Chuvas fortes não diminuem o entusiasmo dos exportadores de azeite da Argentina

As recentes inundações pouparam principalmente as plantações de oliveiras da Argentina, enquanto os produtores e exportadores continuam otimistas em relação ao potencial do setor.

Novembro 10, 2017
Por Daniel Dawson

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Chuvas invulgarmente fortes abafaram grande parte do setor agrícola da Argentina. No entanto, as azeitonas foram poupadas e a fruta sem caroço tradicionalmente associada ao Mediterrâneo está prosperando.

Se produtores e fabricantes trabalharem juntos para apoiar a variedade Arauco, poderíamos ganhar atenção mundial para o produto.- Luis Javier Magalnik, Califruit

"Pouquíssimas plantações de azeitona foram afetadas pelas inundações ”, disse Luis Javier Magalnik, produtor e empacotador de azeitonas da Califruit. "As zonas de produção de azeitonas na Argentina estão em regiões geralmente secas. ”

Enquanto isso, chuvas sem precedentes nos Pampas, Buenos Aires, Santa Fé e Córdoba deixaram cinco a 10 milhões de hectares de terras agrícolas tradicionalmente produtivas completamente encharcadas.
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Esteban Copati, diretor de estimativas de safras da Bolsa de Grãos de Buenos Aires, disse que pelo menos 650,000 hectares podem não ser plantados. Ainda não se sabe se o restante secará a tempo do plantio.

No entanto, o futuro de uma cultura menos tradicional parece brilhante. O azeite já experimentou um crescimento recorde em qualidade e quantidade. Os olivicultores, assim como os do Ministério da Agricultura, estão otimistas de que podem manter a tendência de alta.

"Esperamos aumentar o desenvolvimento regional, especialmente a produção de azeitonas ”, disse Nestor Roulet, secretário de valor agregado do Ministério da Agricultura da Argentina. "A Argentina ainda pode adicionar 20% mais valor às exportações de azeite este ano. ”

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O Departamento de Agricultura informou que, nos primeiros sete meses do 2017, os valores das exportações aumentaram em valor em 117 por cento.

Frankie Gobbee, CEO e cofundador do Argentina Olive Group, acredita que a qualidade do azeite de oliva poderia ser melhorada para competir com os líderes europeus olive oil produtores.

"A Argentina tem mais de 120,000 hectares dedicados às azeitonas e exporta mais de 89% deles como azeite extra-virgem ”, disse Gobbee. "Poderíamos demonstrar que o azeite extra-virgem da Argentina é igual ou melhor que o de muitos países europeus. Temos a genética das azeitonas européias com melhores técnicas agrícolas e recursos naturais. ”

Os volumes de exportação de azeite argentino aumentaram 93 por cento em comparação com o mesmo período do ano passado.

Magalnik, da Califruit, compartilha o otimismo sobre o potencial do azeite. No entanto, ele disse que a ênfase deve estar no cultivo e desenvolvimento de produtos exclusivos.

"Há um grande potencial para a variedade Arauco de azeite extra-virgem, exclusivo da Argentina ”, afirmou. "Se produtores e fabricantes de azeite trabalharem juntos no apoio à variedade Arauco, seria possível obter atenção mundial do produto. ”


© Olive Oil Times


Ele argumentou que agora a Argentina tem o clima e a tecnologia perfeitos para produzir azeite de alta qualidade.

Os cientistas climáticos previram ondas de calor para o próximo verão na Argentina. Essas previsões tornaram Magalnik cauteloso, mas não preocupado.

"Um excesso de ar quente e seco pode afetar negativamente a polinização e, consequentemente, diminuir a produção ”, afirmou ele. "Até agora, porém, parece que as regiões produtoras de azeitonas mais produtivas não tiveram esse problema. ”

No entanto, para Gobbee, o clima não é a preocupação, mas a infraestrutura inadequada é. Afirmou que é necessário melhorar a logística de produção de forma a encontrar um equilíbrio entre a procura crescente de azeite e a sua produção.

"A Argentina ainda não é um grande produtor de azeite porque não tem indústrias de refino grandes o suficiente ”, disse. "As plantações de oliveiras estão a mais de 1,200 km dos portos. Precisamos reduzir os custos de logística ou embalar o azeite nos portos, em vez das plantações. ”

Apesar dessas dores de crescimento, a Argentina é hoje o maior exportador de azeite virgem da América do Sul e o oitavo maior do mundo.





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