Seca da Califórnia deve piorar em 2022

Baixos níveis de precipitação no inverno significam que os reservatórios e as fontes de água subterrânea não serão reabastecidos. Autoridades disseram que os agricultores precisarão se adaptar.
Jun. 1, 2022
Paolo De Andreis

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As recentes pancadas de chuva não vão resolver o problema seca de longa duração que colocou a maior parte da Califórnia sob estresse hídrico severo.

De acordo com o Instituto de Políticas Públicas da Califórnia (PPIC), o megaseca de vários anos afetando grande parte do oeste dos Estados Unidos fez de 2020 e 2021 o pior período de dois anos em décadas.

Se não chover ou nevar no inverno, é isso. Nós meio que temos uma temporada… Este ano, isso não aconteceu.- Cary Fox, Bureau of Reclamation dos Estados Unidos

O resultado foi a redução da disponibilidade de água, menores rendimentos das colheitas e aumento dos custos para os agricultores. As previsões do PPIC também mostram que em 2022 as coisas estão prestes a piorar ainda mais.

Os especialistas do PPIC acreditam que das Alterações Climáticas é a causa do "oscilações cada vez mais dramáticas entre condições secas e molhadas”, também conhecido como "chicote de precipitação.” Os últimos dois anos foram os mais secos desde que os registros começaram em 1895, perdendo apenas para a seca de 1976 a 1977.

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Além disso, o PPIC estima que "temperaturas excepcionalmente quentes em 2021, quase 3.5 ºF (1.9 ºC) acima dos 20thmédia do século, criou uma demanda evaporativa adicional de três a quatro polegadas, ou cerca de 8 por cento de aumento na demanda de água das culturas.”

Em 2021, o impacto econômico da seca foi considerado modesto, com exceção das regiões de Sacramento e Litoral Norte. Ainda assim, em 2022, o PPIC prevê que as condições de seca persistam e o ônus econômico para as atividades agrícolas aumente.

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De acordo com o Monitor de Secas dos Estados Unidos, quase 96% da Califórnia está agora sob severas condições de seca, o que significa que a temporada de incêndios florestais é mais longa e as árvores estão sob estresse.

A seca severa tornou-se extrema em cerca de 47% do estado. Nessas condições, os reservatórios ficam muito baixos, a energia hidrelétrica é afetada e a disponibilidade de água torna-se insuficiente para a agricultura.

Cary Fox, do Bureau of Reclamation dos Estados Unidos, disse à revista Wired que os reservatórios das usinas de energia da Califórnia estão acabando. Como resultado, instalações como a Shasta Powerplant poderão produzir cerca de metade de seu potencial total até o próximo outono, com a previsão de chuvas para reabastecer os reservatórios apenas no próximo inverno.

"Se não chover ou nevar no inverno, é isso. Nós meio que temos uma temporada… Este ano, isso não aconteceu”, disse Fox.

O último resumo da política do PPIC sublinhou como a agricultura da Califórnia depende muito da irrigação e como a baixa disponibilidade de água pode ser um divisor de águas, mesmo que a eficiência da irrigação tenha melhorado em geral.

"As restrições climáticas e regulatórias limitaram a água de superfície nas últimas décadas”, disse o resumo da política. "O bombeamento excessivo crônico de águas subterrâneas secou poços e danificou a infraestrutura, levando à promulgação da Lei de Gestão Sustentável de Águas Subterrâneas (SGMA) em 2014.”

Em 2021, as fazendas da Califórnia experimentaram uma redução no fornecimento de água de superfície devido a baixos níveis de armazenamento e restrições de direitos à água, com "as alocações do Central Valley Project e do State Water Project caíram para zero para alguns produtores.”

De acordo com o PPIC, as entregas totais para as fazendas do Vale Central e da Costa Norte caíram cerca de 5.5 milhões de acres-pés (680,000 hectares-metros) em 2021, 41% abaixo da média de 2002 a 2016.

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Essa situação levou muitos agricultores a bombear mais água, embora não houvesse quantidades suficientes para compensar. Embora nem todos os agricultores tenham acesso a águas subterrâneas, aqueles que o fizeram ainda enfrentaram custos de produção crescentes, até US$ 184 milhões (€ 175 milhões) em contas de energia mais altas devido ao bombeamento.

Os efeitos da redução da disponibilidade de água na agricultura incluem deixar algumas terras irrigadas sem plantio e focar apenas em culturas altamente lucrativas. Outras terras irrigadas também ficaram ociosas para vender essa água a outros usuários.

Como acontece em muitas outras partes do mundo, os agricultores locais também estão se acostumando com a irrigação deficitária, que consiste em ajustar-se a volumes reduzidos de água e otimizar os rendimentos. Ainda assim, os especialistas do PPIC alertaram que a irrigação reduzida "pode diminuir o rendimento das colheitas.”

Um exemplo é a bacia do rio russo, onde incêndios florestais e irrigação reduzida causaram uma queda de 24% na receita.

"Nas regiões afetadas, as perdas de receita das colheitas e o aumento dos custos de bombeamento foram estimados em US$ 1.1 bilhão (€ 1.05 bilhão), com cerca de 8,700 empregos em período integral e parcial perdidos”, disse o PPIC.

Incluindo outras partes da economia que se desenvolveram em torno do setor agrícola do estado, como produção de bens e serviços, o PPIC estima US$ 1.7 bilhão (€ 1.6 bilhão) em perdas de receita devido à seca, com 14,600 empregos perdidos.

Diante desse cenário, o resumo de políticas do PPIC propôs várias estratégias de mitigação, como limitar o bombeamento ao planejar novos investimentos em modernização, reduzir a dependência de água da fazenda, aumentar a flexibilidade na demanda de água durante a seca, facilitar o comércio de água e melhorar o armazenamento de água.

O PPIC enfatizou como essas medidas devem ser consideradas essenciais, uma vez que o setor agrícola da Califórnia gera mais de US$ 50 bilhões (€ 48 bilhões) em receita anual, ao mesmo tempo em que emprega mais de 420,000 pessoas.



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