Maior eficiência hídrica é fundamental para o futuro dos agricultores da Califórnia, dizem as autoridades

Os produtores precisarão economizar mais água e usar menos, pois o estado provavelmente ficará mais seco no longo prazo.
A Ponte Memorial James E Roberts perto do Parque Nacional de Yosemite
Por Thomas Sechehaye
Poderia. 27 de 2024 16:58 UTC

É difícil exagerar a importância da Califórnia para a agricultura dos Estados Unidos.

De acordo com o 2023 Alimentando a Economia Denunciar, quase 13% – 1.1 biliões de dólares (1.0 biliões de euros) – da produção agrícola dos Estados Unidos provém da Califórnia.

Continuaremos a ter estes curtos períodos de fortes chuvas, mas as secas não irão desaparecer tão cedo. Precisamos estar sempre planejando a próxima seca, mesmo quando está chovendo lá fora.- Caitlin Peterson, diretora associada, PPIC Water Policy Center

O Golden State é o maior produtor agrícola dos EUA por uma ampla margem. Texas e Nova Iorque, em segundo e terceiro lugar, combinam-se para produzir tanta produção agrícola como a Califórnia.

O estado também é responsável por praticamente toda a produção de azeite dos EUA, com o California Olive Oil Council, uma associação comercial, estimando que o Golden State produz entre dois e quatro milhões de galões (7.5 a 15 milhões de litros) a cada ano.

Veja também:O gerenciamento de irrigação de última geração leva ao aumento da produtividade na Califórnia

Como resultado, a água é uma prioridade para muitos agricultores, incluindo os olivicultores do estado, e um ponto crescente de tensão entre os californianos rurais e urbanos, especialmente após anos de seca intensa.

De acordo com o Departamento de Recursos Hídricos da Califórnia (DWR), a agricultura é responsável por aproximadamente 40% do uso total de água do estado e cerca de 80% de toda a água desenvolvida, que é controlada e administrada para diversos fins na Califórnia.

O inverno chuvoso do estado tirou praticamente toda a Califórnia da seca, de acordo com o Monitor de Seca dos EUA. Ainda assim, as autoridades estão receosas em melhorar a eficiência do uso da água na agricultura para satisfazer as necessidades de água do estado.

"É importante compreender que todas as regiões da Califórnia são vulneráveis ​​a das Alterações Climáticas, e suas vulnerabilidades estão frequentemente interligadas, inclusive na agricultura e na gestão da água”, disse Sabrina Cook, gerente da seção de implementação de eficiência no uso da água da DWR. Olive Oil Times.

Ela disse que parte da responsabilidade pela melhoria da eficiência hídrica recai sobre os fornecedores de água agrícola, os maiores dos quais devem apresentar planos de gestão que incluam uma descrição das melhores práticas profissionais.

No fértil Vale de San Joaquin, que compreende a metade sul do Vale Central do estado, as autoridades já estão endurecendo as regulamentações hídricas, o que alguns especulam que poderia estimular o cultivo de oliveiras em sequeiro na região.

Mike Anderson, climatologista da DWR, alertou que o inverno chuvoso do estado é o resultado das atuais condições atmosféricas e não deve ser visto como um alívio a longo prazo da seca.

"Embora os impulsionadores climáticos como El Nino mudar os padrões climáticos que impactam a Califórnia, a cada ano o abastecimento de água e o risco de inundações e secas são impulsionados pelo momento, ritmo e escala dos rios atmosféricos”, disse Anderson. Olive Oil Times.

Ele explicou que quando grandes tempestades se aproximam, o ritmo é acelerado e tende a ocorrer inundações. Por outro lado, as condições de seca ocorrem quando a Califórnia perde estas tempestades e tem mais dias quentes e secos no inverno.

"Os reservatórios e as águas subterrâneas fornecem uma proteção para as condições de seca que podem ocorrer num único ano seco”, disse ele. "Vários anos secos tendem a levar a maiores impactos de seca.”

Caitlin Peterson, diretora associada e pesquisadora do Instituto de Políticas Públicas do Centro de Política Hídrica da Califórnia, confirmou que as fortes chuvas de inverno aliviaram a seca, mas alertou que isso pode ser apenas um adiamento.

"Graças ao inverno impressionante de 2023 e às chuvas contínuas deste ano”, disse ela Olive Oil Times. "Esta é uma ótima notícia para a agricultura e os sistemas hídricos do estado.”

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No entanto, Peterson acrescentou que todos os indicadores apontam para períodos de seca mais frequentes e mais longos e balanços maiores em intensidade entre os períodos de seca e chuva no futuro da Califórnia.

"Continuaremos a ter esses curtos períodos de fortes chuvas, mas as secas não irão desaparecer tão cedo”, disse ela. "Precisamos estar sempre planejando a próxima seca, mesmo quando está chovendo lá fora.”

