Queimar madeira para energia ameaça as florestas europeias

A madeira é considerada uma fonte de energia renovável e neutra em carbono na Europa. No entanto, grandes áreas de florestas estão sendo desmatadas para cobrir a demanda por madeira.

Setembro 20, 2022
Por Costas Vasilopoulos

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Em um esforço para se afastar dos combustíveis fósseis, a União Européia vem subsidiando a queima de madeira para produção de energia há mais de uma década.

Como resultado, a madeira em todas as suas formas, como toras de árvores, resíduos florestais, resíduos de colheitas e pellets de madeira, tornou-se a fonte de energia mais comum na Europa.

Pela primeira vez, uma instituição da UE reconheceu que a queima de árvores pode não ser a melhor maneira de se livrar dos combustíveis fósseis e impedir as mudanças climáticas descontroladas.- Alex Mason, chefe de política climática e energética da UE, WWF

No entanto, grandes áreas de florestas europeias estão começando a desaparecer para satisfazer a crescente demanda por madeira em todo o continente. A crise energética desencadeada pela guerra na Ucrânia exacerbou ainda mais o problema do corte raso das florestas europeias.

Na Finlândia e na Estônia, as florestas, outrora consideradas pontos críticos na batalha para reduzir os níveis de dióxido de carbono na atmosfera, agora são consideradas emissoras de carbono devido à extração extensiva de madeira.

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"As pessoas compram pellets de madeira pensando que são a escolha sustentável, mas, na realidade, estão causando a destruição das últimas florestas selvagens da Europa”, disse David Gehl, da Agência de Investigação Ambiental, um grupo de defesa com sede em Washington.

Na Romênia, o New York Times rastreou uma carga de árvores colhidas de uma floresta ecologicamente significativa até uma fábrica de processamento de madeira que tritura as árvores em serragem para formar pellets. Segundo o jornal americano, a usina recebeu centenas de carregamentos de árvores de florestas protegidas somente no ano passado.

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A fome de madeira na Europa também atravessou o Oceano Atlântico, alimentando uma indústria em expansão com efeitos devastadores sobre as florestas do sudeste rural dos Estados Unidos.

Além disso, um estudo realizado pela UE no ano passado descobriu que a queima de madeira para energia causa mais poluição do que receber a mesma quantidade de energia de combustíveis fósseis.

No entanto, a energia produzida a partir da madeira é apelidada de neutra em carbono na Europa, e os Estados-Membros podem utilizá-la livremente para atingir as suas metas de energia limpa no contexto do Acordo Climático de Paris.

O Parlamento Europeu votou para acabar com os subsídios públicos para 'biomassa lenhosa primária', com o objetivo de diminuir o corte de árvores para produção de energia. A utilização de resíduos florestais e resíduos de madeira como fonte de energia, por outro lado, continuará a ser elegível para subsídios.

"Pela primeira vez, uma instituição da UE reconheceu que a queima de árvores pode não ser a melhor forma de eliminar os combustíveis fósseis e mudança climática descontrolada”, disse Alex Mason, chefe de política climática e energética da UE no World Wildlife Fund (WWF).

O projeto de lei parlamentar deve ser negociado com o Conselho da União Europeia e a Comissão Europeia antes de se tornar lei.

No entanto, vários países europeus, especialmente no centro e norte da Europa, se opõem à iniciativa de reduzir gradualmente a queima de madeira como fonte de energia, principalmente enquanto existe incerteza sobre a entrega de remessas de petrazeite e gás da Rússia para a Europa.

"Precisamos de mais energia renovável doméstica e autossuficiência, não menos”, disse Antti Kurvinen, ministro finlandês da agricultura e silvicultura. "Vou promover totalmente a energia florestal.”



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