Empresário agrícola tem olhos postos no setor de azeite do Brasil

O fundador da Azeite Batalha está a trabalhar para promover olive oil proprodução no Rio Grande do Sul e consumo em todo o Brasil.

Foto: Igor Jacarini
Agosto 18, 2022
Por Paolo DeAndreis
Foto: Igor Jacarini

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Uma das regiões brasileiras mais importantes para a produção de vinhos de alta qualidade também abriga alguns dos melhores azeite virgem extra no mundo.

A Campanha Gaúcha está localizada no Rio Grande do Sul, estado mais meridional do Brasil e maior olive oil produtor por uma margem significativa.

Como o nosso foco é a qualidade do azeite virgem extra, vemos uma melhoria progressiva devido às melhores técnicas de colheita, configurações de equipamentos e conhecimento e formação dos nossos colaboradores.- Luiz Eduardo Batalha, proprietário, Azeite Batalha

Azeite Batalha está entre Os maiores produtores do Brasil, cultivando oliveiras em mais de 500 hectares nos 31st paralelo.

As marcas Black e Intenso da empresa, ambas blends médias, ganharam dois Gold Awards no 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, o maior concurso de qualidade de azeite do mundo, para o segundo ano consecutivo.

Veja também:Perfis de Produtor

“[É] uma confirmação de que estamos no caminho certo, e é por isso que submetemos nossos azeites extra-virgens aos especialistas ”, disse o proprietário Luiz Eduardo Batalha Olive Oil Times.

"Sentimo-nos muito orgulhosos por os nossos azeites serem reconhecidos entre os melhores do mundo. E isso é ainda mais relevante no Brasil, que não tem uma longa tradição de cultura olivícola”, acrescentou. "Oito anos após a nossa primeira colheita, recebemos mais de 40 prêmios internacionais.”

Batalha observou que estes prémios serviram como uma confirmação independente do seu trabalho de alta qualidade e também melhoraram o perfil da empresa junto dos seus clientes.

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Luiz Eduardo Batalha

Antes de plantar as suas primeiras oliveiras, Batalha tinha uma longa trajetória como empresário com vários empreendimentos turísticos, industriais e agrícolas.

Em 1973, a família Batalha comprou sua primeira fazenda no estado de São Paulo para iniciar uma plantação de café. Mais tarde, começaram a criar cavalos Mangalarga e os exportaram para a Europa e os Estados Unidos.

Em 1976, Batalha decidiu tentar o turismo, construindo um resort. Um ano depois, fundou uma empresa de construção e loteamento e, em seguida, lançou um empreendimento de pecuária de sucesso em Minas Gerais e Mato Grosso.

"Estamos no negócio da agricultura há cinco décadas, mas só começamos a cultivar oliveiras em Pinheiro Machado em 2010 ”, disse Batalha.

Pinheiro é um dos assentamentos mais antigos do extremo sul da Campanha Gaúcha. É conhecida por sua paisagem montanhosa e clima oceânico temperado, com temperaturas médias entre 7 ºC e 28 ºC.

"Esta área é conhecida por ter um dos melhores terroirs brasileiros e é conhecida por suas vinhas”, disse Batalha. "Aqui, encontramos um clima e solo perfeitos para cultivar oliveiras.”

Batalha investiu em maquinário moderno na busca pela qualidade e fundou lagares de azeite de última geração.

"Importamos os equipamentos da Pieralisi, na Itália, que é considerada uma das melhores do mundo”, disse. Batalha acrescentou que fundou duas fazendas separadas, cada uma com seu próprio moinho, para reduzir o tempo entre a colheita e a transformação.

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Foto: Igor Jacarini

"Graças a esses dois lagares, conseguimos promover o cultivo de oliveiras na região e, ao mesmo tempo, garantir que outros agricultores locais pudessem contar com um lagar de alta qualidade para transformar suas azeitonas ”, disse ele.

