União Europeia expande território DOP Monte de Etna na Sicília

A expansão significa que a produção potencial de azeite extra virgem Monte de Etna DOP pode dobrar.

Monte Etna
Jul. 5, 2022
Por Paolo DeAndreis
Monte Etna

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A União Europeia expandiu o território da DOP Monte Etna na Sicília, permitindo que mais produtores, moleiros e engarrafadores rotulem seus azeite virgem extra com o indicador geográfico.

Anteriormente, apenas 18 municípios sicilianos localizados na encosta ocidental do vulcão ativo mais alto da Europa eram elegíveis para o Denominação de Origem Protegida certificação.

O nosso azeite virgem extra é filho de um território maravilhosamente instável. O Etna é um vulcão ativo e que envolve a olivicultura em sentimentos e biodiversidade completamente únicos.- Giosué Catania, presidente, Consórcio Monte Etna DOP

"Levamos quase 10 anos para que a certificação incluísse todo o território de outros 25 municípios do lado leste do Monte Etna”, disse Giosué Catania, presidente do Consórcio Monte Etna DOP. Olive Oil Times.

De acordo com o consórcio, as novas regras ampliam a área potencial de produção da DOP Monte Etna de 750,000 oliveiras em 5,500 hectares para mais de um milhão em 7,300 hectares. Como resultado, o número de fazendas e produtores potencialmente afetados pela mudança passará de 4,500 para aproximadamente 5,800.

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"Se estamos falando do potencial DOP extra virgem olive oil produção, estimamos que, com as novas regras, possa atingir entre 1.5 e 1.8 milhão de litros e um faturamento global de € 15 a € 17 milhões”, disse Catania.

Embora a área DOP seja agora significativamente maior, nem todas as fazendas e empresas estarão necessariamente interessadas em seguir as etapas necessárias para receber a certificação Mont Etna DOP.

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"Pelo critério antigo, temos 46 integrantes na cadeia produtiva com aproximadamente 200 hectares de área de produção certificada e mais de 45,000 mil litros de produção certificada DOP”, disse Catania.

Um dos desafios enfrentados pelos produtores da área DOP Monte Etna ao tentar aderir aos critérios antigos ou manter seu status de produtores certificados DOP foi das Alterações Climáticas, o que afetou os níveis de acidez de seus azeites extra-virgens.

Mais especificamente, aumentou ligeiramente a acidez média linoleica e linolênica. Tal fenômeno é expressamente citado pela nova disciplina aprovada pela UE.

"Esses dois marcadores precisam ser alterados porque um número crescente de lotes de azeite da área coberta pela Denominação de Origem Protegida Monte Etna não obteve a certificação nos últimos anos devido a um teor de ácido linoleico e ácido linolênico superior aos valores atualmente definido na especificação do produto”, escreveu a UE.

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Colheita de azeitonas para azeite Monte Etna DOP na Sicília

"Estudos mostram que isso está ligado ao aumento das temperaturas médias e à queda significativa das chuvas que ocorreu nos últimos anos, alterando o perfil de acidez do azeite do Monte Etna”, acrescentaram.

Portanto, os níveis máximos de ambos os ácidos foram aumentados com as novas regras. Como resultado, a acidez linoleica aceitável subiu de um máximo de 10% para 13.5% e a linolênico de 0.8% para 0.9%.

"Obviamente, isso não afeta de forma alguma a qualidade do azeite extra virgem resultante e ambos os níveis estão muito abaixo dos encontrados em muitas outras DOPs disciplinares ”, disse Catania.

A consequência mais relevante de tais mudanças é a oportunidade que elas abrem para mais produtores locais agregarem valor aos seus azeites extra-virgens e comercializá-los como Monte Etna DOP.

Monte Etna DOP é um azeite virgem extra feito principalmente da variedade Nocellara Etnea, que deve constituir pelo menos 65% do volume total, de acordo com as regras do DOP.

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Entre as características mais interessantes dessas árvores estão seus rendimentos acima da média e a possibilidade de cultivá-las em altitudes mais elevadas.

"Vivemos em um território montanhoso, e isso significa cultivar azeitonas a 900 ou até 1,000 metros acima do nível do mar em um clima mediterrâneo ensolarado e arejado, o que contribui para a identidade deste produto ”, disse Catania.

"Nosso azeite extra virgem é filho de um território maravilhosamente instável ”, acrescentou. "O Etna é um vulcão ativo e que envolve a olivicultura em sentimentos e biodiversidade completamente únicos.”

Catania acrescentou como a olivicultura em um ambiente tão desafiador é considerada um exemplo de "agricultura heróica”, um termo cunhado para descrever a agricultura em áreas onde a terra é muito íngreme ou muito remota para assistência mecânica.

Tais características impactam nos custos e rendimentos de produção, mas também contribuem para a identidade única dos azeites extra-virgens locais. É um território caracterizado por árvores centenárias, encostas íngremes e pequenos muros de pedra lávica.

"A olivicultura é uma presença constante aqui há gerações. As oliveiras são um patrimônio que vai além da produção de azeite, pois pertencem ao território e à sua paisagem ”, disse Catania.

"Mitos antigos atestam essa herança, como o Ciclope Polifemo, uma personificação do Monte Etna, cujo olho encharcado de fogo fica cego por um tronco de oliveira manuseado por Ulisses, que também dormiu em uma cama de madeira de oliveira”, acrescentou. "Fenícios e gregos introduziram as oliveiras, e os antigos romanos importavam azeite desta terra reconhecendo sua alta qualidade.”

Junto com a história e a tradição, Catania acrescentou que extra virgem olive oil produzido nas encostas do Monte Etna tem um perfil organoléptico único.

"É um azeite extra virgem frutado com notas de ervas, alcachofra e tomate verde, enriquecido por uma harmonia de notas amargas e pungentes ”, disse Catania. "É um azeite extra virgem delicado, um produto que pode expressar o seu melhor quando usado com peixes e com Dieta mediterrânea alimentos. ”

"Graças às regras atualizadas, estimamos que a partir desta temporada, vamos avaliar um forte crescimento nos volumes de produção certificada, de 70 a 100 por cento em relação ao ano anterior”, concluiu. "A DOP Monte Etna está a passar por um passo evolutivo que nos permitirá proteger o produto e promovê-lo no mercado.”



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