Agricultores da Nova Zelândia otimistas antes da colheita

Novas técnicas, melhor poda e clima favorável estão alimentando grandes expectativas para a próxima colheita de azeitonas.
Azeitonas Nova Zelândia agricultores
31 março, 2022
Paolo De Andreis

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Os olivicultores da Nova Zelândia esperam bons resultados do próxima safra.

Agricultores locais confirmaram que as frutas já estão pontilhando as árvores na maioria dos pomares, e a colheita deste ano parece ser maior do que as duas anteriores.

Seria o terceiro ano consecutivo que a produção aumentou. Cerca de 200,000 mil litros foram produzidos na safra 2019/20, sendo 270,000 mil litros produzido em 2020/21.

No entanto, o crescimento esperado não surpreende os especialistas locais, já que o clima tem sido favorável nos últimos meses.

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Pequenos produtores locais também continuam aprendendo mais sobre prevenção de doenças e superação de desafios, resultando em rendimentos crescentes.

"A gestão da maioria dos olivais está melhorando ano após ano ”, Gayle Sheridan, Azeitonas Nova Zelândia ,diretor executivo, disse Olive Oil Times. "Acabamos de ter um dia de campo com os produtores e testemunhamos os esforços que muitos fizeram para manter seus bosques, poda ideal e cuidar da saúde de suas árvores.”

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Durante os dias de campo bianuais, a associação visita olivais em todas as principais áreas de cultivo do país.

Alguns produtores da Nova Zelândia estão se concentrando em adotar um cronograma de colheita que possa melhorar a polifenol e conteúdo antioxidante de seus azeite virgem extra.

"É um fenômeno interessante; as análises mostram como esses conteúdos estão mais presentes no azeite extra-virgem local, pois os consumidores também começaram a entender o quão benéficos podem ser para sua saúde ”, disse Sheridan.

Para melhorar o perfil de saúde de seus azeites, alguns produtores estão estudando ativamente técnicas agrícolas que possam melhorar as quantidades do conteúdo saudável.

"Não pretendem limitar a sua actividade a uma colheita precoce, que normalmente garante uma boa quantidade de polifenóis; eles também estão investigando quais outras medidas podem ser adotadas”, disse Sheridan. "É uma área para nós que é bastante nova.”

Os tipos de oliveiras plantadas na Nova Zelândia, a maioria provenientes da Grécia, Itália, Japão e Espanha, também podem ajudar os agricultores a aumentar o número de compostos saudáveis ​​em seus azeites.

"Frantoio é a variedade mais plantada no país”, disse Sheridan, mas as árvores Picual, Picholine, Pendolino, Kalamata e Koreneiki também são comuns.

"Temos uma variedade da Nova Zelândia conhecida como J5, mas achamos que pode ter sido derivada de Frantoio, pois se parece com Frantoio”, disse Sheridan.

Identificando o variedades de azeitona que melhor se adaptam ao clima específico da Nova Zelândia exigiu tempo e esforço para os produtores locais.

Stuart Tustin, fisiologista de frutas de árvores e pesquisador de plantas e alimentos, disse Olive Oil Times que "nos anos 70 e 80, muitos [agricultores] plantaram variedades vindas de países do Oriente Médio, como Israel.”

"Mas essas árvores não se adaptaram bem a essas latitudes”, acrescentou. "Agora, com a maioria das cultivares europeias, os produtores estão vendo rendimentos muito mais interessantes.”

Para suas 300 fazendas de oliveiras que cultivam 350,000 árvores em 2,130 hectares, a temporada de colheita da Nova Zelândia começa em abril no norte e se move progressivamente para o sul, onde deve terminar no início de agosto.

"Os produtores agora sabem que precisam colher no momento certo e que toda a safra deve ser colhida para não ter consequências na safra seguinte”, disse Sheridan.

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Ela acrescentou que os olivicultores do país produzem exclusivamente azeite extra-virgem.

"No ano passado, obtivemos 98% de azeite extra-virgem ”, disse Sheridan.

Extra virgem local qualidade do azeite é testado por laboratórios especializados na Austrália, seguindo os protocolos e padrões do International Olive Council para azeite extra virgem.

A Olives New Zealand Association também lança o OliveMark marca registrada, que os produtores podem adotar e exibir em suas embalagens de azeite extra virgem certificado. O objetivo da marca é incutir um sentimento de confiança entre os clientes e produtores.

Especialistas citam as consequências de um clima que traz chuvas significativas em muitas áreas como um dos principais desafios para os olivicultores locais. Quando há altos níveis de umidade, vários patógenos podem aproveitar o clima e danificar as oliveiras.

A associação sugere que os produtores combatam ativamente os patógenos e pulverizem suas árvores a cada 20 dias.

