O aumento dos preços de produção força alguns agricultores na Sicília a renunciar à colheita

À medida que a temporada de colheita começa provisoriamente, alguns agricultores decidiram não colher, enquanto outros estão trabalhando com as autoridades locais para chegar a um acordo sobre preços fixos.
Outubro 12, 2022
Paolo De Andreis

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Olivicultores, moleiros, varejistas e administradores regionais na Sicília estão trabalhando juntos para superar aumento dos custos de produção à medida que a colheita de 2022 começa na ilha.

Em jogo está um décimo do rendimento anual de azeite da Itália, e vários municípios da ilha já suspenderam as operações de colheita.

Nosso azeite extra-virgem pode não ser vendido, (com sua participação de mercado) substituído pelo azeite extra-virgem espanhol. - Mario Terrasi, presidente, Oleum Sicilia

Especialistas locais temem que o aumento dos custos para produtores e moleiros se traduza em preços mais altos do azeite para os consumidores, o que pode levar alguns a recorrer a alternativas mais baratas.

De acordo com a filial local da associação de agricultores Coldiretti, transformar as frutas agora custa aos produtores pelo menos € 0.16 por quilo, em comparação com a média de € 0.12 da temporada anterior. Devido aos custos de energia, a fatura em várias áreas pode chegar a € 0.20.

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Juntamente com a energia, os custos de engarrafamento, rotulagem e envio também aumentaram. Coldiretti estimou que um litro de Azeite extra virgem siciliano pode acabar com um preço de € 10.

Dadas as baixas expectativas de colheita e os custos crescentes, existe a preocupação de que alguns pequenos produtores e moleiros decidam não colher nada.

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Segundo a Ismea, agência pública de serviços ao mercado agrícola, um litro de azeite na Sicília é atualmente negociado a € 5.65 por quilo, que está abaixo dos custos de produção atuais.

Mario Terrasi, presidente da associação de produtores de azeitona da Sicília, Oleum Sicilia, disse a mídia local aquele local caro azeite virgem extra já está nos supermercados, nas prateleiras perto de produtos muito mais baratos.

"O produto mais barato vem de outras regiões italianas, de outros países europeus como Espanha ou Grécia ou mesmo de países extra-UE como a Tunísia”, disse Terrasi. "Agora, estamos prevendo um novo aumento de preços e [muitos consumidores] não entendem como a qualidade e o perfil de saúde de nosso produto justificam esses preços, não importa o quê.”

Terrasi acrescentou que tanto os grandes varejistas quanto os restaurantes teriam que lidar com esses aumentos.

"Esses são setores que não se ajustarão a preços tão rápidos”, disse ele. "Isso significa que nosso azeite extra-virgem pode não ser vendido, [com sua participação de mercado] substituído pelo azeite extra-virgem espanhol. Esses são diferentes… mas vêm de empresas menos fragmentadas que a nossa e mais competitivas.”

Coldiretti disse que os olivais da Sicília cobrem mais de 160,000 hectares e estão ligados a uma grande parte da renda dos agricultores locais. Segundo Ismea, existem mais de 618 moleiros ativos na ilha. No Ano safra 2021/22, a Sicília produziu 38,000 toneladas de azeite, transformando mais de 281,000 toneladas de azeitonas.

Azeite e produtores de azeitona de mesa na Sicília tradicionalmente desfrutam de uma pequena vantagem competitiva, pois sua colheita começa mais cedo do que em outras regiões italianas.

Durante uma reunião com autoridades locais e partes interessadas em Trapani, no oeste da ilha, Coldiretti observou como essa vantagem se foi, já que a colheita não prosseguirá.

"O preço de venda tanto do azeite quanto das azeitonas de mesa é muito baixo e ainda não foi estabelecido para a temporada ”, disse Coldiretti. "Isso coloca centenas de empresas em risco, elas podem fechar, desencadeando o pior cenário para toda a província, que depende da renda da olivicultura. ”

Um sinal de esperança veio de Agrigento e Sciacca, regiões-chave de produção na costa sul. Lá, produtores, reguladores e partes interessadas conseguiram chegar a um acordo temporário que pode facilitar as operações de colheita.

Concordaram em fixar o preço do azeite virgem extra em 6 euros por quilo para os 10 dias seguintes, um curto período durante o qual as autoridades regionais deverão aprovar uma medida com financiamento público que permitirá reduzir os custos de energia dos lagares de volta ao níveis de 2021.

Para o efeito, muitos representantes das autarquias locais assinaram um carta aberta em que alertam para o aumento de 50% a 70% nos custos de energia para os moleiros. Na carta, eles pedem às autoridades locais e regionais que trabalhem em conjunto para apoiar um dos setores agrícolas mais relevantes da Sicília.



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