À medida que a Califórnia se prepara para mais chuvas, surge a questão de saber se isso ajuda a reabastecer aquíferos, reservatórios e bacias hidrográficas.

Veja também:Corto aposta nas azeitonas como cultura do futuro na mudança do Vale do Sacramento

"Para reabastecer reservatórios, uma tempestade de grande volume e curta duração é tão boa quanto qualquer outra”, disse Peterson. "Nossos reservatórios estão em muito bom estado no momento; todos, exceto alguns, contêm mais água do que a média histórica para esta época do ano. Essa é uma grande diferença em relação à situação em que estávamos em fevereiro de 2022.”

"Infelizmente, 'Eventos climáticos chamativos como este não são tão úteis para reabastecer aqüíferos subterrâneos”, acrescentou ela. "Para que a recarga aconteça, a água precisa ter algum tempo de residência, o que significa que ela precisa permanecer por um tempo para ter tempo de se infiltrar no solo.”

Quando os solos estão saturados com água, a água adicional escoa para cursos de água ou sistemas de drenagem, em vez de se infiltrar no lençol freático.

"Parte disso pode ser armazenada em nossos reservatórios e liberada mais tarde na temporada para ser usada na recarga de águas subterrâneas, mas isso traz seus desafios porque os operadores de reservatórios também precisam pensar em gerenciar o risco de inundações, energia hidrelétrica e garantir suprimentos suficientes para outros fins”, disse Peterson. disse.

À medida que a chuva continua a atingir o estado, surgem preocupações sobre potenciais danos, com alguns preocupados com o facto de tempestades de grande volume e curtos intervalos criarem mais danos nas infra-estruturas e nas colheitas do que proporcionarem ajuda.

"À medida que a Califórnia vê mais precipitação caindo em períodos mais curtos e intensos, a DWR está trabalhando com parceiros federais, estaduais e locais para colaborar e coordenar oportunidades para melhorar a recarga das águas subterrâneas quando as tempestades maiores ocorrerem e atualizar as operações dos reservatórios”, disse Anderson.

"Este padrão de tempestades mais pontuadas separadas por períodos de calor tornar-se-á mais comum durante a nossa estação chuvosa”, acrescentou. "Os impactos das inundações nas infra-estruturas e nas culturas dependem "o momento, o ritmo e a escala das tempestades atmosféricas nos rios.

Bekele Temesgen, cientista do uso da terra e da água na DWR, acredita que a educação é fundamental para melhorar a eficiência do uso da água entre os agricultores do estado e enfatiza o uso de ferramentas gratuitas como o Sistema de Informação de Gestão de Irrigação da Califórnia (CIMIS).

O CIMIS é uma rede de estações meteorológicas agroclimáticas automatizadas que coletam dados meteorológicos, como radiação solar, temperatura do ar, velocidade do vento e umidade relativa, e calculam a evapotranspiração de referência.

Temesgen disse que o CIMIS ajuda os agricultores a poupar água, energia e dinheiro, informando-os para aplicar a quantidade certa de água no momento certo.

"Um estudo recente da Universidade da Califórnia – Berkeley descobriu que o uso de dados CIMIS economiza pelo menos cinco milhões de pés acre (seis bilhões de metros cúbicos) de água por ano na agricultura”, disse Temesgen. Olive Oil Times. "Isto traduz-se numa poupança monetária de pelo menos 1.5 mil milhões de dólares (1.4 mil milhões de euros) em custos urbanos de água para irrigação paisagística.”

"Além destas poupanças, a utilização da quantidade certa de água no momento certo melhorará a saúde ambiental ao reduzir o escoamento superficial e a percolação profunda de água contaminada e ajudar-nos-á a mitigar os impactos das alterações climáticas através da redução do uso de energia”, acrescentou.

Segundo Temesgen, os dados recolhidos pelo CIMIS permitem aos olivicultores determinar as necessidades hídricas da cultura. Isto pode ser feito multiplicando a evapotranspiração de referência pelo coeficiente de colheita da azeitona disponível no site.

Além disso, o estado oferece uma série de subsídios a empresas agrícolas, incluindo olivicultores, para investimentos em projetos de poupança de água e utilização eficiente. Entre estes está um programa de 23.3 milhões de dólares (21.7 milhões de euros) que oferece subsídios aos produtores que limitam o uso de água na agricultura.

Cook disse que até agora foram concedidas seis dessas doações cobrindo 4,317 acres (1,747 hectares) de terra, "reduzindo permanentemente a demanda nos aquíferos da Califórnia, permanecendo ao mesmo tempo disponíveis para proteção contra enchentes, recarga ativa de águas subterrâneas e agricultura local sustentável.”


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