Protocolo de contenção da Xylella Fastidiosa se mostra eficaz na Puglia

Os bosques que seguem o protocolo de tratamento para evitar a propagação da doença são saudáveis ​​e produzem azeite premiado.

Olivais perto de Otranto devastados por Xylella fastidiosa em junho de 2022
Agosto 1, 2022
Por Paolo DeAndreis
Olivais perto de Otranto devastados por Xylella fastidiosa em junho de 2022

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Sete anos depois implantando um protocolo combinando tratamentos orgânicos com uma série de outras práticas agrícolas, os olivais tratados demonstram resiliência Xylella fastidiosa.

In Puglia, a maior região produtora de azeite da Itália, que foi o marco zero para a devastadora epidemia de Xylella fastidiosa do país, dezenas de pomares permanecem tão produtivos como sempre. 

Com este protocolo, a Xylella torna-se para a oliveira o que o míldio é para a vinha.- Marco Scortichini, pesquisador de azeitonas, Conselho Italiano de Pesquisa e Economia Agrícola

As árvores são saudáveis ​​e produzem azeite virgem extra premiado. Um agricultor envolvido no protocolo ganhou Gold Awards nas edições de 2020 e 2021 do NYIOOC World Olive Oil Competition.

Os resultados da implantação do protocolo foram apresentados na 14ªth Conferência Internacional sobre Bactérias Patogênicas de Plantas em Assis pelos pesquisadores que estudam a propagação da bactéria mortal da oliveira, que causa a síndrome do declínio rápido da oliveira.

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"O protocolo está funcionando. Quando implantado corretamente, fornece prevenção segura, um escudo contra os efeitos da Xylella ”, disse Marco Scortichini, pesquisador-chefe de azeitonas e frutíferas do Conselho Italiano de Pesquisa e Economia Agrícola. Olive Oil Times.

Scortichini e outros pesquisadores publicaram dois estudos nas revistas científicas Phytopathologia Mediterranea e Pathogens em 2018 e 2021, demonstrando os resultados da estratégia de controle adotada em Salento, o território da Puglia mais severamente impactado pela Xylella fastidiosa.

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Durante a conferência, Scortichini disse que a concentração da bactéria Xylella fastidiosa em árvores infectadas e tratadas diminuiu significativamente ao longo do tempo, até 50% menos do que em árvores infectadas e não tratadas.

O protocolo exige que os agricultores remover a vegetação que fornece abrigo aos vetores de doenças conhecidos, como o spittlebug do prado

Eles também são solicitados a podar e pulverizar periodicamente suas árvores com um tratamento antibacteriano orgânico que efetivamente reduziu a propagação da Xylella fastidiosa. 

Numa região onde a olivicultura é tanto uma tradição familiar como uma atividade económica, nem todos os pequenos agricultores estão dispostos a seguir uma abordagem sistemática à qual as grandes explorações e empresas se possam adaptar mais facilmente.

"Enquanto o protocolo não funciona, a falha está sempre associada a uma abordagem ineficiente, onde a conformidade é perdida”, disse Scortichini. "Precisamos mudar a mentalidade deles, melhorar o profissionalismo e ser consistentes”.

O agente antibacteriano impede a propagação da doença na árvore infectada. No entanto, não elimina a infecção. Os pesquisadores ainda estão estudando até que ponto uma oliveira tratada, mantida saudável e produtiva pelo protocolo, pode se tornar uma fonte de infecção adicional. 

"Com este protocolo, a Xylella se torna para a oliveira o que o míldio é para as videiras ”, disse Scortichini. "Para que a contenção funcione, você precisa implantar o tratamento todos os anos e todos os meses entre março e setembro.” 

"Ao desenvolver o protocolo, o objetivo não era erradicar a Xylella, pois é uma meta inviável, mas controlá-la de forma semelhante a outras doenças de plantas”, acrescentou.

Os pomares tratados se destacam na região atingida pela Xylella; suas árvores ostentam uma copa verde e saudável, muitas vezes cercada por restos de pomares devastados por Xylella fastidiosa.

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Uma fazenda de 10 hectares em Nardò em julho de 2019. As árvores infectadas com Xylella estão localizadas na parte superior da foto, enquanto as árvores tratadas estão na parte inferior.

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Esta foto da mesma fazenda de junho de 2022 demonstra que as árvores tratadas permanecem saudáveis. Os infectados foram removidos e substituídos por tomates.

"No entanto, vencer a Xylella não tem um custo baixo”, Francesco Paolo D'Urso, proprietário da Masseria Curtimaggi, duas vezes NYIOOC vencedor do prêmio, disse Olive Oil Times.

A quinta de D'Urso tem 250 hectares, onde cultiva cerca de 40,000 oliveiras. A fazenda começou a aplicar o protocolo em 2016, dois anos após a primeira descoberta de Xylella na região.

