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Produtores australianos esperam outra excelente colheita

Abril 11, 2022
Paolo De Andreis

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Uma expansão dos olivais do país e um clima principalmente favorável significam que os australianos esperam uma excelente colheita em 2022.

"Após seca do ano anterior, o pior que eu já vi, ano passado tivemos um colheita recorde de 140,000 toneladas de azeitonas ”, disse Michael Southan, diretor executivo da Australian Olive Association (AOA), disse Olive Oil Times. "Não esperamos replicar isso na próxima temporada, mas estamos prontos para uma boa colheita.”

Os produtores estão aprendendo a gerenciar melhor seus pomares. No passado, muitos olivais não eram tão produtivos como poderiam ser, e isso está a mudar.- Michael Southan, diretor executivo da Australian Olive Association

O clima sempre foi o maior desafio para as fazendas de azeitonas do país, especialmente nos últimos anos, já que as devastadoras inundações em Nova Gales do Sul em 2021 seguiram um seca excepcional que já havia afetado a maioria dos produtores agrícolas na Austrália.

"O desafio é a extraordinária variabilidade do clima, pois todos os anos os produtores enfrentam cenários opostos e precisam se adaptar a extremos”, disse Southan. "Nos últimos dois anos, tivemos sorte, pois tivemos boas chuvas em muitas áreas e o clima foi substancialmente bom para o crescimento da oliveira. ”

Veja também:Agricultores da Nova Zelândia otimistas antes da colheita

Em termos de volumes, a capacidade de produção demonstrada pelo setor nas últimas décadas vem crescendo continuamente.

"Ele subiu nos últimos 20 anos”, disse Southan. "Podemos dizer que a indústria tem 30 anos, então saímos de praticamente zero há 30 anos para o recorde do ano passado, com mais de 23 milhões de litros produzidos, principalmente azeite virgem extra. "

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Os dados AOA das últimas 10 colheitas mostram que a produção de azeitona aumentou de 14,500 toneladas em 2010/11 para quase 20,000 toneladas em 2014/15 e até mais de 22,000 toneladas no último ano-safra. Mesmo considerando a natureza alternada da oliveira, a colheita média seguiu uma tendência positiva significativa neste período.

De acordo com os agricultores australianos, a maior parte do crescimento se deve a uma melhor compreensão das características da oliveira, aprendendo mais técnicas de poda eficientes e melhores protocolos de manejo do solo e da terra. Tudo isso permitiu melhores rendimentos e proteção mais eficiente da saúde das árvores.

"A maioria agora sabe o quão relevante é aplicar boas técnicas agrícolas e sustentáveis”, disse Southan. "Pense em práticas como lascar restos de poda e nutrir o solo com o composto resultante; enriquece o solo dos olivais e é também uma técnica de cultivo de carbono. As azeitonas são carbono positivo. "

Com o tempo, os olivicultores australianos também aprenderam quais variedades se saem melhor em cada uma das regiões únicas de cultivo de azeitonas do país.

"Os produtores estão aprendendo a gerenciar melhor seus pomares. No passado, muitos olivais não eram tão produtivos quanto poderiam ter sido, e isso está mudando ”, disse Southan. "Eles perceberam quais cultivares têm melhor desempenho em seu ambiente, então começaram a plantar novas variedades e puxar aquelas que não funcionavam para elas.”

"Ao participar de competições de azeite e reunidos para discutir desafios e oportunidades, os olivicultores estão cada vez mais encontrando novas maneiras de melhorar seus pomares ”, acrescentou.

Outro fator de bom augúrio para a safra atual é a abundância de trabalhadores disponíveis. Escassez de mão de obra historicamente afetaram o setor, especialmente durante os bloqueios induzidos pelo Covid-19 na Austrália.

"A mão de obra tem sido difícil de obter na Austrália, mas espero que seja melhor este ano para a indústria de azeitonas ”, disse Southan.

Autoridades locais em vários estados também apoiaram o desenvolvimento de novas técnicas e a implantação de novos procedimentos.

Por exemplo, um projeto de pesquisa apoiado pelo governo australiano em New South Wales está usando tecnologia de sensoriamento remoto para "avaliar a saúde das plantas e também prever os rendimentos da azeitona, fornecendo aos produtores informações espaciais para identificar áreas de baixa e alta produção e potenciais impulsionadores dessas variações de rendimento. ”

Com a ajuda de pesquisadores de instituições públicas e privadas, tratamentos de déficit de irrigação também estão sendo investigados e implementados. Sensores de plantas já foram instalados para entender a relação entre os métodos de irrigação e a produção de frutos.

Historiadores agrícolas acreditam que as oliveiras foram trazidas pela primeira vez para a Austrália em 1800, 12 anos após o primeiro assentamento estrangeiro na ilha.

Acredita-se que John Macarthur, pioneiro da indústria de lã local, tenha plantado oliveiras no início do século 19th século. Um deles ainda está prosperando na Fazenda Elizabeth em New South Wales, antiga casa de Macarthur.

Em um estudo sobre a história da oliveira no país publicado há alguns anos, o pesquisador Rodney J. Mailer disse que os imigrantes europeus estabeleceram uma produção limitada de azeitonas no sul da Austrália e em Victoria.

A olivicultura comercial começou a tomar forma em 1890, quando o departamento de agricultura de Nova Gales do Sul começou a desenvolver oportunidades para a olivicultura.

Em 1894, a fazenda experimental Wagga Wagga batizou um olival com todas as cultivares disponíveis na região. Até o final do século, mais de 60 cultivares haviam sido coletadas e plantadas em Wagga Wagga, que continua sendo um importante laboratório de análise e organoléptica.

Segundo Juan Vilar Consultores Estratégicos, a maioria dos produtos importados variedades de azeitona veio da Europa. No entanto, acredita-se que a oliveira Lapierre, uma variedade sul-africana, tenha chegado à Austrália no século 18th século.

"Isso se deve, possivelmente, ao despejo de lixo de um navio atracado na ilha, que havia caroços de azeitona entre os outros resíduos descartados”, escreveu a consultoria. "As covas conseguiram criar raízes e multiplicar-se na ilha devido às aves que as dispersaram.”

O moderno setor de produção de azeitonas da Austrália não tomou forma até 1995, quando a Australian Olive Association foi formada. Hoje, as azeitonas são plantadas em toda a Austrália, com muitas variedades prosperando do sul da Austrália Ocidental até Queensland, no nordeste.

Enquanto quase 70 por cento da virgem extra australiana olive oil proprodução vem dos 2.5 milhões de árvores de Curva de limite, centenas de pequenos e médios agricultores também se especializaram na olivicultura e contribuem com produtos de nicho de qualidade.

"Você pode encontrar aqueles focados em trazer para o mercado azeites extra-virgens robustos com alta polifenóis e antioxidantes, mas você também pode ver aqueles especializados na produção de azeites extra-virgens mais suaves ”, disse Southan.

Junto com a produção, Consumo de azeite australiano também cresceu à medida que os consumidores se tornam mais informados sobre o azeite e desenvolvem um apetite por ele.

De acordo com dados do International Olive Council, espera-se que os australianos consumam 50,000 toneladas de azeite na safra 2021/22, empatado com o segundo maior total desde o início dos registros do COI.



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