Apesar da seca, Croácia desfruta de colheita frutífera

Produtores em toda a Croácia esperam uma colheita abundante depois que a chuva oportuna salvou muitos da seca escaldante do verão.
Por Nedjeljko Jusup
30 de novembro de 2022 14:59 UTC

Os olivicultores croatas estão esfregando as mãos de satisfação. Com exceção das ilhas de Hvar e Vis, a colheita no restante do país foi melhor do que o esperado.

A colheita abundante ocorre apesar dos desafios da seca prolongada e das temperaturas escaldantes do verão.

Não me lembro de uma colheita (tão boa) como esta nos 50 anos que trabalho na olivicultura.- Blaž Jurin, gerente da cooperativa agrícola Primošten Burnje

"A seca começou no final da primavera”, disse Edi Druzetić, um conhecido agrônomo local. "Felizmente, a fertilização foi boa, então os galhos estão cheios de frutas. São menores que o normal e amadurecem mais lentamente, mas os frutos estão saudáveis, pois não houve doenças ou pragas devido às altas temperaturas.”

Há mais de 40 anos, Druzetić dedica-se com profissionalismo e paixão à olivicultura. Como parte da empresa Agroprodukt, ele cuida de 12,000 oliveiras, principalmente das variedades domésticas Buža, Istarska bjelica, Rosinjola e Rosulja, em 45 hectares no oeste da Ístria.

Veja também:Atualizações da colheita de 2022

A colheita começou um pouco mais tarde este ano e continua, especialmente no sul da Ístria, onde a seca foi mais pronunciada.

"Ainda não colhemos nem metade e, em termos de quantidade, temos mais do que colhemos no ano passado”, disse Druzetić.

Este ano, Druzetić espera produzir 30,000 litros, mais do que a média do ano anterior. Suas marcas de blend Torćol, Salvela, Punta Cissana e Aurum foram premiadas várias vezes em competições nacionais e internacionais, incluindo o NYIOOC World Olive Oil Competition.

Uljara Vodnjan, tanto o produtor croata mais antigo quanto o mais moderno, segundo informações privilegiadas, opera como parte da Agroprodukt.

A fábrica, que existe no mesmo local há mais de 100 anos, foi totalmente reformada e modernizada no ano passado e agora conta com novos equipamentos de maior capacidade. "Podemos processar até três toneladas por hora”, disse Druzetić.

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A usina foi inaugurada no dia 7 de outubro e seus proprietários esperam processar cerca de 12,000 mil toneladas até o final da temporada, o dobro do ano passado. Junto com os produtores da Ístria, alguns vêm das ilhas Kvarner - localizadas a leste da península da Ístria na Baía de Kvarner - para transformar suas azeitonas.

Além da Ístria, os lagares de azeite também trabalham a todo vapor na​Dalmácia.

"Não me lembro de uma colheita como esta nos 50 anos em que trabalho na olivicultura ”, disse Blaž Jurin, gerente de longa data da cooperativa agrícola em Primošten Burnje.

Acrescentou que houve mais frutos do que o habitual porque a fertilização correu bem, mas a longa seca e as altas temperaturas atrasaram o desenvolvimento e amadurecimento das azeitonas.

A temporada foi amplamente recuperada na Dalmácia por chuvas oportunas no final de setembro e início de outubro, o que permitiu que os frutos recuperassem algum acúmulo de azeite.

No entanto, a colheita também foi atrasada na Dalmácia pelas mesmas razões que na Ístria, com altas temperaturas no final de outubro e início de novembro atrasando o amadurecimento final das azeitonas.

Parte do diferencial da safra deste ano em relação aos anos anteriores é o alto percentual de acúmulo de azeite nas frutas transformadas. Alguns produtores estimam que acumulam azeite 20 ou 30 vezes acima da média, com a mídia local relatando números recordes todos os dias.

No norte da Dalmácia, um olivicultor de Čista Velika recebeu 98 litros de azeite de seus 322 quilos de azeitonas processadas no moinho Sveti Ivan em Vodice, perto de Šibenik.

Seguiram-se recordes noutros lagares, com o maior a registar-se em Supetar, no ilha de Brač. O casal inglês Tim Batson James e sua esposa, Paula, de Bristol, registraram um acúmulo de azeite de 34.6% em seu olival em Brač.

Ivan Arnerić, proprietário do lagar de Supetar, disse acreditar que as altas porcentagens de acúmulo de azeite se devem ao grande número de dias ensolarados, altas temperaturas e períodos de seca em junho e julho.

Ele acrescentou que as chuvas do final de agosto também ajudaram, mas foram seguidas por uma longa seca, afetando toda a Dalmácia.

Como resultado, os frutos ficaram sem a quantidade usual de água, tornando-os menores e mais leves, tornando o processamento mais barato para os olivicultores.

Com menos quilos de azeitonas, os produtores recebem muito mais azeite do que nos anos anteriores. No entanto, especialistas apontaram que altos rendimentos não indicam que o azeite é de melhor qualidade.

"A qualidade desses azeites não é homogênea. Polifenóis, amargor e picante aumentaram, mas faltam aromas ”, disse Druzetić.

Ivica Vlatkovic, um produtor premiado e Presidente da Associação dos Olivicultores do Condado de Zadar, também concorda com esta análise.

"A alta produtividade no processamento é consequência direta da seca da azeitona neste ano”, afirmou.

Vlatković acrescentou que os azeites seriam de alta qualidade em termos de amargor e picante, mas ainda carecem de frutado. Isto é especialmente verdadeiro para azeites de olivais não irrigados.

Quando as azeitonas estão muito secas, os moleiros adicionam água, que dissolve alguns compostos fenólicos, que acabam no bagaço da azeitona. Como resultado, um amargor desagradável prevalece nesses azeites sem os aromas agradáveis.

Vlatković e Druzetić também concordam que a fertilidade excessiva na estação seca pode resultar em menor frutificação no ano seguinte. A seca resultou no menor crescimento de novos ramos, o que pode diminuir a produção de azeitona no próximo ano.

"Se não houver umidade no ar e no solo, a oliveira dificilmente alcançará um bom rendimento e se preparará para alta fertilidade no próximo ano ”, disse Vlatković.

Ele apontou que a maioria variedades de azeitona são sensíveis a rendimentos desiguais de ano para ano, o que é causado por uma colheita excessiva em um ano que esgota os recursos da oliveira e impede o crescimento de novos rebentos em número suficiente no ano seguinte. O resultado é um número reduzido de flores e frutos e um rendimento reduzido.

No entanto, a pesquisa demonstrou que o rendimento anual desigual pode ser reduzido pela irrigação. A irrigação no início do ano promove o crescimento de brotos e mais flores no ano seguinte.

Além disso, é necessária uma quantidade suficiente de água no final da primavera e início do verão para determinar o número de frutos, o que resulta em um maior rendimento.

"Doses posteriores de irrigação são usadas para regular o tamanho da fruta, a quantidade de matéria seca e o período de amadurecimento”, disse Vlatković.

Sem irrigação, não há olivicultura bem-sucedida. Na Croácia, apesar dos significativos recursos hídricos, rios e lagos, apenas 2.5% dos olivais do país são irrigados.


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