"Todos os anos, desde então, tenho que tratar as minhas árvores várias vezes, e o produto orgânico por si só me custa entre € 35,000 e € 40,000 – € 150 a € 160 por hectare – o que significa que reduz consideravelmente nossa renda final”, ele disse.

O preço do tratamento varia entre € 10 e € 15 por litro, o que D'Urso acredita que pode ter dissuadido alguns pequenos agricultores de implementá-lo todos os anos. 

No entanto, ele acrescentou que a visão de suas oliveiras infectadas com Xylella é muito dolorosa para suportar, e é por isso que ele paga prontamente pelo tratamento.

"Ao explorar dezenas de casos em que o protocolo foi aplicado, determinamos que seu sucesso vem da consistência dos tratamentos, poda e redução dos insetos vetores entre fevereiro e maio”, disse Scortichini.

"Dos proprietários de pequenas e médias fazendas e cultivadores apaixonados em meio período a contextos profissionais, como uma fazenda de 10 hectares em Nardò ou a empresa D'Urso, quem segue o protocolo colhe uma média de 30 a 40 quintais [300 a 400 quilos] por hectare”, acrescentou.

Em uma região onde a Xylella fastidiosa matou centenas de milhares de árvores em menos de uma década, os agricultores que estão aplicando ativamente o protocolo cobrem uma superfície total de 200,000 hectares. 

"Eles cultivam as cultivares locais tradicionais; nada mudou, como Cellina di Nardò ou Ogliarola”, disse D'Urso. "Graças a uma área de tratamento tão extensa, agora podemos ver os resultados do protocolo.”

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Olivais perto de Otranto devastados por Xylella em junho de 2022

"Quando começamos a implantar o protocolo, a Xylella estava nas manchetes”, acrescentou. "Houve alguns casos não muito longe de nós, e houve reuniões com agricultores e especialistas para explorar a situação.” 

"Desde então, ao nosso redor, tantas árvores mortas, tantos pomares viram sua produtividade cair e suas árvores adoeceram por causa da Xylella”, continuou D'Urso.

Um dos desafios para testar a resiliência dos agricultores locais tem sido lidar com olivais abandonados ou semi-abandonados, onde estes tratamentos não estão a ser aplicados.

"Muitos latifundiários não mantiveram suas propriedades, o que facilitou a multiplicação do inseto vetor”, disse D'Urso. "No início, muitos se opuseram à ideia de remover as plantas infectadas.” 

As leis e regulamentos regionais e nacionais agora exigem que os proprietários de terras sigam essas práticas. 

Segundo D'Urso, entre as vantagens do protocolo está a eficácia no combate a outra importante praga, a mosca de fruta verde-oliva.

"Vimos que aplicando esse protocolo e adicionando algumas outras soluções orgânicas, podemos reduzir drasticamente a reprodução da mosca da azeitona ”, disse ele.

Pesquisadores da Universidade de Pádua também confirmaram suas observações. 

"Ao trabalhar em condições de laboratório para reduzir a mosca da azeitona, eles implantaram uma série de soluções sustentáveis ​​e produtos convencionais ”, disse Scortichini. "Eles descobriram que o produto antibacteriano Xylella é quase tão eficiente quanto os produtos químicos usados ​​há muito tempo”.

"O motivo é a carga antibacteriana do produto, que mata as bactérias cujas proteínas alimentam as larvas da mosca-das-frutas”, acrescentou. 

O tratamento antibacteriano também se mostrou eficaz contra o percevejo marrom marmorizado, responsável pela danificando olivais no sul da Europa e várias outras culturas. 

Segundo Scortichini e D'Urso, o protocolo de tratamento da Xylella deve continuar sendo explorado para evitar maiores danos. 

"Pode não ser a solução definitiva, mas pode fazer parte de um esforço mais amplo”, disse D'Urso. "Descobriu-se recentemente que duas de nossas árvores estavam potencialmente infectadas por novos sistemas de detecção aérea que podem escanear rapidamente centenas de árvores para revelar as potencialmente infectadas.” 

"Após o escaneamento, os especialistas vieram ao nosso campo para colher amostras, e agora estamos esperando para saber o resultado de suas análises, para saber se a Xylella foi encontrada”, acrescentou.

Os desafios mais significativos para os produtores locais são os relativamente baixos azeite virgem extra preços em comparação com os máximos históricos entre 2016 e 2018 e as regras aplicadas nas áreas afetadas pela Xylella que não levam em consideração os métodos individuais de prevenção implantados pelos agricultores. 

"As autoridades locais estão agora a pedir aos agricultores que apliquem um produto à base de piretro que pode custar até € 70 por litro”, concluiu D'Urso. "Um tratamento obrigatório cuja lógica é ininteligível para uma fazenda como a nossa, onde a Xylella está ativa e eficientemente contida há vários anos.”


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