O cultivo de oliveiras está se expandindo na Geórgia

Os olivicultores locais e o Conselho Oleícola Internacional estão a trabalhar para expandir a olivicultura com variedades de azeitonas importadas e nativas.
Alex Shu no Unsplash
Dezembro 18, 2021
Paolo De Andreis

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A olivicultura na Geórgia aumentou para 1,200 hectares e continuará a crescer, disseram especialistas locais ao recente International Olive Council (IOC) reunião em tbilisi.

Eles acrescentaram que os olivicultores da Geórgia estão trabalhando com variedades importadas e avaliando as locais enquanto planejam o futuro do setor.

Num momento tão relevante para a expansão da olivicultura, tem sido fundamental a escolha das castas corretas. Precisamos que sejam capazes de superar invernos frios e adequados às práticas agrícolas específicas da região.- Zviad Bobokashvili, pesquisador de fruticultura, Ministério da Agricultura

"A Geórgia aspira ser um dos principais participantes do setor de oliva do Cáucaso Meridional ”, disse Abdellatif Ghedira, o diretor executivo do COI.

De acordo com o dados, da Juan Vilar Strategic Consultants, Georgia produz cerca de 900 toneladas de azeite e 500 toneladas de azeitonas de mesa por ano.

Veja também:Global Olive Oil Proprodução alcançará 4.4 milhões de toneladas até 2050, projetos especializados

Um dos fatores um tanto surpreendentes que podem ajudar a Geórgia a acelerar sua estratégia atual de expansão do olival é das Alterações Climáticas, à medida que uma parte maior do país se torna receptiva ao cultivo da azeitona.

"Em várias áreas, as projeções mostram que o número de dias mais quentes aumentará ”, disse Zviad Bobokashvili, chefe do departamento de pesquisa de safras de frutas do Ministério da Agricultura. Olive Oil Times. "Em contraste, esperamos uma redução nas temperaturas críticas de inverno, e pode ser possível que a produção de azeitonas se expanda em ainda mais áreas. ”

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Cerca de 95% dos novos pomares devem estar localizados em Kakheti, uma região centro-sudeste, onde as temperaturas médias aumentaram mais rapidamente nos últimos 40 anos do que no resto do país.

No entanto, as mudanças climáticas também oferecem muitos desafios para os agricultores e olivicultores da Geórgia.

"Com certeza, existem e haverá impactos negativos, como a falta de chuvas durante os meses de verão, o que pode levar a um déficit de irrigação das plantações de oliva, afetando a qualidade e os rendimentos ”, disse Bobokashvili.

Outros desafios vêm do aumento do risco de granizo nas árvores, que também está relacionado ao aumento da temperatura. Temperaturas mais altas também podem facilitar a propagação de doenças e pragas.

"Tudo isso exigirá medidas de proteção vegetal mais integradas ”, disse Bobokashvili.

Apesar de seu pequeno tamanho - a Geórgia cobre menos de 70,000 quilômetros quadrados com florestas cobrindo 33 por cento desse total - o país compreende várias fazendas definidas pelo terreno montanhoso e abundância de recursos hídricos. No entanto, nem todas as áreas que podem ser cultivadas com oliva poderão contar com irrigação.

"Algumas oliveiras foram plantadas em áreas onde não havia irrigação no verão ”, disse Bobokashvili. "Mas o objetivo dos novos projetos é plantar olivais em áreas adequadas para a produção de culturas perenes. ”

"Esta estratégia dará aos agricultores a opção de diversificar as safras existentes e estabelecer a produção para um setor que ainda está em seus estágios iniciais de desenvolvimento na Geórgia ”, acrescentou.

Especialistas em agricultura da Geórgia disseram que a adaptação eficaz às mudanças climáticas exigirá novos poços de água e sistemas de irrigação, incluindo redes de irrigação por gotejamento, para resistir à escassez de água. Novas ferramentas de monitoramento também serão necessárias para prever e analisar a propagação de patógenos.

No entanto, os agricultores georgianos trabalharão para mitigar esses desafios usando as melhores técnicas agrícolas, como linhas de proteção contra o vento e novas tecnologias de cobertura morta para manter a umidade no solo.

"Já podemos contar com uma cadeia produtiva completa e modernizada, pois nossas unidades de processamento de azeitonas estão em dia e já produzem azeite de oliva extra virgem dos pomares locais ”, disse Bobokashvili.

Com o apoio do COI, novas oportunidades de treinamento de especialistas ajudarão a melhorar a eficiência da colheita e transformação das azeitonas.

Bobokashvili disse que para suportar os invernos frios da Geórgia e impulsionar a expansão da olivicultura, os agricultores adotaram principalmente dois cultivares importados da Turquia: Gemlick, que é tradicionalmente usado para a produção de azeitona de mesa preta, e Ayvalik, ou Edremit, que é principalmente cultivado no norte da Turquia.

"Num momento tão relevante para a expansão da olivicultura, tem sido fundamental escolher as variedades corretas ”, disse Bobokashvili. "Precisamos que sejam capazes de superar invernos frios e adequados para as práticas agrícolas específicas da região, como a pulverização de cobre no outono e a redução da fertilização com nitrogênio. ”

O plantio de várias cultivares italianas capazes de enfrentar climas frios, como Ghiacciola, Frantoio, Correggiolo, Leccino e Ascolana, também pode ajudar os agricultores georgianos a expandir a produção.

Pesquisas adicionais estão em andamento para determinar se Arbequina e Koroneikli - ambos crescem em bosques de alta densidade - seria adequado na Geórgia.

O futuro da olivicultura no país também será construído sobre suas raízes históricas, pois os pesquisadores esperam incorporar à atual matriz produtiva pelo menos algumas das antigas cultivares que pontilhavam o campo.

De acordo com a lenda, as oliveiras foram trazidas pela primeira vez para a Geórgia e a vizinha Armênia por Noah. No entanto, as evidências científicas mostram as primeiras evidências de oliveiras na região que datam de 1st ou 2nd século EC, quando se acredita que as oliveiras foram importadas da Grécia.

Desde a sua introdução, as oliveiras passaram a fazer parte da cultura, com azeitonas de mesa e azeite com destaque na gastronomia local e na medicina tradicional. No entanto, os invernos rigorosos da Geórgia levaram a muitos anos em que as oliveiras foram severamente danificadas.

Apesar desses obstáculos, os especialistas acreditam que cultivares como Oturi, Butko, Gorvala e Tbilisuri são cultivadas por habitantes locais esporadicamente há séculos.

"No momento, esses cultivares antigos ainda precisam ser examinados, mas explorações preliminares no oeste da Geórgia encontraram oliveiras muito velhas que precisam ser identificadas ”, disse Bobokashvili. "O objetivo é examiná-los e propagar essas árvores. ”

"Os cientistas também estão trabalhando para introduzir novas variedades e investigar a viabilidade de novos pomares de alta densidade ”, acrescentou.

Atualizado em 29 de dezembro de 2021 13:01

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