Solfrut mira expansão do mercado interno à medida que a produção cresce

Com 2,000 árvores recentemente plantadas em super alta densidade e um novo moinho, a premiada empresa em San Juan busca cultivar a cultura do azeite da Argentina.

(Foto: Solfrut)
Outubro 10, 2022
Por Paolo DeAndreis
(Foto: Solfrut)

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Os olivais florescem em San Juan, uma província do noroeste da Argentina, cobrindo uma área enorme e produzindo volumes significativos de azeite virgem extra.

A maior do país olive oil proprodutores prosperam na província, incluindo o super-alta densidade bosques de Solfrut.

Os novos consumidores da Argentina olham os rótulos e entendem as notas herbais e frutadas. As opiniões dos consumidores estão evoluindo lentamente.- Guillermo Kemp, diretor comercial da Solfrut

O principal azeite virgem extra da empresa ganhou dois Gold Awards no 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, demonstrando o potencial da pesquisa e da mecanização.

"Estamos muito orgulhosos de tais resultados. Prêmios como esses nos dizem que estamos no caminho certo”, disse Guillermo Kemp, diretor comercial da Solfrut. Olive Oil Times. "Tem sido uma notícia alegre não só para nós aqui na sede, mas também para todo o nosso pessoal nos campos e nas fábricas.”

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A maioria dos mais de 3,000 hectares de olivais geridos pela Solfrut são plantações de super-alta densidade em que as árvores são colocadas muito próximas umas das outras para aumentar a produtividade através da mecanização. Ainda assim, nem todos os pomares Solfrut são iguais.

"Cultivamos azeitonas em três locais diferentes, cada um com suas próprias características ”, disse Kemp. "Nossas plantações de oliveiras vão de alta densidade a super alta densidade. De 600 árvores nos primeiros pomares plantados pela empresa há 25 anos a 2,000 árvores nos mais novos. O objetivo é a mais alta qualidade em todas as áreas.”

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Os pomares de alta densidade e super alta exigem irrigação, o que tem sido um desafio significativo para a Solfrut.

"Quando a empresa começou, esta terra era considerada um deserto”, disse Kemp. "Falta de água e chuva são a norma. Temos entre 80 e 90 milímetros de chuva por ano.”

Em comparação, em áreas olivícolas altamente relevantes da bacia do Mediterrâneo, como Jaén na Espanha, 500 a 600 milímetros de chuva por ano.

"Entender como proceder e como iniciar melhor o cultivo de azeitonas nesta região não foi uma tarefa fácil ”, disse Kemp. "Qual cultivares de azeitona tínhamos que nos concentrar e que tipo de irrigação era necessária, tudo isso exigia pesquisa.”

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(Foto: Solfrut)

"José Chediack [presidente da controladora da Solfrut] viajou para a Europa, Austrália e Califórnia para iniciar as operações aqui”, acrescentou. "Há 500 anos, os primeiros poços de água que a empresa cavou foram - metros abaixo do solo.”

Kemp lembrou como a empresa inicialmente plantou árvores Frantoio e Leccino, mas depois mudou para Arbosana.

"As árvores do Frantoio eram lindas, enormes, verdes, mas ano após ano não davam frutos. Tivemos que substituí-los”, disse Kemp. "Graças a essas pesquisas de décadas, agora sabemos quais cultivares são melhores para implantar, que tipo de irrigação elas precisam e assim por diante.”

A irrigação de precisão permite à Solfrut reduzir o uso de água, garantindo que as árvores recebam a água de que precisam.

O plantio de milhares de árvores irrigadas em um deserto alto impactou o meio ambiente local e, com o tempo, novas espécies de plantas e animais começaram a povoar a região.

"Tornou-se algo como um oásis, com animais nunca vistos antes, como raposas e pássaros, e um número crescente de espécies de plantas”, disse Kemp.

Pesquisas estão em andamento na Solfrut para entender o ciclo da água, reduzir o impacto ambiental das operações e promover um ecossistema saudável.

"É por isso que há cerca de três anos estabelecemos um comitê de sustentabilidade inteiramente dedicado a encontrar as melhores maneiras de otimizar a produção, além de trabalhar em nossa economia circular, preservação de recursos, como água e melhoria da biodiversidade”, disse Kemp.

