`Profissionais da indústria de alimentos participam do Seminário de Napa Valley sobre a Qualidade do Azeite Olive Oil Times

Profissionais da Indústria de Alimentos participam do Seminário sobre Qualidade do Azeite em Napa Valley

Janeiro 15, 2012
Curtis Cord

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O vice-presidente do Instituto de Culinária da América, Greg Drescher, abriu o Seminário de Sabor e Qualidade do Azeite em Santa Helena, na quinta-feira, dizendo que o azeite estava preparado para a grandeza alcançada por outros alimentos como café, queijos premium e chocolate, mas que primeiro precisaria se afastar. velhas formas de pensar.

"Muitos outros produtos alimentícios, mesmo nestes tempos econômicos difíceis, estão operando em um espaço que recompensa e promove qualidade, inovação e estratégias de preços ascendentes ”, disse Drescher diante de um anfiteatro lotado de 150 profissionais da indústria alimentícia no impressionante campus de Napa Valley da CIA .

"O azeite quer seguir essa mesma curva de crescimento em qualidade, mas como aprenderemos hoje, às vezes o progresso é minado por velhos e cansados ​​paradigmas de fazer negócios. ”

"Estou firmemente convencido, no entanto, de que o azeite está prestes a entrar em um novo capítulo ”, acrescentou. "um que irá cativar a imaginação de chefs, varejistas e consumidores; uma nova história sobre sabores incríveis escondidos à vista de todos. ”

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A declaração de Drescher deu o tom para um dia agitado de apresentações e discussões que talvez fosse menos exclusivo para suas mensagens do que para seu público.

Produzida conjuntamente pelo Culinary Institute e pelo UC Davis Olive Center, a programação da conferência contou com o elenco regular das conferências Association 3E Beyond Extra Virgin - o centro de estudos sobre qualidade do azeite de oliva que inclui Drescher, Dan Flynn, Claudio Peri, Aris Kefalogiannis, Paolo Pasquali , Rosa Vañó, Paul Bartolotta, Alexandra Devarenne, Tom Mueller e outros.

Mas enquanto o verão passado Conferência BEV em Córdoba Apresentado para um público formado principalmente por produtores, políticos e jornalistas, o programa desta semana foi direcionado a um grupo de profissionais mais abaixo na cadeia de abastecimento que tomam decisões de compra de azeite para varejistas e indústrias de serviços alimentícios.

Incapazes de resistir a uma oportunidade tão rara de se dirigir às pessoas que se interpõem entre eles e os consumidores que só conhecem o sabor do azeite de oliva ruim, alguns apresentadores fizeram suas observações na forma de uma repreensão dura.

Em anos enfrentando compradores em todo o mundo pela Austrália Cobram Estate, Ashley Read causou pelo menos algumas mudanças desconfortáveis ​​na audiência ao lembrar "apenas dois que realmente abriram a garrafa e provaram o azeite lá dentro ”e sugerindo que era hora dos compradores "leve a sério o que é o azeite e o que você deseja que seus clientes consumam. ”

A frustração de Read é compreensível. Cobram Estate é considerada uma das mais eficientes e bem administradas do mundo olive oil produtores. Mesmo assim, enfrentando a concorrência de importações subsidiadas, de qualidade inferior e frequentemente com rótulos errados, a empresa australiana líder de azeite de oliva está lutando por sua vida. O segundo maior produtor, Kailis Organic, falência declarada em novembro.

Vários apresentadores defenderam novamente o uso de novos teste de qualidade de azeite métodos conhecidos como PPP e DAG, que demonstraram fazer um trabalho melhor na identificação de azeites que não merecem o grau de virgem extra. australiano Paul Miller, que passou os últimos meses se reunindo com associações de produtores do Novo Mundo para formar o que ele chama de "Global Quality Alliance ”, disse à platéia "Se seus fornecedores souberem que você periodicamente retira o produto da prateleira e o testa, eles aumentam o seu jogo. ”

O programa não era sobre o bem versus o mal. O instrutor do Instituto de Culinária Bill Briwa e o premiado chef Paul Bartolotta se uniram para demonstrações culinárias cativantes e, de alguma forma, mantidas dentro do cronograma rígido do dia. Entre as sessões, os participantes eram tratados com os mesmos pratos, preparados nas cozinhas do Instituto de Culinária por um exército de protegidos que usavam facas.

Também houve orientação para os varejistas de azeite em uma apresentação rápida de Liz Tagami, que ofereceu apoio demográfico para o porquê do azeite de oliva merecer a maior atenção, seguido de sugestões práticas de merchandising.

E havia muitas provas de azeite, guiadas por especialistas notáveis ​​como Paul Vossen, Alexandra Devarenne e Nancy Harmon Jenkins. Vinte e um azeites foram provados ao longo do dia, variando entre as mesmas marcas de supermercado implicadas no agora famoso Testes UC Davis, ao suco fresco da Toscana, Grécia e fábricas locais de Napa Valley. A experiência deixou um gosto ruim no público, já que o último azeite provado foi um daqueles que pretendem ilustrar o ranço. Terminar com uma nota ruim surpreendeu mais do que alguns, que ficaram ansiando por mais uma fatia de maçã para limpar o palato.

Houve também a participação notável do presidente da North American Olive Oil Association, John Sessler, que falou sobre as iniciativas de qualidade e programas de teste de sua organização - declarações que atraíram olhares revirados e alguns risinhos audíveis de alguns dos produtores locais da Califórnia. Mas, em particular, alguns participantes viram a presença da NAOOA e de outros importadores como um passo positivo para abrir um diálogo significativo sobre a qualidade do azeite com os responsáveis ​​pela maior parte do que está nas prateleiras das lojas.

A maioria concordaria que o seminário alcançou seus objetivos, que o Diretor do Olive Center Flynn disse ser desmistificar o azeite, ajudar os compradores a tomar decisões mais informadas e promover a qualidade. Os participantes disseram que saíram da conferência com um maior apreço pelas questões de qualidade do azeite - um melhor entendimento, esperam os organizadores, que levará a melhores opções de azeite para os consumidores.

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