`Crise estimulou o azeite espartano a forjar um futuro melhor - Olive Oil Times

Crise estimulou o azeite espartano a forjar um futuro melhor

11 março, 2022
Paolo De Andreis

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Nas sombras do Taygetus grego, uma espetacular cordilheira do Peloponeso, a família por trás Esparta Gourmet produz seus premiados azeite virgem extra.

A poucos quilómetros a sul da cidade de Sparti, numa zona rural pontilhada por oliveiras, vinhas, pequenas igrejas e quintas, o moinho de alta tecnologia da Sparta Gourmet está no centro de um esforço local renovado para produzir azeite de alta qualidade.

Tudo isso significou um novo modelo de negócios sustentável que visa recompensar adequadamente os produtores locais, que não estavam acostumados a receber pagamentos rápidos e garantidos por seus frutos.- Ekaterina Valiotis, co-proprietária, Sparta Gourmet

Esse esforço já começou a dar frutos, com os produtores ganhando um Silver Award no 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition para sua monovarietal Koroneiki de média intensidade.

A Sparta Gourmet foi fundada como uma empresa agrícola inovadora há alguns anos por uma família grega que se mudou para Nova York em 1975.

Veja também:Perfis de Produtor

No entanto, muitos parentes permaneceram na Grécia, então a família continuou voltando para celebrar suas raízes, coletando azeitonas pretas e produzindo azeite para trazer de volta aos seus amigos nos Estados Unidos.

"Nos primeiros anos dos anos 2000, minha família voltava todo verão para que seus filhos aprendessem a língua e entendessem a herança”, disse Ekaterina Valiotis, co-proprietária da empresa. Olive Oil Times. "Lembro-me de verões passados ​​entre as oliveiras e explorando as vinhas quando éramos jovens. Sempre tivemos uma conexão com nossa pátria.”

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Com o tempo, o interesse pelo azeitonas de mesa e o azeite trazido da Grécia continuou a crescer entre os amigos e conhecidos americanos da família.

"Foi aí que começamos a conversar com os agricultores locais, nossos vizinhos na Grécia, e começamos a exportar seus produtos também, mas não para vender”, disse Valiotis. "Para nós, comprar a comida deles significava apenas trazer presentes para os Estados Unidos.”

No entanto, tudo isso mudou após a crise financeira de 2008, que devastou a economia grega.

"As coisas estavam indo muito bem para nós nos Estados Unidos, então meu pai teve a ideia de ajudar nossa comunidade de origem”, disse Valiotis. "Ele construiu um moinho através do qual os agricultores locais podiam cultivar profissionalmente e prensar suas azeitonas e exportar seu azeite. ”

Entre 2015 e 2018, o moinho Sparta Gourmet foi construído em um hectare de terra no coração de um vale onde pomares tradicionais onipresentes produzem azeite há gerações.

O objetivo de Valiotis e sua família é cultivar suas árvores em 400 hectares, reunindo os melhores produtos locais e apoiando os produtores a se concentrarem na produção de qualidade e no compartilhamento de recursos.

"Tudo isso significou um novo modelo de negócio sustentável que visa recompensar adequadamente os produtores locais, que não estavam acostumados a receber pagamentos rápidos e garantidos por seus frutos”, disse Valiotis.

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"Construímos um lagar Alfa Laval altamente tecnológico, com duas linhas de produção, capaz de manusear seis toneladas de azeitonas por hora”, acrescentou.

No entanto, Valiotis insinuou o desafio de encontrar trabalhadores altamente especializados na área.

"Trouxemos engenheiros de Atenas, pois ninguém aqui sabia como usar essas máquinas”, disse ela. "Em seguida, construímos a instalação de engarrafamento, os tanques de armazenamento subterrâneo para as azeitonas Kalamata, bem como os tanques de aço inoxidável para azeite com vedação de nitrogênio e sistema fechado. ”

Com a fábrica no centro, uma nova abordagem para olive oil produção e o marketing floresceram, e a família Valiotis voltou para a Grécia permanentemente em 2018.

"Exportamos 60% de nossa produção para os Estados Unidos”, disse Valiotis.

A porção mais significativa das azeitonas vem da variedade Koroneiki e uma quantidade menor da Athinolia, que produz azeite extra-virgem médio a robusto.

Devido às exportações, que cresceram durante o Pandemia do covid-19, e as aumento do preço do azeite, surgiram novas oportunidades para o Sparta Gourmet, que também ajudou a desenvolver a comunidade olivícola local.

"Trouxemos agrônomos, químicos e outros especialistas para ajudar os agricultores locais a aprenderem a cuidar melhor de seus pomares, podar melhor as árvores, usar fertilizantes corretamente ou por que é do interesse deles se livrar de poluentes e pesticidas”, disse Valiotis.

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"Por exemplo, muitos agricultores estão agora desistindo do uso de ferramentas à base de petrazeite para seus pomares”, acrescentou. "Isso está acontecendo porque eles aprenderam como podem poluir e afetar as árvores, o que também significa que seus frutos não podem ser usados ​​para produtos de alta qualidade”.

De acordo com Valiotis, a crescente confiança da comunidade em torno das oportunidades de agricultura de alta qualidade também se deve às escolhas e soluções ecológicas lideradas pela empresa, como a instalação de uma instalação de filtragem orgânica para evitar que as águas residuais das operações da fábrica poluam a área.

A mesma estratégia incluiu a instalação de uma poderosa rede de energia solar, "que também protege a usina do aumento do preço da energia que está atingindo o mercado europeu”, disse Valiotis.

A fábrica também incentiva os agricultores a reutilizar seus caroços de azeitona para aquecimento e os apoia na manutenção da cobertura de grama em seus pomares para enriquecer o solo organicamente.

"Também adicionamos colméias”, que são particularmente sensíveis aos danos causados ​​por pesticidas, disse Valiotis. "Pesticidas mesmo a dois quilômetros de distância, com vento e chuva, podem destruir todo o vale.”

"Os agricultores têm que conversar e compartilhar opiniões sobre tudo isso, para evitar procedimentos como a queima de restos de poda”, acrescentou. "Temos um picador de madeira enorme e, quando chegar a hora, eles também podem usá-lo. Eles podem recuperar suas lascas de madeira e contribuir para a preservação do solo.”

A família por trás do Sparta Gourmet espera que a nova abordagem, sustentável e amiga do ambiente, baseada na comunidade local, capaz de trazer novos rendimentos aos agricultores e aos produtores locais edificantes, possa ajudar as gerações mais jovens a encontrar um interesse renovado na olivicultura.

"O problema aqui, como em outros países como a Itália, é que a maioria dos produtores está na casa dos 60 anos, disse Valiotis. "O que podemos esperar do futuro da olivicultura se os agricultores mais jovens não se envolverem, se não aprendermos a compartilhar recursos essenciais cada vez menores, como a água, se não agirmos juntos para mitigar e ajustar-se às mudanças climáticas? "


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