Com esse objetivo em mente, a empresa começou a reutilizar o caroços de azeitona para produção de energia e fertilizante.

"Nosso solo é bastante pobre, por isso é ajudado pela fertilização. Também secamos os poços para que, um ano após a coleta, possamos usá-los como combustível para aquecimento”, disse Kemp. "Mas este é apenas o começo, pois estamos constantemente melhorando nossa abordagem ecológica.”

Por exemplo, Kemp disse que as garrafas da empresa são feitas de PET leve, um plástico reciclado.

A Solfrut produz aproximadamente 3,500 toneladas de azeite por ano, que a empresa espera aumentar à medida que o número de plantações se expande.

Em 2023, a Solfrut também iniciará suas operações em uma nova fábrica considerada a maior da América do Sul.

"Já temos a estrutura, instalamos também os tanques de inox nos tamanhos 35, 50 e 100 toneladas, e agora estamos montando os blenddores e decantadores”, disse Kemp. "A fábrica terá uma capacidade de transformação de mais de 500,000 quilos de azeitonas por dia. E terá 4,000 toneladas de capacidade de armazenamento de azeite. ”

A maior parte da produção da Solfrut é exportada a granel para países como Brasil e Estados Unidos. Ainda assim, 20% dos 2022 colheita está sendo vendido na Argentina, onde a empresa detém uma participação de mercado significativa.

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(Foto: Solfrut)

"Uma em cada oito garrafas de azeite consumidas na Argentina é Olivita, uma em cada quatro é uma das outras da Solfrut olive oil produtos”, disse Kemp.

No entanto, ele acredita que cultura de azeite e a conscientização do consumidor sobre o benefícios para a saúde de azeite extra-virgem na Argentina ainda está atrás de outros países.

"Nos últimos 10 anos, um país como o Chile passou de 250 gramas de azeite consumidos por pessoa para mais de um quilo ”, disse Kemp. "O mesmo aconteceu nos Estados Unidos. Na Argentina, o consumo médio é de cerca de 250 gramas por ano por pessoa.”

"Dada a grande fatia do mercado, nos sentimos responsáveis ​​pelo desenvolvimento da cultura do azeite em nosso país ”, acrescentou.

No entanto, Kemp disse que a afinidade da Argentina com o azeite está começando a crescer lentamente. "Os primeiros consumidores de azeite na Argentina não procuravam azeite. Eles estavam procurando algum tipo de azeite de cozinha com sabor forte que pudesse lembrá-los, digamos, de uma pizza”, disse.

"Hoje, os novos consumidores da Argentina olham os rótulos e entendem as notas herbais e frutadas”, acrescentou. "As opiniões dos consumidores estão evoluindo lentamente. A educação é o primeiro passo que nós, como empresa, temos que contribuir.”

Para este fim, a Solfrut está tentando evangelizar a qualidade do azeite extra virgem em todo o rico espectro da cultura alimentar da Argentina.

"Fizemos acordos com todos os institutos gastronômicos da Argentina”, disse Kemp. "Mostramos a eles que o produto que a maioria deles estava usando para educar seus alunos não se comparava a um azeite extra-virgem de qualidade. ”

"Por isso, demos a eles o nosso gratuitamente, para ajudá-los a informar corretamente seus alunos sobre o perfil único do azeite extra-virgem ”, acrescentou. A par dos azeites, a Solfrut também disponibilizou material educativo aos formadores.

"Também inventamos um concurso para fornecedores e restaurantes”, disse Kemp. "Chefs de todo o país participam com suas receitas, onde o azeite extra virgem é o protagonista… Com essas ações, começamos a conscientizar o consumidor.”

Longe da educação, a terrível situação macroeconômica da Argentina é outro desafio para olive oil produtores a serem superados.

"O azeite é um produto caro e não temos apoio do governo ”, disse Kemp. Com economistas de seu banco central prevendo que a inflação anual excederá 100% até dezembro, "é fácil para muitos escolher outras opções.”

"Quando a economia finalmente melhorar, esperamos que a demanda interna de azeite cresça substancialmente ”, concluiu.


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