Mudanças climáticas levam alguns produtores de vinho de Bordeaux a plantar azeitonas

Os agricultores do departamento de Gironde, no oeste da França, reuniram-se com responsáveis ​​​​da produção nacional para discutir o futuro da produção de azeite na área não tradicional.

Saint Emilion, Bordéus
Por Paolo DeAndreis
7 de fevereiro de 2023 13:22 UTC
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Saint Emilion, Bordéus

No departamento de Gironde, no sudoeste da França, olivicultores, organizações profissionais e instituições locais estão explorando oportunidades potenciais de cultivo de oliveiras na região.

Enquanto Gironde, especialmente Bordeaux, é mundialmente conhecida por seus vinhedos e produção de vinho, alguns produtores estão começando a plantar oliveiras. Os novos pomares foram principalmente iniciativa de produtores de vinho e agricultores do sul da França que se mudaram para a região.

Há uma crise do vinho na região de Bordeaux entre os pequenos produtores de vinho que enfrentam um fluxo de caixa incerto e estoques de vinho não vendidos… A oliveira pode ser uma solução para eles.- Hélène Lasserre, diretora de conservação e pesquisa, France Olive

Segundo a France Olive, uma associação de produtores, das Alterações Climáticas transformou Gironde em um lugar interessante para experimentar o cultivo de oliveiras e a produção de azeite.

"Aqui, assim como em outros lugares, temos testemunhado o cultivo tradicional do sul indo para o norte, e a oliveira não é exceção a essa regra ”, disse Hélène Lasserre, diretora de conservação e pesquisa da France Olive. Olive Oil Times.

Veja também:Agricultores na França confirmam previsões sombrias à medida que a colheita começa

"O cultivo de oliveiras costumava parar na periferia de Carcassonne, a cidade medieval ao norte de Narbonne ”, acrescentou ela. "Nos últimos 18 anos, projetos aleatórios surgiram discretamente na região de Toulouse e agora se espalharam perto de Bordeaux. A oliveira, se não congela, parece sustentar o clima do ponto de vista fisiológico.”

Gironde normalmente apresenta um clima temperado. As temperaturas raramente caem abaixo de zero, e a região tem verões relativamente frios, com os meses mais quentes raramente ultrapassando 30 ºC. Gironde também é moderadamente úmido, com até 355 milímetros de precipitação anualmente.

Em 2018, Bernard e Françoise Saïn abandonaram as suas anteriores atividades agrícolas no sul de França e decidiram mudar-se para Aillas, não muito longe de Bordéus, onde plantaram alguns hectares de oliveiras.

Nos três anos seguintes, eles plantaram mais de 600 árvores Picholine, Aglandau, Cayon e Bouteillan.

Segundo relatos da mídia local, o casal começou a construir um lagar para produzir azeite de sua colheita anual. Outros agricultores locais estão pensando em seguir o mesmo caminho.

Alguns dos novos olivais da região vêm da iniciativa de produtores de vinho que lutam contra os impactos das mudanças climáticas no setor vitivinícola. Para eles, a oliveira é vista como uma forma de diversificação.

"Há uma crise do vinho na região de Bordeaux entre os pequenos produtores de vinho que enfrentam um fluxo de caixa incerto e estoques de vinho não vendidos”, disse Lasserre.

"Isso diz respeito principalmente à parte sul da região de Bordeaux, não ao Médoc nem a seus grand crus ”, acrescentou ela. "Perante este cenário, muitos começam a demolir a vinha e procuram alternativas e novos produtos agrícolas.”

"A oliveira pode ser uma solução para eles, assim como a amendoeira e o kiwi ”, continuou Lasserre, acrescentando que cerca de 15% dos vinhedos devem ser fechados para manter o setor funcionando.

No entanto, Lasserre reconheceu que os poucos olivicultores da região enfrentam vários desafios, como a falta de infraestrutura de gestão de água em uma área onde não existe irrigação para os vinhedos.

"O problema é a gestão, a disponibilidade e o direito de uso da água em uma área onde ela não tem sido prioridade no ordenamento do território”, afirmou.

"Sempre pensamos em Bordeaux como uma região próxima ao oceano e, portanto, bastante úmida, mas esta região não é poupada pelas mudanças climáticas”, acrescentou Lasserre. "A atual temporada é um exemplo disso. Era um ano de seca para a região como foi em outro lugar. Portanto, o cultivo de azeitona sem irrigação nesta área é impensável quando se olha para a produção e rentabilidade.”

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Durante a reunião, Fabien Bougès, um agricultor local, observou como é impossível saber de antemão como seriam as oliveiras que plantou em 2019.

"Plantamos 14 cultivares diferentes para testar qual seria a mais adequada para a nossa região”, disse.

Bougès administrou 34 hectares de vinhedos por muito tempo antes de diversificar quando a crise do vinho começou a afetar sua fazenda. "Temos que lidar com as mudanças climáticas e tentar plantar espécies que vêm do sul, que podem ser mais resistentes à seca e ao calor”, disse.

Lasserre confirmou os desafios impostos pela falta de história olivícola na região. "Não é que precisemos reaprender a cultivar azeitonas. Os produtores aqui precisam aprender a fazer do zero ”, disse ela.

"Um problema técnico é que não sabemos como a oliveira reage a esse clima oceânico – úmido na primavera e no outono, ameno no inverno – que favorece o desenvolvimento de doenças foliares como olho de pavão e cercosporiose”, acrescentou Lasserre.

"Para mim, o controlo desta vertente sanitária é fundamental para o desenvolvimento da oliveira e para a sua produtividade, enfim, para o sucesso da olivicultura da Gironda”, continuou. "Isso porque a intensidade da folhagem saudável traz o bem-estar e a produtividade da árvore.”

A falta de instalações de transformação de azeitonas na região é outro desafio para os produtores locais citados por Lasserre.

Além disso, está sendo difícil convencer os produtores de vinho a investir anos e capital para cultivar oliveiras e construir um lagar quando a rentabilidade potencial permanece desconhecida.

Ainda assim, Lasserre defendeu que a combinação da produção de vinho e olivicultura pode trazer alguns benefícios em termos de promoção da biodiversidade, enriquecimento da paisagem e proteção do ambiente, uma prática que ocorre em partes da França desde a Idade Média.

Atualmente, a França produz cerca de 4% do azeite consumido no país, número que não mudou significativamente nos últimos 20 anos.

A France Olive observou que, embora os volumes de produção sejam baixos, cerca de 5,000 toneladas por ano em bons anos de safra, o valor do azeite é alto. "Trinta por cento dos nossos pomares são orgânicos e mais de um quarto deles são certificados com Denominação de Origem Protegida”, disse Lasserre.

Em Gironde, começou o debate sobre o futuro do azeite. "Até agora, além de alguns pioneiros que são muito poucos, estamos em um estágio em que compartilhamos pensamentos [sobre esse possível desenvolvimento]”, disse Lasserre.

"É por isso que tivemos a reunião, para apresentar a esses pioneiros o setor oleícola francês e os principais fatos a serem levados em consideração ao debater sobre o início de novos olivais ”, concluiu.



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