O futuro reside na produção especializada e sustentável, afirma o CEO da Deoleo

Segundo Ignacio Silva, a especialização é fundamental para a sobrevivência dos produtores tradicionais, e todo o setor precisa se modernizar para ter sucesso.

Dezembro 1, 2021
Por Daniel Dawson

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Desde que foi nomeado presidente-executivo da Deoleo, Ignacio Silva conseguiu virar a sorte do maior engarrafador de azeite do mundo.

Com um portfólio que inclui algumas das marcas de azeite mais populares do mundo - Bertolli, Carapelli e Carbonell - a Deoleo estava sobrecarregada de dívidas e lutando para saldá-las quando Silva chegou em abril de 2019.

O problema do azeite é que tem um ano que uns ganham e outro que outros ganham, mas a cadeia não gera valor de forma sustentável e temos que resolver isso.- Ignacio Silva, CEO, Deoleo

No entanto, nos dois anos e meio desde sua chegada, Silva liderou esforços que reduziram significativamente os déficits e impulsionaram as vendas de Deoleo.

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O ressurgimento da empresa permitiu ao ex-executivo da Unilever e da Schweppes Suntory começar a traçar a trajetória futura da Deoleo, abordando algumas das questões mais urgentes que o setor global de azeite de oliva enfrenta.

Uma das estratégias que Silva empregou foi deixar de ver a Deleo como uma empresa global única e começar a se concentrar em mercados individuais.

"A maioria das decisões são tomadas em mercados locais, a nível de preços, no nível de promoção e o nível de posicionamento da marca ”, disse Silva Olive Oil Times.

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Ignacio silva

Adotar abordagens personalizadas para cada mercado está se tornando cada vez mais importante à medida que o setor está a centímetros de distância colheita tradicional da azeitona na Grécia, Itália e Espanha para alta densidade e super-alta densidade colheita na África do Norte, Turquia, América do Sul, Austrália e Califórnia.

"O mapa da produção está mudando ”, disse Silva. "Os custos de coleta e produção no método tradicional, que é a maior parte da produção que existe na Espanha e em outros países como a Grécia, é infinitamente superior ao custo de produção de safras superintensivas ou irrigadas ”.

Resumindo, Silva acredita que empresas como a Deoleo precisam se adaptar a essa mudança.

É mais fácil falar do que fazer. Em todo o sul da Europa, tem havido muitas resistências contra a modernização dos olivais.

O lobby da Espanha ajudou consagrar agricultura tradicional produção como um dos três principais inquilinos da última iteração do Política Agrícola Comum.

Enquanto o futuro do olive oil proprodução será conduzida pelo transformação em olivais modernos, Silva acredita que a colheita tradicional feita de forma sustentável continuará a ser uma parte essencial do mercado global de azeite.

"Eles produzem uma série de variedades que são muito importantes em nossos blends ”, disse Silva. "Precisamos de variedades que não vivem bem no sistema intensivo, no sistema irrigado, que são variedades que têm muito menos estabilidade e, portanto, têm uma vida de prateleira muito mais curta ”.

"Temos que continuar apoiando a diversificação e especialização no cultivo de alta montanha ... em países como Espanha, Itália e Grécia ”, acrescentou. "Temos que ajudá-los a melhorar sua produtividade; temos que ajudá-los a se modernizar, a desenvolver novas variedades, variedades diferentes e, portanto, especiais e com valor diferencial. Temos que pagar a eles mais por essa produção ”.

Silva disse que a promoção da produção tradicional e a sustentabilidade caminham juntas. Em janeiro, a empresa anunciará sua mais recente estratégia sustentável. Entre seus objetivos está ajudar os produtores tradicionais a se tornarem mais lucrativos enquanto seguem as melhores práticas agrícolas.

"Existem duas soluções ”, disse Silva. "Uma é mudar para um modelo semelhante a o que Portugal tem feito, uma solução parcial. Mas acredito que existe uma outra solução que tem a ver com sustentabilidade e que as duas têm que andar juntas ”.

"Ou seja, defender os pequenos produtores, na medida em que eles possam se modernizar, digitalizar e principalmente diversificar ”, acrescentou.

Independentemente do tipo de produção, Silva vê a falta de modernização tecnológica como algo mais que atrasa o sector do azeite a todos os níveis.

"Acredito que o setor, em geral, é um setor bastante antiquado, com práticas ultrapassadas e por isso que usa a digitalização, por exemplo, para controlar o processo produtivo e rastreabilidade de controle, são aspectos muito relevantes ”, disse.

Silva citou o uso da tecnologia para antecipar safras como algo que ajudaria a revolucionar o setor.

Ele disse que Deoleo está trabalhando com a Universidade de Córdoba em tecnologia para ajudar os produtores a antecipar a quantidade de azeite que produzirão no início da safra, em vez de descobrir em dezembro ou janeiro.

