Como um disruptor chileno abalou o setor oleícola do país

líder do Chile olive oil producer se concretizou depois de uma roadtrip pela Espanha. Agora, está liderando o caminho em agricultura de precisão e sustentabilidade.

(Foto: Olisur)
Setembro 14, 2022
Por Daniel Dawson
(Foto: Olisur)

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Em 2001, Alfonso Swett, o empresário e empresário chileno, estava dirigindo por extensas fazendas de oliveiras na Espanha quando teve uma epifania.

"Ele começou a perceber que no Chile as condições são parecidas, especificamente no meio do país”, Claudio Lovazzano, gerente de marketing da Olivos del Sur, Disse Olive Oil Times.

Começamos a usar a agricultura de precisão em 2018, quando percebemos que a seca estava se tornando um grande problema. Precisávamos encontrar uma maneira alternativa de gerenciar melhor nossos recursos.- Claudio Lovazzano, gerente de marketing, Olivos del Sur

Na época, a olivicultura no país era paroquial no sentido literal da palavra. Enquanto as oliveiras foram trazidas ao Chile pelos missionários que seguiu os conquistadores em 1500, seu cultivo não se expandiu muito além dos mosteiros e paróquias do país devotamente católico.

No entanto, a virada do dia 21st século foi também um momento em que as vinícolas estavam se expandindo para as férteis colinas do vale central do país. Os viticultores viram o potencial do terroir e do clima mediterrâneo.

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Swett - que liderou cinco empresas, assessorou o governo em política externa e leciona na prestigiada Pontifícia Universidade Católica de Chile - sentiu que era o momento de começar a plantar oliveiras para produzir azeite.

Em 2004, plantou as suas primeiras oliveiras em alta densidade. Em 2007, Olivos del Sur colheu pela primeira vez.

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"A ideia era estar muito focado em alta qualidade, mas sempre pensando em como fazê-lo em volume”, disse Lovazzano. "Naquela época, ele foi um pioneiro no plantio de árvores em grande volume.”

Swett, que ganhou milhões encontrando maneiras de as empresas operarem com mais eficiência, acreditava que a colheita tradicional da Espanha era um uso ineficiente de capital e recursos humanos e um prejuízo para a qualidade.

Para garantir que suas azeitonas colhidas mecanicamente fossem transformadas em azeite o mais rápido possível, ele construiu um moinho no centro de seu primeiro bosque.

"Um dos nossos principais segredos para produzir azeite de alta qualidade é que podemos colher e levar as azeitonas ao lagar muito rapidamente, em apenas duas horas ”, disse Lovazzano. "Era um conceito de última geração na época.”

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Olivos del Sur construiu seu moinho entre as oliveiras para diminuir o tempo entre a colheita e a moagem.

Quando Swett começou a plantar oliveiras, o Chile tinha cerca de 6,000 hectares de olivais comerciais. Agora, existem 28,000 hectares de olivais plantados no Chile, dos quais 2,500 pertencem a Olivos del Sur. Com uma produção anual de cerca de 4 milhões de litros, a empresa de Swett é a maior olive oil produtor no Chile.

Swett, que foi educado nos Estados Unidos e faz parte do conselho de uma empresa peruana, sempre teve uma mentalidade internacional. Ele viu o potencial de azeite virgem extra nos mercados brasileiro e norte-americano. Agora, 50 por cento da produção anual de Olivo del Sur é exportada.

Desse total, Lovazzano disse que 50% é destinado ao Brasil, onde a marca provou ser imensamente popular. A Olivos del Sur também exporta para Canadá, México e Estados Unidos. o lucrativo mercado do leste asiático também está na mira, com algumas vendas já ocorrendo no Japão e planejando expandir ainda mais.

Fruto da sua expansão para o mercado norte-americano, a Olivos del Sur decidiu entrar no NYIOOC World Olive Oil Competition, a maior competição de qualidade de azeite do mundo. Lovazzano disse que os prêmios, juntamente com seus preços competitivos, ajudam a empresa a convencer os distribuidores a levar sua marca.

"Quando você vai fazer um pitch para um distribuidor e diz, aqui está minha marca, e esses são os prêmios que estamos ganhando, eles dizem fantásticos”, disse ele.

