Polícia italiana apreende € 170,000 de azeite com rótulo errado

As autoridades italianas disseram que impediram que 2.3 milhões de litros de azeites virgens e refinados rotulados como virgen extra entrassem no mercado.
Pode. 9, 2022
Paolo De Andreis

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As autoridades italianas concluíram uma das operações mais extensas do país contra a venda de azeite com rótulo incorreto.

Apoiado pelos técnicos do Ministério da Agricultura, o departamento técnico da Polícia Financeira investigou 183 empresas envolvidas na importação e comercialização de azeite.

A fraude alimentar não representa apenas operações criminosas que afetam a saúde dos cidadãos e a economia, mas também representa um enorme dano à reputação dos produtores da Puglia.- Gennaro Sicolo, diretor regional, CIA Puglia

Os policiais apreenderam amostras de azeite em muitos locais para verificar se o conteúdo correspondia aos rótulos das garrafas e recipientes.

Mais de 27 por cento das amostras falharam no teste. Os oficiais disseram que 2.3 milhões de litros de azeite prontos para serem introduzidos no mercado violaram as leis europeias e italianas que regem qualidade do azeite, engarrafamento e comercialização.

Veja também:Usando pegadas isotópicas para autenticar o azeite de oliva, combate à fraude

De acordo com a Inspeção Central de Proteção da Qualidade e Prevenção à Fraude de Produtos Agroalimentares (ICQRF) do ministério, 102 amostras de azeite foram examinadas durante a operação Verum et Oleum (Real e Oleoso, em latim).

"Entre estes, 25 apresentavam irregularidades devido à qualidade inferior do azeite, que foi rotulado como azeite virgem extra mas provou ser azeite virgem ”, disseram os oficiais.

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De acordo com o Regulamento CEE nº 2568/91 da Comissão, o azeite virgem extra deve ser produzido exclusivamente por processos mecânicos a temperaturas não superiores a 27 ºC.

Além disso, o azeite virgem extra também deve apresentar qualidades químicas e organolépticas específicas, com teor de ácidos graxos livres, expressos em ácido oleico, nunca superior a 0.8 gramas por 100 gramas.

Os azeites virgens - caracterizados por um sabor e odor razoavelmente bons e um teor de ácidos graxos livres de menos de 2 gramas por 100 gramas - são frequentemente blenddos com azeites refinados para criar produtos de qualidade inferior para vender a preços consideravelmente mais baixos do que o azeite extra virgem .

Os falsificadores de azeite muitas vezes re-rotulam virgem e refinado olive oil produtos que não se qualificam como virgem extra para vendê-los aos preços mais elevados normalmente praticados pelo azeite virgem extra.

De acordo com o Conselho Oleícola Internacional dados,, o azeite extra-virgem atualmente é vendido por € 430 por 100 quilos em Bari, o mercado italiano de referência, 7.5% abaixo do mesmo período do ano passado. No entanto, virgem extra preços do azeite permanecem 2.5 por cento acima da média da última década.

A Coldiretti, uma associação de agricultores, disse que a maior parte do azeite apreendido na operação foi importada. Em nota, a associação aplaudiu a operação que é considerada essencial para defender o mercado legítimo dos azeites virgem extra de alta qualidade.

"Em 2021, a Itália viu a chegada do exterior de mais de 540 milhões de quilos de azeite, quase o dobro da produção nacional ”, disse Coldiretti.

As garrafas falsas, acrescentou a associação, "entrou no país através de operadores presentes em todo o território nacional e através dos habituais pontos de acesso às matérias-primas. A fraude não apenas engana os cidadãos, mas também faz cair os preços dos produtos de qualidade.”

Operação Verum et Oleum também alcançou Puglia, a região do sul da Itália responsável pela maior parte da olive oil produção.

O capítulo local da Confederação Agrícola Italiana (CIA) alertou como fraude de azeite pode danificar milhares de arquivos legítimos de alta qualidade olive oil produtores.

"A luta [contra a falsificação] vê a CIA e olive oil proos ducers trabalham lado a lado com o judiciário e o departamento de polícia”, disse Gennaro Sicolo, diretor regional da CIA Puglia.

"A fraude alimentar não representa apenas operações criminosas que afetam a saúde dos cidadãos e a economia, mas também representa um enorme dano à reputação dos produtores da Puglia”, acrescentou.

Ao final da operação, 10 pessoas foram denunciadas por possível infração às leis comerciais, 33 foram multadas por infrações nos registros contábeis e por não terem mantido a requisito de rastreabilidade para o manuseio do azeite.

As apreensões policiais de produtos no valor de mais de € 170,000 contribuíram para um total de € 10 milhões em multas administrativas.

Em sua nota, Coldiretti sugeriu que os consumidores italianos sempre procurem o produto nacional e aprendam a ler os rótulos.

"Nas garrafas de azeite virgem extra provenientes do estrangeiro, na maioria dos casos, é quase impossível ler as declarações obrigatórias como 'blend de azeites da UE,' 'blend de azeites não comunitários ou 'blend de azeites da UE e de fora da UE' ”, escreveu a associação.

“[Isso acontece] porque eles são escritos em caracteres muito pequenos, colocados na parte de trás da garrafa e em uma posição nos rótulos que é difícil de identificar”, acrescentaram.

"Além disso, os consumidores precisam estar atentos a preços muito baixos e possivelmente comprar diretamente dos produtores, dos lagares ou dos mercados Campagna Amica, onde o azeite virgem extra pode ser degustado antes de comprá-lo e suas características reconhecidas ”, concluiu Coldiretti.



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