A oferta para aumentar a qualidade do azeite em Creta

O setor de azeite da ilha procura implementar métodos modernos de cultivo e práticas de produção para melhorar a qualidade e agregar valor.
Nikos Koukouvotakis, Eleftheria Germanaki e Antonis Marakakis
Agosto 2, 2022
Costas Vasilopoulos

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On Creta, um centro da indústria de azeite grega, os produtores e produtores estão se movendo para garantir que a qualidade se torne parte integrante do cultivo e da produção de azeite a cada ano.

Em épocas de colheita abundantes, Creta produz aproximadamente 90,000 toneladas de azeite, 80 por cento do qual é classificado como virgem extra.

Se queremos ir para o próximo nível e ter uma safra melhor em termos de volume e qualidade, precisamos implementar novas regras.- Emmanouil Karpadakis, gerente de marketing, Terra Creta

Os preços ao produtor rondam os 3.50 euros por quilo de azeite virgem extra, semelhante aos preços médios na origem na maioria das zonas produtoras da Grécia.

De acordo com profissionais do setor, os olivicultores cretenses estão começando a adotar uma abordagem mais abrangente para o cultivo da azeitona do que no passado, com o objetivo de melhorar a qualidade.

Veja também:Vencedores do prêmio na Grécia discutem uma temporada febril antes de uma colheita abundante

"Os produtores agora sabem por que fazem algo no campo e quando é o momento certo para fazê-lo”, disse o agrônomo Antonis Marakakis. "No cultivo tradicional, eles podem ser mal aconselhados pelos anciões a fazer algo sem realmente saber o porquê.”

Os agricultores cretenses abraçaram a necessidade de introduzir novos métodos em suas operações agrícolas para sustentar suas colheitas e melhorar o calibre de seus azeites.

"Estamos focados na qualidade e gerenciamos melhor o trabalho no campo para alcançar a sustentabilidade”, disse o agricultor Nikos Koukouvotakis. "Usamos fertilizantes com cautela e podar as oliveiras. "

"Queremos passar para técnicas modernas de cultivo com a orientação de especialistas experientes e competentes do setor”, acrescentou.

Para Emmanouil Karpadakis, gerente de marketing da Terra Creta, um produtor e engarrafador no lado ocidental de Creta, perto de Chania, o avanço na indústria está ligado à inovação.

"Se queremos ir para o próximo nível e ter uma safra melhor em termos de volume e qualidade, precisamos implementar novas regras”, disse Karpadakis. "A pesquisa que tem sido feita sobre o qualidade do azeite e seus ingredientes como o compostos fenólicos pode fornecer as diretrizes para mudar nossa abordagem para cultivar [oliveiras] e extrair [azeite].”

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Emmanouil Karpadakis

Olive oil producadores de todas as regiões da ilha também se candidataram a um Indicação geográfica protegida (PGI) para o nome Κρήτη/Kriti.

Caso a Comissão Europeia registre o azeite cretense como IGP, os produtores cretenses poderão efetivamente comercializar seu azeite sob um selo de qualidade padrão da União Europeia com valor agregado extra.

No entanto, fatores que podem afetar profundamente a qualidade do azeite, como Condições climáticas adversas e a ocorrência de mosca de fruta verde-oliva, continuam a ser uma ameaça para todos os territórios produtores de azeite da Grécia, incluindo Creta.

Em 2021, o verão anormalmente quente e seco que precedeu a época de colheita em Creta secou as drupas de azeitona em algumas zonas da ilha, com impacto no perfil de aroma e sabor dos azeites produzidos nestas zonas.

Por outro lado, concursos internacionais de azeite oferecem mais uma maneira de elevar a qualidade, apontaram especialistas do setor.

"Nos últimos anos, os produtores de Creta têm participado e vencido cada vez mais em competições em todo o mundo ”, disse Eleftheria Germanaki, agrônoma e supervisora ​​de painel do laboratório organoléptico de azeite de Creta, que também atua como membro do NYIOOC painel de juízes.

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"Ano após ano, os produtores são incentivados a participar de mais competições em todo o mundo, o que acaba favorecendo a qualidade”, acrescentou. "No entanto, a ansiedade sobre o futuro continua a existir. Os custos de produção estão aumentando e a escassez de mão-de-obra capaz de trabalhar nos campos está se agravando progressivamente.”

Karpadakis disse que os esforços para melhorar a qualidade do azeite também têm um efeito benéfico no meio ambiente.

“[Melhor qualidade do azeite] também significa melhor meio ambiente, porque quando você trabalha com os agricultores, você pode orientá-los sobre como tratar as árvores de maneira mais ecológica, como reduzir o aporte para o solo e você pode dar incentivos para alcançar melhor qualidade”, disse ele.

Karpadakis acrescentou que um esforço conjunto para promover a qualidade do azeite beneficia toda a cadeia do azeite - agricultores, produtores, engarrafadores e distribuidores - e, em última análise, beneficia os consumidores "porque encontram qualidade, autenticidade e segurança no produto que compram.”


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