`Além do petrazeite: azeitonas como fonte de energia - Olive Oil Times

Além do petrazeite: as azeitonas como fonte de energia

Outubro 21, 2011
Costas Vasilopoulos

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Hoje e por conta da consciência ambiental, as pessoas se voltam para outros tipos de alternativas de combustível ao petrazeite, como a biomassa, uma fonte de energia renovável que geralmente é matéria vegetal ou resíduos da floresta, ou mesmo resíduos sólidos urbanos.

Outra fonte de biomassa pode ser o bagaço, o resíduo sólido que sobra do caroço da azeitona durante o processo de extração do azeite. Quando o bagaço é processado pelas refinarias para obter o azeite de segundo grau, um resíduo sólido também é produzido, o bagaço de madeira.

Na verdade, este tipo de combustível não é tão novo, uma vez que é abundante na Grécia, Espanha e outros grandes produtores de azeite, é usado como combustível em lagares de azeite e outras fábricas há anos. Mas agora as pessoas estão começando a perceber que ele pode ser usado para aquecer casas, hotéis e até cidades inteiras.

A madeira de bagaço não possui o valor calorífico do petrazeite, mas custa apenas um terço do seu preço e é considerada ecológica, pois não emite enxofre quando queimado.

Mas nós ainda não acabamos; um subproduto da queima de madeira de bagaço é o pó de bagaço. Este pó pode ser transformado em briquetes do tamanho de um rolo de moedas e esses briquetes são agora amplamente utilizados em churrasqueiras e restaurantes: eles podem substituir o carvão, pois acendem imediatamente, não há faíscas voando e sem cheiros feios.

Os poucos empresas que fabricam briquetes na Europa estão vendendo-os para restaurantes na Suécia, Japão e outros lugares. Mas o fato mais importante é que a madeira de bagaço e o pó de bagaço vêm dos caroços da oliveira e nenhuma árvore é cortada e desperdiçada, ganhando assim um selo ambientalmente correto. Sem dúvida, a humilde azeitona é um pequeno tesouro que ainda estamos aprendendo.

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