Os olivicultores da Califórnia recorrem às aves para o controle natural de pragas

Os olivicultores estão a aumentar as populações de aves e a biodiversidade, criando e preservando habitats amigos das aves para ajudar a controlar as pragas.

Falcão de cauda vermelha (Buteo jamaicensis)
Por Thomas Sechehaye
3 de outubro de 2023, 13h49 UTC
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Falcão de cauda vermelha (Buteo jamaicensis)

Desde o lançamento do programa de manejo sustentável de pragas na Califórnia roadmap em Janeiro, agricultores e funcionários de todo o Golden State têm trabalhado para controlar pragas sem intervenções químicas prejudiciais.

Os agricultores estão fazendo isso nos olivais do estado, criando diversos hábitos para atrair espécies benéficas de aves.

Estudos mostram que a azeitona consumida pelas aves continha principalmente larvas, sugerindo que as aves não prejudicam a produção.- Jo Ann Baumgartner, diretora executiva, Wild Farm Alliance

"Estudos mostram que os pássaros se alimentam de uma variedade de culturas, incluindo azeitonas”, disse Jo Ann Baumgartner, diretora executiva da Wild Farm Alliance. Olive Oil Times. "A coisa mais impactante que um agricultor pode fazer para aumentar o controle de pragas aviárias é adicionar habitat diversificado à fazenda.”

"Isto pode ser na forma de espécies de plantas nativas, bem como de ninhos para diversificar a comunidade de aves”, acrescentou. "Quanto mais espécies de aves estiverem presentes, maior será o controle de pragas.”

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Liz Tagami, gerente geral do Azeite Lucero, disse Olive Oil Times que incentivar habitats amigos das aves ajuda a promover um ecossistema holístico e proporciona uma série de benefícios aos olivicultores.

"nós ganhamos controladores naturais de pragas com insetívoros como chapins na primavera ou pintassilgos e juncos no outono”, disse ela. "Esses passarinhos atuam como fertilizantes móveis porque seus excrementos contribuem com nitrogênio e fósforo, melhorando a saúde do solo sem insumos petroquímicos.”

Localizada em Corning, Califórnia, Tagami disse que as árvores nativas, incluindo o carvalho maduro do vale, dividem os principais blocos de olivais e fornecem habitats para aves de rapina maiores, o que ajuda a manter um ecossistema equilibrado.

"Vemos rotineiramente gaviões-de-couro e de cauda vermelha junto com peneireiros caçando esquilos terrestres e outros roedores durante o dia – pequenas pragas que podem causar estragos nos sistemas de irrigação e nas raízes das árvores”, disse Tagami.

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falcão americano

Desde 2000, a Wild Farm Alliance tem trabalhado com agricultores para alcançar uma agricultura saudável e viável que proteja e restaure a natureza selvagem. A aliança recomenda várias estratégias para os agricultores que desejam incentivar as aves como aliadas no controle de pragas, incluindo a adição de poleiros e locais de nidificação.

"Sejam postes artificiais, troncos, árvores perenes e arbustos ou plantas altas anuais, todos eles podem servir como poleiros de caça para grandes aves de rapina e pequenos pássaros”, disse Baumgartner. "Colocar caixas-ninho e prateleiras para ninhos e permitir que as aves nidifiquem em celeiros sob beirais ou no chão proporcionam-lhes os locais de nidificação que procuram para criar os seus filhotes.

Ajuda dos pássaros reduzir moscas da azeitona em duas fases: larvas nos frutos e pupas no solo. "Estudos mostram que a azeitona consumida pelas aves continha principalmente larvas, sugerindo que as aves não prejudicam a produção”, disse Baumgartner.

"Os pássaros consumiram de 65 a 71 por cento das pupas do solo e as formigas atacaram a maior parte do restante”, acrescentou. "Além disso, os pássaros foram um dos vários predadores importantes das pupas da mosca da oliveira, juntamente com formigas, besouros e centopéias.

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Os produtores de azeitona podem criar habitats amigos das aves como parte de uma abordagem holística à gestão integrada de pragas. "Reservar áreas extras ao longo dos perímetros para plantas nativas que sustentam pássaros e insetos é um componente chave em um sistema completo”, disse Tagami.

As sebes nativas são cada vez mais populares. "Isto pode ser conseguido com um 'sebe polinizadora 'de gramíneas perenes nativas densamente plantadas, arbustos e pequenas árvores - não oleandros, apesar de sua onipresença na Califórnia”, disse Tagami. "O oleandro é uma espécie não nativa e invasora, tóxica para pássaros e animais.”

"Além de uma sebe polinizadora nativa, áreas sem árvores maduras adjacentes à propriedade são bem servidas para instalação de caixas de coruja; empregaremos ambas as estratégias em um pomar menor que será plantado na próxima primavera”, acrescentou ela.

Baumgartner sublinhou quatro práticas recomendadas para apoiar aves benéficas nas fazendas de oliveiras da Califórnia: poda e colheita cuidadosas, adição de habitat nativo, remoção de espécies invasoras e fornecimento de água.

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"As espécies de aves nativas evoluíram para utilizar plantas nativas. As aves adaptaram os seus padrões de migração, épocas de reprodução, comportamento e morfologia para se adequarem melhor à paisagem em que evoluíram”, disse Baumgartner. "Uma boa maneira de limitar as espécies invasoras e ao mesmo tempo ajudar as populações de aves nativas é monitorar regularmente as introduções e gerenciá-las imediatamente antes que se espalhem.”

Em termos de fornecimento de água, as aves e a vida selvagem precisam de água durante todo o ano para sobreviver. Várias fontes de água atraem uma diversidade de aves, proporcionando-lhes um lugar para beber, alimentar e procriar.

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"As pessoas tendem a pensar nas aves como pragas ou como benéficas, mas muitas vezes não é tão simples”, disse Baumgartner. "A estação do ano, o ciclo de vida de uma ave e as fontes de alimento disponíveis determinarão se uma ave fornecerá serviços de controle de pragas ou danificará uma colheita.”

"A maioria dos pássaros canoros são benéficos durante a época de nidificação, pois alimentam seus filhotes vorazes com insetos nocivos, e muitos desses pássaros canoros continuarão a comer insetos durante todo o ano”, acrescentou ela.

"A maioria dos onívoros, entretanto, mudará para uma dieta baseada em vegetais no outono. Os onívoros que se reúnem em grandes bandos (como melros e estorninhos) se tornarão um incômodo, pois comem frutas ou nozes antes da colheita”, continuou Baumgartner.

"Se a janela para danos puder ser gerenciada, o benefício geral para a cultura poderá ser mantido”, disse ela. "Outro aspecto a ter em mente é que os pássaros não apenas comem insetos diretamente, mas também limpam frutas e nozes de múmias que abrigariam pragas e doenças durante o inverno. Isto poupará os agricultores na remoção de frutas e nozes mumificadas após a colheita.”

A gestão integrada de pragas faz parte de um quadro mais amplo de práticas agrícolas regenerativas e resilientes.

"Pessoas que não fazem parte das operações diárias tendem a esquecer que o MIP e as práticas regenerativas são dinâmicas”, disse Tagami. "Cada propriedade é única e as estratégias devem ser implementadas, monitoradas e ajustadas para garantir que as metas sejam alcançadas.”

"A perda de biodiversidade devido à perda de habitat – seja através do desenvolvimento comercial, da disseminação de espécies de plantas não nativas ou das crises climáticas em rápida evolução – apresenta um quebra-cabeça complexo e interligado”, concluiu ela. "É do interesse do agricultor construir estes sistemas resilientes e sustentáveis, e isso leva tempo.”



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