Experiência, conhecimento impulsionam o sucesso do produtor premiado no Japão

A Nippon Olive Company ganhou dois Gold Awards no 2022 NYIOOC, atribuindo o sucesso a sete décadas de experiência e ao clima mediterrâneo.

Nippon Olive Company
Jun. 22, 2022
Por Paolo DeAndreis
Nippon Olive Company

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Dois azeite virgem extra de uma região do Japão conhecida por seu clima único ganharam Gold Awards no 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Os bosques de Nippon Olive Company sente-se acima do Mar Interior de Seto, no sul do Japão, que possui um clima mediterrâneo. No entanto, os funcionários da empresa também atribuíram seu sucesso na competição a uma história de décadas de olivicultura e pesquisa dedicada.

Acho que a maioria das famílias japonesas ainda não reconhece o azeite extra-virgem de alta qualidade… mas sinto que as pessoas estão cada vez mais apreciando os sabores únicos dos azeites ao cozinhar.- Yasuhiro Yoshida, diretor de produção, Nippon Olive Company

"Os moradores descrevem nossa região como o Mar Egeu, uma homenagem a um clima que se assemelha ao clima mediterrâneo”, disse Yasuhiro Yoshida, diretor de produção da empresa. Olive Oil Times. "Tanto que nossa cidade, Ushimado, é uma cidade-irmã oficial de Mitilíni na Grécia.”

O provador de azeite e agrônomo formalmente treinado é a força motriz por trás do sucesso das marcas Ushimado e Ushimado Superior da empresa.

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Yoshida’s work fol­lows the path set by the com­pany founder, Waichiro Hattori, who began grow­ing olives in the area in 1942 and launched its first olive prod­uct in 1949.

Bisavô do atual presidente da Nippon Olive, Hattori queria criar um produto que pudesse curar e alimentar as pessoas. Ao longo do tempo, a empresa expandiu os seus olivais para cerca de 10 hectares, onde gere mais de 2,000 árvores.

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Após quase cinco décadas de experiência no cultivo do Mediterrâneo variedades de azeitona no Japão, a empresa expandiu sua produção para a Espanha em 1992.

Em Tortosa, a Nippon Olive Company administra mais de 3,000 árvores em 45 hectares. Essa produção ampliada ajuda a empresa a atingir os volumes necessários para acompanhar o demanda crescente dos consumidores japoneses por seus azeites extra-virgens de alta qualidade.

A necessidade de aumentar os rendimentos não é uma surpresa. De acordo com os dados mais recentes do Conselho Oleícola Internacional (COI), o Japão é atualmente o quarto maior importador de azeite do mundo, atrás dos Estados Unidos, União Europeia e Brasil.

A expansão da empresa na produção de azeitona espanhola também não foi uma surpresa, com 93% das importações de azeite japonês provenientes do país. Ainda assim, o Jardim Ushimado, o núcleo da visão de Hattori para a paisagem, continua sendo o foco das operações da empresa.

Yoshida enfatizou o forte relacionamento da Nippon Olive com as terras únicas de Ushimado. A localização da cidade e sua cultura, muito influenciada pelo Mar Interior de Seto e as oportunidades comerciais relacionadas, fizeram de Ushimado um porto significativo até o final da era Edo no século 19.th século.

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Photo: Nippon Olive

Muitos visitantes da área exploram seu caráter único escalando as colinas pontilhadas de oliveiras do Jardim Ushimado para ver o Mar Interior de Seto e suas ilhas.

"Os visitantes vêm aqui não apenas para ver as árvores, mas também para apreciar a maravilhosa paisagem dos olivais, o mar azul e os campos coloridos e buscar o azeite de alta qualidade ”, disse Yoshida.

Ushimado é agora uma das principais atrações turísticas da província de Okayama, recebendo 90,000 visitantes anualmente.

Em homenagem à terra, Yoshida batizou a fazenda da empresa com o nome da terra. Ushimado é uma blend de azeitonas Arbequina, Mission, Manzanillo, Lucca e Nevadillo Blanco. É um azeite virgem extra doce com notas suaves de amargo e picante.

Enquanto isso, Ushimado Superior é proveniente de azeitonas cuidadosamente selecionadas das variedades Manzanillo, Lucca, Nevadadillo Blanco e Mission.

"Criamos nossas blends de Ushimado adaptando-nos às oportunidades que nos são dadas pelas estações”, disse Yoshida. "Seguimos o clima e as árvores em busca da qualidade.”

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Foto: Yasuhiro Yoshida (esquerda) e Masayuki Kurihara

Uma das chaves para o Nippon Olive's sucesso sustentado no NYIOOC é o monitoramento diário das árvores, para detectar potenciais ameaças e mantê-las saudáveis.

"O controle de pragas é essencial, é claro”, disse Yoshida. "Mas focamos especialmente na poda correta, o que nos permite manter as árvores saudáveis ​​e visar a melhor qualidade do produto.”

"Eu diria que o basics do nosso trabalho não mudou ao longo do tempo, mas a qualidade melhorou”, acrescentou. "Isso se deve a uma melhor avaliação dos tempos de colheita e maior cuidado no processo de extração do azeite, que preserva os sabores únicos dos nossos azeites.”

Embora o clima da região seja principalmente ideal para a olivicultura, o clima continua sendo um dos principais desafios para a fazenda de oliveiras.

"Isso é verdade principalmente para as chuvas longas que muitas vezes ocorrer antes da colheita, com a estação chuvosa do Japão tradicionalmente ocorrendo entre junho e julho”, disse Yoshida.

"Outros problemas podem advir do calor intenso que ocorre muitas vezes desde a segunda parte de julho até o final de agosto, período caracterizado pela ausência de água, que também pode afetar nossas árvores”, acrescentou. Quando necessário, é fornecida irrigação por gotejamento.

A empresa está antecipando uma mudança emergente entre os consumidores japoneses para o uso de azeite extra-virgem em casa, em parte devido ao conhecimento mais amplo sobre sua benefícios para a saúde.

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Foto: Nippon Olive Company

"Hoje, os azeites no Japão são usados ​​principalmente em restaurantes para refeições do tipo mediterrâneo, como culinária espanhola ou italiana ”, disse Yoshida. "Ainda assim, vemos que o consumo parece estar crescendo, e isso acontece principalmente com azeites extra-virgens. ”

"Parece que seu uso está se espalhando para as famílias japonesas comuns, que estão mudando de uma abordagem preocupada com a saúde para a busca do bom gosto”, acrescentou. Os números do COI mostram que o azeite virgem compreende 77% das importações de azeite do Japão.

"Acho que a maioria das famílias japonesas ainda não reconhece o azeite extra-virgem de alta qualidade em oposição aos azeites de qualidade inferior, mas sinto que as pessoas estão gostando cada vez mais dos azeites. sabores únicos ao cozinhar”, acrescentou.

De acordo com Yoshida, o azeite extra-virgem também é um ingrediente que pode ser fundido perfeitamente em pratos tradicionais japoneses.

"O azeite de alta qualidade pode ser usado em uma grande variedade de pratos da culinária japonesa”, concluiu. "Nossos funcionários, por exemplo, usam em sua sopa de missô, onigiris, tofu e nattos.”



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