Dieta médica ligada a um sono melhor em estudantes universitários

Estudantes com maior adesão à dieta mediterrânea relataram menor latência do sono, distúrbios do sono e disfunção diurna.
Fevereiro 28, 2022
Daniel Dawson

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Estudantes universitários acompanhando Dieta mediterrânea experimentaram melhor qualidade geral do sono em comparação com seus colegas que não aderiram à dieta, os resultados de um novo estudo sugerir.

Pesquisadores dos Emirados Árabes Unidos acompanharam um grupo de 503 estudantes da Universidade de Sharjah por cinco meses no início de 2021.

Nos últimos anos, a qualidade do sono diminuiu em "uma taxa alarmante” globalmente, com o uso excessivo de telas à noite em grande parte culpado. No entanto, os pesquisadores queriam investigar a ligação menos estudada entre dieta e qualidade do sono.

Estudos anteriores demonstraram que a má qualidade do sono está associada ao aumento do risco de obesidade, Diabetes tipo 2 e doença cardiovascular. Os estudantes universitários estão entre os grupos populacionais de maior risco para distúrbios do sono.

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Os pesquisadores usaram o Índice de Qualidade da Dieta Mediterrânea (KIDMED), o índice mais utilizado para avaliar a adesão à dieta mediterrânea entre os jovens, para determinar que 54% dos participantes tinham adesão média ou alta, enquanto 46% relataram baixa adesão.

Os alunos também preencheram uma versão em árabe do Índice de Qualidade do Sono de Pittsburgh (PSQI), um índice usado por pesquisadores que avalia os usuários em sete componentes da qualidade do sono.

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No geral, 83% dos estudantes relataram má qualidade do sono. Um número igual de estudantes com média ou alta adesão ao MedDiet e baixa adesão relataram má qualidade do sono. No entanto, dois terços dos estudantes que relataram melhor qualidade do sono também relataram adesão média ou alta ao MedDiet.

"Uma análise aprofundada revelou que os alunos com boa adesão ao MedDiet eram mais propensos a ter uma boa qualidade de sono, mesmo após o ajuste para idade e sexo”, escreveram os pesquisadores no estudo.

"A análise de regressão também mostrou que aqueles com boa adesão ao MedDiet tiveram uma associação significativa com melhor qualidade subjetiva do sono, menor latência do sono [o tempo que leva para cair em sono profundo], distúrbio do sono e disfunção diurna mesmo após ajuste para idade e sexo”, acrescentaram.

Embora os pesquisadores tenham reconhecido que é necessário mais trabalho para confirmar e entender melhor por que a adesão à dieta mediterrânea está ligada a uma melhor qualidade do sono, eles propuseram algumas hipóteses.

Estudos anteriores demonstraram que qualidade do sono é "fortemente afetado” pela quantidade e qualidade dos alimentos, especialmente com alimentos que exacerbam e aliviam a inflamação.

“[O] potencial anti-inflamatório do MedDiet pode ajudar a explicar, em parte, a forte associação positiva entre a boa adesão ao MedDiet e os componentes relatados de boa qualidade do sono encontrados em nossa amostra de estudo”, escreveram os pesquisadores.

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Eles acrescentaram que a piora da qualidade do sono e o aumento da inflamação podem criar um ciclo vicioso.

"Quando o estado inflamatório corporal aumenta, a qualidade do sono piora e, quando a qualidade do sono piora, o estado inflamatório aumenta”, escreveram os pesquisadores.

A relação entre sono e inflamação se resume em parte à secreção de citocinas. O sono inadequado leva ao aumento da secreção de citocinas, o que aumenta a inflamação. Níveis mais altos de citocinas têm sido repetidamente associados à privação do sono.

"Essas citocinas pró-inflamatórias são aquelas consistentemente relatadas como reduzidas em resposta à exposição a longo prazo e à adesão ao MedDiet, conforme revelado por muitos relatórios”, escreveram os pesquisadores.

Além de diminuir a inflamação, a dieta mediterrânea também é rica em frutas e vegetais que são boas fontes de melatonina. Um aumento na melatonina pode melhorar a qualidade do sono e prevenir alguns distúrbios do sono.

Junto com a qualidade do sono, os pesquisadores também questionaram os alunos sobre seu cronotipo – o ritmo circadiano interno de um indivíduo que desempenha um papel na determinação de se eles são um 'pessoa da manhã' ou 'pessoa noturna.'

Eles descobriram que os alunos com um cronotipo matutino – que acordam cedo, realizam suas tarefas mais importantes pela manhã e vão para a cama cedo – tinham seis vezes mais chances de ter adesão média ou alta à dieta mediterrânea do que os outros dois cronotipos.

Como resultado, 30% dos alunos com o cronótipo matutino relataram alta qualidade do sono, enquanto menos de 11% dos alunos com o cronótipo vespertino relataram alta qualidade do sono.

Os pesquisadores disseram que mais estudos investigando a relação do cronotipo na dieta e na qualidade do sono são necessários antes que qualquer conclusão possa ser alcançada sobre esses pontos de dados.

No entanto, eles disseram que o estudo e seus resultados foram um passo importante para levantar a questão da nutrição e do sono entre os estudantes universitários.

"Melhorar o conhecimento e a atitude dos estudantes universitários em relação a seus comportamentos alimentares e de estilo de vida, e a importância do cronotipo na determinação de seus futuros fatores de risco de doenças são de importância fundamental”, escreveram os pesquisadores.

"Outros trabalhos de pesquisa de intervenção controlada e de longo prazo são necessários para uma maior elaboração sobre o impacto do cronotipo e hábitos alimentares na qualidade do sono”, concluíram.



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