Produtores da Argélia antecipam pior colheita em 30 anos

Espera-se que o maior país do norte da África produza apenas 30,000 toneladas de azeite na safra 2022/23, cerca de um terço da média móvel de cinco anos.

(Foto AP)
Novembro 18, 2022
Por Paolo DeAndreis
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Condições climáticas adversas e incêndios florestais devastadores resultaram em baixas expectativas para a colheita da azeitona na Argélia.

Observadores locais disseram Olive Oil Times eles esperam que a produção não ultrapasse 30,000 toneladas na safra 2022/23. A produção média de azeite nos últimos cinco anos é de 94,800 toneladas.

Na Cabília, experimentamos não apenas uma redução de oliveiras nas árvores, mas também uma queda generalizada de folhas. Além disso, é uma estação de produção alternativa.- Nagueb Ladjouzi, exportador

Se confirmado, o rendimento deste ano representaria uma queda de 70% em relação à temporada anterior, que terminou com 98,0000 toneladas e seria o menor desde 2009/10, indicam dados do Conselho Oleícola Internacional.

O governo e os produtores argelinos concentraram-se na expansão da produção na última década e, em 2019/20, alcançaram uma produção recorde de azeite de 126,000 toneladas em aproximadamente 500,000 hectares de olivais.

Veja também:Atualizações da colheita de 2022

Estima-se que 70 milhões de oliveiras sejam cultivadas no país e, nos próximos anos, o setor oleícola argelino pretende plantar mais 400,000 mil hectares.

A importância da olivicultura no país levou o governo argelino a fazer com que o Instituto Nacional de Pesquisa Agronómica selecionasse 15 olive oil proprodutores das principais regiões produtoras para participar da SIAL Paris, feira de alimentos e bebidas.

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No entanto, esses produtores enfrentaram muitas adversidades este ano. Em 2021, incêndios florestais devastaram Tizi Ouzou, uma província olivícola altamente produtiva na região da Cabília.

Estima-se que as chamas destruíram entre 10,000 e 15,000 hectares perto da costa do Mediterrâneo, a leste da capital, Argel. Nas áreas mais afetadas, os produtores já estão replantando oliveiras e enxertando novas mudas em árvores danificadas que estão em condições de serem restauradas.

"O clima mudou muito, a seca tende a ocorrer nas estações chuvosas, como outono e inverno, com má distribuição das chuvas ao longo do ano”, disse Nagueb Ladjouzi, exportador da Cabília. Olive Oil Times.

"Afeta significativamente a produção da oliveira, sua floração, vingamento e desenvolvimento dos frutos”, acrescentou.

Segundo Ladjouzi, a queda na produção deste ano se deve ao calor extremo afetando os olivais de sequeiro maioritariamente pluviais num momento de alteração dos padrões de precipitação.

Ele disse que as chuvas repentinas e torrenciais e algumas chuvas no outono não compensam as temperaturas mais quentes do que a média experimentadas por meses e um verão mais seco do que o esperado.

"Essas condições resultaram em uma perda de floração na primavera que afetou toda a Argélia”, acrescentou Ladjouzi. "E na Cabília, experimentamos não apenas uma redução de oliveiras nas árvores, mas também uma queda generalizada de folhas. Além disso, é uma temporada de produção alternativa.”

Os produtores da Cabília cultivam principalmente a variedade de azeitona Chemlal.

"Seu genoma não mudou desde os tempos antigos, sua genética permanece a mesma”, disse Ladjouzi. "Muitas vezes é confundida com a variedade Chemlali cultivada na Tunísia, embora na verdade seja muito mais parecida com a cultivar Carolea cultivada na Calábria, na Itália.”

"Tanto a variedade Chamlel quanto a Takesrit desenvolvem aromas que são mais caracterizados como frutados pretos se colhidos na maturidade”, acrescentou. "Você pode desenvolver frutas verdes colhendo-as cedo, mas seus aromas serão insignificantes ou até insípidos.”

Embora o azeite seja um ingrediente consagrado na culinária local e comumente considerado um remédio para vários problemas de saúde, a qualidade do azeite nunca foi uma prioridade para a maioria dos consumidores.

Ainda assim, os produtores de elevada qualidade, maioritariamente localizados nas regiões norte ou centro do país, estão a participar cada vez mais em concursos de qualidade de azeite, o que lhes permite chegar a públicos internacionais.

Hakim Alileche, moleiro e proprietário da Dahbia, enfatizou a relevância do mercado internacional para os produtores locais.

"Iniciamos nossa plantação de oliveiras em 2004 na região de Benahar e continuamos plantando até 2014, quando atingimos as dimensões planejadas ”, disse Alileche Olive Oil Times. O produtor tem hoje 15,000 mil árvores cultivadas em 40 hectares.

A fazenda Alileche começou a produzir azeite há cinco anos, investindo em um moderno lagar com equipamentos importados da Itália.

"Isso nos permite prensar nossas azeitonas algumas horas após a colheita, às vezes em apenas meia hora”, disse ele. "extração a frio, sem água adicionada ou calor, lança nossos produtos com qualidade superior”, observou Alileche, acrescentando que seus azeites foram premiados no Japão e em Dubai.

Enquanto a maioria dos olive oil proproduzido no país é consumido internamente, Alileche está entre os que mais exportam seus orgânicos azeite virgem extra.

"No momento, temos demanda de clientes que nos contatam de todo o mundo”, disse ele. "Já exportamos para alguns países da Europa.”

Dahbia, uma marca registrada que representa o nome da mãe e da esposa de Alileche, foi construída perto da cidade de Djelfa, no planalto de Ain Oussera, no centro-norte da Argélia, onde a fazenda tem acesso adequado à água para irrigação.

Os olivais de Alileche representam cerca de 18 por cento de todos os olivais argelinos irrigados, uma vantagem significativa como das Alterações Climáticas espera-se que reduza a quantidade de chuvas no futuro, indicam dados do Banco Mundial.

Apesar dos desafios enfrentados pelo setor, muitas cidades da Cabília comemoraram o início da colheita.

"Fazem o chamado sacrifício das azeitonas, um ritual organizado pelas famílias empenhadas na apanha da azeitona”, disse Ladjouzi. "No final da colheita, um imensi uzemuur acontece, uma refeição comunitária que celebra o evento com uma noite de convívio de cantos e danças.”

"Em Kabiylia, a oliveira é sagrada”, concluiu.



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