`Cão de guarda do consumidor da Alemanha alerta que a qualidade do azeite está caindo - Olive Oil Times

Cão de guarda do consumidor da Alemanha alerta que a qualidade do azeite está caindo

Por Paolo DeAndreis
11 de abril de 2024 14:36 UTC

Os resultados teste aleatório pelo órgão nacional de vigilância do consumidor da Alemanha levaram a questões sobre a qualidade do azeite virgem extra sendo enviados para a maior economia da Europa.

A Stiftung Warentest coletou 19 marcas rotuladas como azeite de oliva extra virgem de grandes varejistas e as submeteu a testes físico-químicos e organolépticos.

O cão de guarda descobriu que seis amostras não atendiam aos padrões para serem rotuladas virgem extra, apresentando mediana de defeitos acima de zero.

Veja também:As categorias de azeite

"Esses azeites não deveriam ter sido vendidos como virgem extra”, escreveram os testadores em suas conclusões, publicadas pela Der Spiegel. "As notas rançosas devem-se ao contacto com o oxigénio e, em alguns casos, a matérias-primas danificadas, como azeitonas danificadas.”

Outras 11 amostras apresentavam propriedades físico-químicas e organolépticas apenas ligeiramente acima do limite que separa o azeite virgem do extra virgem. Apenas duas amostras estavam dentro dos parâmetros que definem o azeite virgem extra.

"Estes resultados não são surpreendentes e estão de acordo com as minhas expectativas”, disse Korbinian Ehrenberger, proprietário da Protos Mediterrane Spezialitäten, uma importadora de alimentos em Oberpframmern, perto de Munique.

Entre os produtos testados estavam marcas conhecidas exportadas globalmente e garrafas de marca própria da Lidl, Aldi, Rewe e Edeka. Após o teste, Edeka e Kaufland, duas grandes redes de varejo, fizeram recall de vários produtos.

Comparando os resultados com os testes de qualidade realizados em anos anteriores, a Stiftung Warentes afirmou que a qualidade do azeite piorou enquanto os preços de retalho dispararam. Os testadores acreditam das Alterações Climáticas é o principal culpado do declínio.

A Alemanha é o terceiro maior importador de azeite da Europa e o quinto maior a nível mundial, depois do Brasil, Itália, Espanha e Estados Unidos.

"Acho que ficou bastante visível nos últimos anos que a qualidade está sendo impactada por fatores externos, como as mudanças climáticas”, disse Ehrenberger.

"Com o tempo, observamos um declínio gradual na qualidade; por exemplo, os níveis de acidez livre no azeite têm vindo a aumentar, embora permanecendo dentro dos limites exigidos para a classificação como virgem extra", Acrescentou.

A Padrões comerciais do COI, adotado e reconhecido pelos regulamentos da União Europeia, define o azeite virgem extra como tendo um teor de ácidos graxos livres expresso como ácido oleico inferior a 0.8 gramas por 100 gramas e uma mediana de zero defeitos.

De acordo com a Stiftung Warentest, colheitas fracas consecutivas em Espanha e noutros locais da bacia do Mediterrâneo resultou em aumentos significativos de preços para todas as qualidades de azeite, mas também reduziu a diferença de preços entre a qualidade mais baixa, lampante, e virgem extra.

"É importante compreender que quanto mais azeite precisarmos, menor será o foco na qualidade, pois não há possibilidade de produzir a quantidade certa, com a qualidade exigida e na quantidade necessária ”, disse Ehrenberger.

"Quando Espanha enfrenta desafios, toda a indústria sente o impacto, especialmente em termos de qualidade”, acrescentou. "Isto acontece porque os produtores espanhóis, vinculados por contratos de entrega que especificam quantidades precisas com importadores alemães, encontram-se numa situação difícil.”

Ehrenberger disse que os produtores muitas vezes compram azeite de terceiros para atender aos requisitos contratuais e podem não testar minuciosamente a qualidade.

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Os preços elevados também podem impactar a qualidade das marcas próprias, que são altamente sensíveis ao preço. "Para atender à demanda, eles compram o produto de diversas fontes, tendo o preço como principal prioridade, e não a qualidade”, disse Ehrenberger.

No entanto, a Ehrenberger e a Stiftung Warentest apontaram para as limitações da amostragem, que foi relativamente pequena em escala e centrada em marcas de marca própria provenientes de Espanha e da Grécia.

"Eles não são muitos; a pesquisa não é grande”, disse Ehrenberger. "Além disso, estamos falando apenas de azeite virgem extra vendido nos grandes supermercados.”

"Produtos de alta qualidade não estão presentes nessas prateleiras”, acrescentou. "O azeite que importamos, por exemplo, não está à venda nesses grandes retalhistas.”

Como muitos outros vendedores boutique na Alemanha, Ehrenberger compra pequenas quantidades diretamente de agricultores e moleiros. No entanto, a maioria dos consumidores alemães ainda compra azeite a grandes retalhistas.

"Olhando para o panorama geral, não temos um mecanismo de controlo de qualidade suficiente como país”, disse Ehrenberger.

Ele acrescentou que sua loja pede aos produtores uma análise certificada de cada lote de azeite enviado e testa os azeites de forma independente.

"Ao manter contato com nossos produtores durante toda a temporada, estamos cientes do que está acontecendo”, disse Ehrenberger. "Por exemplo, temos um produtor grego com dificuldades em termos de rendimento. Como a qualidade está em primeiro lugar, o nosso parceiro diz-nos agora que os volumes não corresponderão às expectativas.”

Embora o consumo de azeite na Alemanha continue a aumentar, Ehrenberger disse que a educação em torno da qualidade ainda está numa fase inicial.

"Não espero uma grande reação ao teste”, disse ele. "A razão é que os azeites testados são produtos baratos e no limite inferior da faixa de preço. Os consumidores que compram esses produtos provavelmente estão mais preocupados com o preço do que com a qualidade. Ou então, não têm consciência de como a qualidade se relaciona com o preço.”

"Tais relatórios exercem uma pressão considerável sobre os produtores, especialmente porque os grandes retalhistas de descontos retiram produtos devido à qualidade inadequada”, acrescentou Ehrenberger. "Este cenário exige uma mudança significativa na forma como as comunidades, instituições e produtores cultivam e processam o azeite.


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