7th-Grader encontra químico de combate ao câncer no chá verde

A curiosidade intelectual de um estudante de segundo grau levou a um experimento em laboratório caseiro que mostrou que um antioxidante no chá verde é uma promessa para a prevenção do câncer.

Stephen Litt
Abril 24, 2017
Por Mary West
Stephen Litt

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O mundo pode estar um passo mais perto de ter uma cura para o câncer - graças ao trabalho de um projeto de ciências de um menino de 12 anos. O aluno da sétima série Stephen Litt, da Geórgia, descobriu que um composto do chá verde previne o câncer em um tipo de flatworm.

A comunidade científica conhece o EGCG, mas ninguém conseguiu obter esses resultados em nenhum tipo de sistema vivo.- Lesley Litt

O projeto de Stephen começou quando duas amigas da família foram diagnosticadas com câncer de mama. Depois de ler sobre a doença, ele descobriu que uma incidência reduzida de malignidade no Japão está associada aos antioxidantes do chá verde.

Esse conhecimento serviu como força motivadora por trás de seu experimento para testar a hipótese de que um polifenol no chá poderia suprimir o desenvolvimento de tumores em vermes expostos a carcinógenos.

Primeiro, Stephen e seu pai, Lesley Litt, compraram os materiais online para construir um laboratório doméstico improvisado. Em seguida, o adolescente iniciou o projeto de quatro semanas dividindo 100 planárias, um tipo de flatworm, em quatro grupos.

Um grupo recebeu exposição a apenas um composto denominado epigalocatequina-3-galato (EGCG), enquanto um segundo grupo recebeu exposição a EGCG por 24 horas seguido de contato com dois carcinógenos para o restante do estudo. O terceiro grupo foi submetido à exposição aos dois carcinógenos sem o EGCG, e o quarto grupo foi o grupo controle, recebendo exposição apenas à água de nascente.

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Os carcinógenos escolhidos para o projeto foram Sulfato de Cádmio e 12-O-Tetradecanoilforbol-13-acetato, ou TPA. O pai de Stephen, um químico, preparou ele mesmo para evitar que seu filho tivesse contato com os agentes perigosos.

Os planários foram selecionados porque contêm neoblastos, uma variedade de células-tronco que agem de forma semelhante às células cancerosas. Stephen teorizou que dificultar o funcionamento normal dos neoblastos poderia levar a uma possível cura para o câncer.

Stephen Litt

Usando um microscópio dado a ele por seus avós, Stephen documentou cuidadosamente os resultados e descobriu que os planários expostos tanto ao EGCG quanto aos carcinógenos não desenvolveram nenhum tumor durante o período de intervenção. Por outro lado, todos os planários expostos aos carcinógenos por si só desenvolveram tumores. O projeto ganhou prêmios de ciência locais e estaduais.

Numa entrevista com Olive Oil Times, Stephen e seu pai compartilharam seus pensamentos sobre a experiência. "Eu não esperava que minha hipótese original funcionasse, então os resultados me fizeram sentir aliviado e surpreendentemente bom ”, disse Stephen.

"Eu estava um pouco cético em relação às descobertas no início. É muito raro conseguir uma enterrada rápida em um estúdio ”, disse Litt mais velho. "Ele fez algo que ninguém mais fez. A comunidade científica conhece o EGCG, mas ninguém conseguiu obter esses resultados em nenhum tipo de sistema vivo.

"Como o estudo foi confinado a quatro semanas, não sabemos se a planária teria desenvolvido tumores posteriormente. No entanto, o fato de não haver formação de tumor nesse período é notável. ”

Então, o que faz esse aspirante a cientista funcionar? Ele é um adolescente completo, ativo nos escoteiros e talentoso no caratê, tênis e oboé. No entanto, talvez seja sua curiosidade intelectual o que mais o diferencia. Esse atributo, sem dúvida, o equipará para um futuro brilhante na pesquisa, se ele decidir entrar nele.

"Stephen lê as coisas e quer descobrir como as coisas funcionam. Isso é basicamente o que é pesquisa ”, disse Lesley Litt.

O que vem a seguir na agenda do adolescente? "Ele quer transplantar células de câncer de mama humano ou pedaços de tumores em vermes e testar os efeitos do EGCG neles ”, disse Litt. Aguardamos ansiosamente os resultados do próximo projeto de pesquisa de Stephen.



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