Desde que entrou pela primeira vez em sua marca O‑Live & Co em 2020, Olivos del Sur ganhou um Gold e dois Silver Awards no NYIOOC.

Lovazzano afirma que o Chile – com uma produção média anual de 20,000 toneladas – é um lugar ideal para o cultivo de oliveiras. "Não temos muitas pragas como a mosca de fruta verde-oliva. Nós não temos Xylella fastidiosa", Disse ele.

Apesar da seca em curso no país, Lovazzano acredita que os olivicultores podem continuar a prosperar, mas apenas se adaptarem as técnicas agrícolas modernas.

"Começamos a usar a agricultura de precisão em 2018, quando percebemos que a seca estava se tornando um grande problema”, disse ele. "Precisávamos encontrar uma maneira alternativa de gerenciar melhor nossos recursos.”

"Continuamos trabalhando em nossas técnicas de agricultura de precisão”, acrescentou Lovazzano. "Isso nos permite tomar melhores decisões em termos de uso do nosso sistema de irrigação.”

Olivos del Sur usa drones para sobrevoar os olivais. Os sensores no drone são capazes de determinar os níveis de umidade do solo, o desenvolvimento de botões durante a fase de floração e várias outras métricas importantes.

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Usando drones para pesquisar os olivais, Olivos del Sur pode direcionar a irrigação.

Isso ajuda os agrônomos da empresa a determinar quais trechos dos pomares requerem mais água e quais não. Os dados coletados dos drones também os ajudam a determinar quais seções do bosque estão prontas para colher primeiro e quais precisam de um pouco mais de tempo.

Lovazzano acredita que todos os olivicultores de grande escala precisarão adaptar sistemas semelhantes em breve para permanecerem competitivos.

Embora a compra e operação dos drones e a instalação do software exijam investimentos significativos, o valor de fazê-lo já se tornou evidente.

À frente da Colheita 2022 no Chile, a maioria dos produtores entrevistados por Olive Oil Times citou a seca como uma grande preocupação. Na época, Lovazzano disse que Olivos del Sur administrou seus recursos hídricos bem o suficiente para não ser afetado.

Felizmente para todos os chilenos, choveu bastante desde o outono (de março a junho no Hemisfério Sul). No entanto, Lovazzano acredita que a seca continuará sendo um desafio no médio prazo.

Enquanto os produtores de Olivos del Sur podem não estar muito preocupados com a seca – ao contrário de seus pares do outro lado do Atlântico – eles estão mais preocupados com a inflação global desenfreada e a crise da cadeia de suprimentos, causada em parte pela política de Zero-Covid da China.

Lovazzano acrescentou que essas questões internacionais foram agravadas pela incerteza econômica no Chile em torno do período que antecedeu um recente referendo no qual os eleitores rejeitaram uma constituição recém-elaborada.

"A situação mantém a economia muito incerta, ", disse. "É claro que a situação internacional não ajuda. Os preços estão subindo, e tudo está mais caro do que no ano passado. Essa é uma situação que você não pode suportar por muito tempo.”

Como outros produtores, Lovazzano disse que o aumento dos preços de fertilizantes, materiais de embalagem e combustível forçou a empresa a aumentar seus preços.

No entanto, acrescentou que Olivos del Sur continua a olhar para o futuro apesar dos desafios que enfrenta no presente.

Desde que a pandemia de Covid-19 levou a bloqueios generalizados no Chile, Lovazzano disse que a empresa expandiu muito sua presença digital, investindo mais em comércio eletrônico e marketing online.

Olivos del Sur também reconheceu a ameaça existencial das Alterações Climáticas representa para a agricultura e tomou medidas para se tornar mais sustentável.

"Nós fomos os primeiros olive oil producer do mundo a ser certificado como neutro em carbono”, disse Lovazzano. A empresa compensa suas emissões de dióxido de carbono por meio de esquemas de mercado de carbono aprovados.

"Acreditamos muito que algo assim pode fazer a diferença”, concluiu. "Para ser sustentável olive oil producer ajuda você a tomar mais boas decisões no futuro.”



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