Silva argumenta que isso ajudaria os produtores a planejarem o futuro, antecipando preços na origem e qualidade.

Junto com a melhoria da lucratividade para os produtores, Silva argumenta que o setor precisa agregar valor a toda a cadeia de abastecimento do azeite. Ele disse que isso impediria a comoditização do azeite, que enfatiza a produção com os custos mais baixos possíveis e muitas vezes vê a qualidade como um dano colateral.

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Jaén, Espanha (Foto: Hannah Howard para Olive Oil Times)

No entanto, isso exige que as empresas se concentrem mais nos consumidores e menos em suas noções pré-concebidas sobre o que as pessoas deveriam querer em um azeite.

"O que a empresa deve fazer é colocar o consumidor no centro de todas as nossas decisões e tentar satisfazer as suas necessidades ”, afirmou. "Dessa forma, acredito que alcançaremos um desenvolvimento mais sustentável da categoria do que alcançamos até agora. ”

Silva repetiu o que olive oil produtores de todos os tamanhos de todo o mundo disseram Olive Oil Times, que é a necessidade de educar os consumidores sobre as diferenças entre "bom ”azeite e "mau ”azeite e porque um vale mais dinheiro do que o outro.

"Acho que há muito trabalho a ser feito lá ”, disse Silva. "Acredito que um dos erros que a categoria cometeu nos últimos anos é não ter sido transparente com o consumidor, e isso é algo que agora pagamos em países como a Espanha ”.

Silva disse o nova legislação na Espanha regulamentar a qualidade e os padrões do azeite é um passo na direção certa, mas poderia ter sido mais forte.

A legislação inclui uma série de requisitos de rastreabilidade para embarques de azeite de oliva a granel, controle mais rígido sobre como os termos "virgem "e "extra virgem ”pode ser usada e uma repressão na blend de azeites de diferentes anos de safra.

Um elemento do atual mercado de azeite que a nova legislação não conseguiu abordar, mas Silva insiste que deve ser reformado, foi o papel dos painéis de degustação na determinação qualidade do azeite.

"O painel de degustação foi criado para dar segurança ao consumidor, garantir que o produto que ele consome é um produto de qualidade e, acima de tudo, é um produto que é exatamente o que diz a garrafa ”, disse Silva.

"Agora, acho que não é a melhor ferramenta ”, acrescentou. "É uma ferramenta que dá insegurança jurídica aos engarrafadores, pois controlamos apenas parte da cadeia. ”

"A qualidade do azeite tem a ver com a forma de coleta, com a forma como o produto é cuidado na origem, como o engarrafamos e, principalmente, como é armazenado e cuidado no ponto de venda ”, continua Silva. . "Portanto, não podemos ser responsabilizados por toda a cadeia, sendo apenas parcialmente responsáveis ​​por uma parte. ”

A polêmica sobre o papel dos painéis de degustação tem há muito tempo um problema na Espanha. Apoiadores do painel de degustação disseram que são "um instrumento fundamental ”para garantir a qualidade.

Detratores argumentam que é um método antiquado que acumula risco legal para engarrafadores, exportadores e varejistas. Em 2018, um auditoria da PricewaterhouseCoopers chamadas avaliações de painel sensorial "um mecanismo de controle de qualidade inadequado que viola os princípios mais elementares do sistema jurídico espanhol e prejudica gravemente o público e a indústria do azeite. ”

Por sua vez, Silva disse que a falta de consistência dos painéis de degustação gera insegurança no setor. Ele quer ver mais agência em cada etapa do setor de azeite, dos fazendeiros aos varejistas.

"Acredito que o painel de degustação deve ser substituído por algo que os próprios engarrafadores tenham que dar um passo à frente, oferecer, antecipar e regular ”, disse. "Temos que colocar um método alternativo ao painel de degustação que garanta que ele garanta qualidade aos consumidores, mas que não use sistemas subjetivos ”.

Embora Silva reconheça os muitos desafios que o setor do azeite enfrenta, ele está otimista de que a safra milenar pode continuar a proporcionar uma vida decente a todos os envolvidos na sua produção e comercialização.

Apesar dos avisos de que preços altos prejudicam exportadores, Silva disse que o azeite é tão valioso quanto as pessoas acreditam que seja. Para que todos no setor prosperem, eles devem adotar essa abordagem.

"Acho que a questão da margem [de lucro] tem a ver com o valor que atribuímos ao produto ”, disse ele. "Se não valorizarmos o produto e encontrarmos azeites virgens extra de qualidade duvidosa por 3 €, é impossível que a rede e todos os seus agentes ganhem dinheiro. ”

"O problema do azeite é que tem um ano que uns ganham e outro que outros ganham, mas a cadeia não gera valor de forma sustentável e temos que resolver isso ”, concluiu.


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