvores em 3,800 hectares até 2024. Só isso deverá gerar 1.16 bilhão de rúpias (€ 5.5 milhões) e produzir 16,000 toneladas de azeite até 2027.


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