"Estamos muito focados no desenvolvimento de oportunidades para a região”, acrescentou Batalha. "Podemos contar com um ótimo relacionamento com os outros agricultores e algumas parcerias institucionais em andamento com a Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa) e algumas universidades cujos pesquisadores realizam testes e análises em nossos olivais.”

"Em 2021, fomos responsáveis ​​pelo processamento de aproximadamente metade dos olive oil prono Brasil”, continuou.

Na safra 2021/22, o Brasil produziu cerca de 140 toneladas de azeite, sendo 90 toneladas produzidas no Rio Grande do Sul.

A quinta da Batalha é composta por cerca de 140,000 oliveiras, principalmente das variedades Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Picual, Coratina e Frantoio.

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"Visitamos constantemente os pomares e ficamos atentos às necessidades das árvores em termos de qualidade do solo, pulverização, poda, espaçamento e todos os outros aspectos agrícolas que possam afetar as árvores”, disse Batalha.

A maioria das oliveiras são relativamente jovens. Como resultado, espera-se que os rendimentos aumentem no futuro. Batalha acrescentou que os volumes de produção aumentam à medida que ele se torna um melhor olivicultor e aprende mais sobre as árvores.

"Esperamos que 2023 seja nosso ano recorde de produção”, disse ele. "Temos oliveiras de 11 anos produzindo até 120 quilos de azeitonas.”

O rendimento médio de azeite processado nos últimos anos para o Azeite Batalha foi de 12 por cento.

"Os rendimentos de azeitona variam significativamente dependendo da cultivar ”, disse ele. "Como nosso foco é a qualidade do azeite extra virgem, vemos uma melhoria progressiva devido a melhores técnicas de colheita, configurações de equipamentos e conhecimento e treinamento de nossos funcionários. ”

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"Por exemplo, na fábrica, sempre fazemos manutenção preventiva e limpeza de todas as nossas máquinas e equipamentos”, acrescentou Batalha. "Temos um técnico de qualidade dedicado a analisar e manter o olive oil proinstalações de processamento, armazenamento e embalagem em perfeitas condições.”

Cada cultivar é colhida de acordo com suas necessidades específicas, e o azeite resultante é armazenado em tanques de aço inoxidável específicos da variedade.

Segundo Batalha, consumo de azeite no Brasil continuará a subir. "Vimos mudanças significativas nos últimos anos”, disse. "As pessoas estão se tornando mais conscientes da benefícios para a saúde de consumo de azeite virgem extra, e começando a procurar produtos de maior qualidade” com base nas suas características organolépticas, cores, aromas e sabores.

"É um processo contínuo”, acrescentou Batalha. "Levará algum tempo para os brasileiros diferenciarem corretamente a azeitona boa e ruim.”

"Nos últimos dois anos, temos promovido muitas degustações nos pontos de venda e em breve lançaremos um blog de azeite em nosso site ”, continuou. "Promovemos também visitas de grupos aos nossos lagares de olival, onde organizamos workshops sobre a olive oil proprocesso de produção e oferecer degustações.”

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Enquanto os impactos de das Alterações Climáticas estão entre suas preocupações, o agricultor brasileiro disse que sua fazenda está bem posicionada para se adaptar, já que as árvores são muito jovens, pelo menos no curto prazo.

"Se continuarmos a deteriorar nosso meio ambiente e, como consequência, nosso clima, nossas oliveiras acabarão sofrendo com essas mudanças ”, disse ele.

Sempre com espírito empreendedor, Batalha decidiu enfrentar os desafios das alterações climáticas criando um novo projeto florestal para a produção de pellets de madeira para utilização como combustível de biomassa.

"Temos que nos concentrar em coisas que podemos controlar”, disse ele. "No momento, nosso maior desafio é manter as árvores saudáveis ​​e prosseguir com as operações de colheita o mais rápido possível, harmonizado com as capacidades da fábrica.”

"Nosso foco é sempre melhorar, treinar nosso pessoal, aprimorar nossos equipamentos e aprimorar nossas técnicas”, finalizou Batalha.


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