Antes de uma colheita abundante, produtores libaneses demonstram resiliência

Os produtores esperam rendimentos quase recordes, mas continuam a enfrentar alguns dos problemas mais difíceis do mundo olive oil procondições de produção.

A colheita da azeitona está a terminar no Solar Olives.-olives
Novembro 10, 2022
Por Daniel Dawson
A colheita da azeitona está a terminar no Solar Olives.-olives

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Entre turbulência política e econômica em curso, a colheita da azeitona está em andamento no Líbano, e os produtores de todo o país antecipam uma colheita abundante.

"Quanto à quantidade, a colheita é muito melhor este ano ”, disse Ibrahim Al Kaakour, proprietário da Genco Olive Oil, Olive Oil Times. "No ano passado, houve uma seca muito grande que diminuiu tanto a quantidade quanto a qualidade.”

Conseguimos gerar dinheiro suficiente para sustentar nossos custos crescentes, mas não recebemos nenhuma ajuda do governo... Não tenho certeza se haverá um ponto de ruptura.- Karim Arsanios, proprietário, Solar Azeitonas

Al Kaakour compra azeitonas dos quatro cantos do Líbano para produzir suas blends, que ele exporta principalmente. Acrescentou que ainda está no início da colheita mas espera produzir cerca de 40 a 50 toneladas de azeite.

As estimativas oficiais de produção não foram publicadas, mas os dados do Conselho Oleícola Internacional mostram que o Líbano produziu 21,500 toneladas de azeite no Ano safra 2021/22, ligeiramente acima da média móvel de cinco anos de 19,200 toneladas.

Veja também:Atualizações da colheita de 2022

Al Kaakour e outros produtores entrevistados por Olive Oil Times esperamos que a safra deste ano supere a do ano passado e possivelmente as 26,000 toneladas produzidas no Ano safra 2020/21, o que tornaria este o segundo maior rendimento desde o início dos registros.

Al Kaakour atribuiu a abundante colheita a níveis mais altos de precipitação ao longo do ano, culminados por chuva oportuna pouco antes do início da colheita da azeitona em outubro.

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No ano passado, não choveu significativamente no Líbano até dezembro, o que diminuiu a quantidade de azeitonas que se desenvolveram nas árvores e a qualidade do azeite produzido.

Walid Mushantaf, co-proprietário do Bustan el Zeitoun, localizado no sul do Líbano, disse Olive Oil Times que ele estava esperando uma de suas melhores colheitas.

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Os produtores de Bustan el Zeitoun esperam sua melhor colheita da última meia década.

"Com certeza, tivemos dificuldades, mas esta temporada é uma das melhores dos últimos quatro ou cinco anos”, disse. "Qualidade e quantidade são boas.”

Ele também atribuiu a safra abundante às chuvas abundantes e oportunas. Nos anos anteriores, a chuva coincidiu com o florescimento das oliveiras em maio, o que impediu a polinização.

Do outro lado do Líbano, Karim Arsanios, o proprietário de Azeitonas Solares, está perto de completar a sua colheita e espera produzir cerca de 3.5 toneladas de azeite.

"Este ano foi muito melhor do que o ano passado em termos de quantidade”, disse Olive Oil Times. "Conseguimos aproximadamente duas a três vezes o que obtivemos no ano passado em termos de rendimento.”

Arsanios está em seu terceiro ano de produção e disse que seu negócio também está focado principalmente na exportação. Ele envia cerca de 80 por cento de sua produção para o exterior para trazer moedas fortes, incluindo dólares e euros, para pagar suas despesas de produção cada vez maiores.

A principal dessas despesas é o custo da eletricidade e do combustível. Grandes áreas do Líbano não desfrutam de cobertura elétrica 1990 horas por dia desde a década de -. Como resultado, a maioria dos produtores depende de geradores para alimentar suas usinas.

Para agravar seus desafios, o fornecedor estatal de eletricidade do Líbano recentemente aumentou seus preços pela primeira vez em mais de três décadas.

"Não estamos recebendo eletricidade das usinas elétricas”, disse Al Kaakour. "As usinas agora estão usando seus próprios geradores e o preço é muito mais alto do que obter eletricidade do governo.”

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Ibrahim Al Kaakour continua a mudar seu foco nas exportações.

Al Kaakour costumava pagar US$ 0.09 por quilowatt-hora do governo. Agora, esses preços estão mais próximos de US$ 0.20 por quilowatt-hora para uma ou duas horas de eletricidade por dia. Usando seu gerador, Al Kaakour estima que está pagando cerca de US$ 0.60 por quilowatt-hora.

"Os custos dispararam, especialmente os custos de energia”, confirmou Arsanios. "Eles dobraram, até triplicaram, em comparação com o ano passado.”

O aumento dos custos de energia torna tudo mais caro. Longe de sua fábrica, Mushantaf depende de eletricidade para alimentar seu sistema de irrigação. Ele lamentou que o aumento dos preços de fertilizantes e pesticidas também tornou a produção muito mais cara.

Como resultado da inflação desenfreada no Líbano, que está experimentando a segunda maior taxa de inflação globalmente em 2022, Mushantaf essencialmente desistiu do mercado local.

"Estamos focados principalmente nas exportações porque o poder de compra no Líbano caiu drasticamente”, disse ele.

De acordo com o Banco Mundial dados,, a inflação anual dos preços ao consumidor subiu de 3% em 2019 para 155% em 2021.

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Os preços do azeite terão que subir no Líbano para corresponder ao aumento exponencial dos custos de produção.

Mustantaf costumava vender para restaurantes locais e empresas de catering, mas a queda dramática no turismo significa que a demanda desses setores evaporou. "A única maneira de sobrevivermos é encontrar novos mercados fora do país”, disse ele.

Al Kaakour acrescentou que os preços das garrafas de vidro e outros materiais de embalagem também aumentaram significativamente. "Para um país que não produz garrafas de vidro localmente, isso é um grande problema”, disse ele.

Ao contrário de seus colegas na Europa - os olivicultores irritados pressionaram com sucesso os governos em Espanha, Itália e Grécia para subsídios e outras formas de apoio – não há ajuda do governo no Líbano.

A crise monetária significa que muitos funcionários públicos seniores – a força vital de qualquer burocracia governamental em funcionamento – deixaram o país em massa.

Para os produtores, isso significa esperar meses para receber as permissões de exportação necessárias de dois ministérios separados, o que, segundo eles, os coloca em desvantagem competitiva.

"Estamos completamente entregues aos nossos próprios recursos”, disse Arsanios, acrescentando que um forte senso de comunidade se desenvolveu entre os produtores, à medida que procuram fornecer assistência que o governo não pode.

No entanto, eles temem que suas operações se tornem insustentáveis ​​à medida que as crises políticas e financeiras do país se aproximam do quarto ano, mesmo que continuem a promover o azeite libanês no exterior.

"Conseguimos gerar dinheiro suficiente para sustentar nossos custos crescentes, mas não recebemos nenhuma ajuda do governo”, disse Arsanios. "Com a nova safra, teremos que refletir esse custo para o cliente.”

"Teremos que aumentar nossos preços em todos os produtos, mas não há muito o que você pode repassar aos consumidores”, concluiu. "Não tenho certeza se haverá um ponto de ruptura.”


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