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Stuart Tustin demonstrou poda

"Isso é necessário para manter o controle das doenças; caso contrário, uma vez que você os veja, será tarde demais”, disse Sheridan. "Muitos prosseguem com operações de poda relevantes, não apenas uma vez por ano, como pode acontecer em outros lugares.”

"Por exemplo, nestas semanas, com as cargas das colheitas muito visíveis, sugerimos que muitos agricultores podam os ramos que não têm frutos, retirem-nos e incentivem o crescimento de novos”, acrescentou.

De acordo com Tustin, as partes da Nova Zelândia que recebem os níveis mais baixos de chuva são onde a olivicultura é feita com mais sucesso.

"Essas áreas correspondem a regiões onde estão localizadas outras indústrias, como a nossa vitivinícola”, disse.

Tustin enfatizou que, devido ao clima marítimo do país, mesmo as áreas com menos chuva ainda registram entre 500 e 700 milímetros de chuva por ano.

Enquanto muitos agricultores na bacia do Mediterrâneo teriam inveja da chuva na Nova Zelândia, a precipitação cria condições para várias doenças, incluindo Spilocaea oleaginea
(mancha de pavão) ou Cercospora.

"Esses são patógenos altamente desafiadores porque muitos de nossos produtores são pequenas empresas plantadas por pessoas que não previram que teriam que se tornar... horticultores ”, disse Tustin.

Ele acrescentou quantos produtores no passado não praticavam o controle de doenças, experimentando consequências como perda de folhas e redução da produtividade. Nem todos podaram as árvores corretamente ou de todo.

"Nesses casos, encontraríamos bosques com árvores fora de controle, complicadas por uma alta pressão de doenças”, disse Tustin.

É por isso que Olives New Zealand, Tustin e outros especialistas locais iniciaram recentemente uma série de projetos para restaurar vários olivais insalubres, removendo progressivamente o excesso de galhos. Isso permitiu que a luz voltasse às árvores, reduzindo progressivamente pragas e patógenos graças à poda correta.

Tustin disse que muitos produtores entenderam por que a falta de poda é um problema.

"No ano passado, como alguns desses bosques estavam cheios com sua bela copa no topo, eles viram como as árvores que antes produziam entre 10 a 15 quilos de azeitonas estão agora mais próximas de 20 a 25 quilos ”, acrescentou.

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Uma das áreas de pesquisa mais interessantes para Tustin e especialistas locais é a necessidade de alguns olivicultores encontrarem alternativas orgânicas para pulverizar suas árvores com pesticidas.

"Inicialmente, eles não tinham sprays que pudessem usar, então trabalhamos no desenvolvimento de programas de spray compatíveis com orgânicos”, disse ele. "Para tanto, também entrei em contato com pesquisadores da Universidade de Bari, na Itália. Desenvolvemos um programa de pulverização compatível com a olivicultura orgânica semelhante ao que usamos para o controle de doenças da maçã orgânica. ”

"Ainda é muito cedo para dizer o quão bem-sucedido é”, acrescentou Tustin. "No momento, porém, vemos que seus primeiros resultados se assemelham aos do programa de pulverização convencional, o que é bastante animador.”

Para locais olive oil produtores, os mercados sazonais são a melhor maneira de chegar aos consumidores, disse Sheridan.

"Esses consumidores querem saber mais sobre o produto, como ele é cultivado e se os sprays estão sendo usados”, acrescentou. "Eles fazem perguntas e são muito exigentes sobre o azeite que compram. ”

Como outros países produtores, os consumidores locais podem notar diferenças de preço entre os azeites extra-virgens vendidos pelos produtores locais e as marcas importadas encontradas nas prateleiras dos supermercados.

"Sim, temos importações de diferentes países, como Espanha ou Itália, e a diferença de preço é um desafio para nós em fazer com que os consumidores entendam mais sobre nossos azeites extra-virgens, a certificação e a qualidade ”, disse Sheridan.

Não há alta densidade ou olivais de super-alta densidade ativo no país, enquanto a irrigação está presente em cerca de um quarto do total de pomares.

Os três maiores produtores possuem 40,000 árvores, 27,000 e 7,000, respectivamente, enquanto 70% dos olivais contêm menos de 1,000 árvores.

Os bosques comerciais, que podem fazer parceria com supermercados, representam 13% do total na Nova Zelândia. No entanto, a Olives New Zealand espera que esse número aumente à medida que mais pequenos produtores se associam aos maiores.

Essas dinâmicas de mercado combinadas com o aumento da produtividade dos pomares também podem ajudar o país a melhorar a porcentagem de azeites extra-virgens locais consumidos no país.

Os neozelandeses consomem aproximadamente 4.5 milhões de litros por ano, 10 a 15% dos quais são produzidos localmente.


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