Ex-piloto de caça leva Loopline Olives ao Palco Mundial

Na Ilha Norte da Nova Zelândia, Stephen Davies Howard aproveitou o clima mediterrâneo para produzir azeites premiados.

Azeitonas Loopline
2 março, 2022
Por Paolo DeAndreis
Azeitonas Loopline

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Trekkers e turistas que descem da cordilheira de Tararua, no sul da Ilha Norte da Nova Zelândia, podem chegar à pequena vila de Opaki.

Localizada nas terras férteis da área do rio Ruamāhanga, em Wairarapa, entre o Tararua Forest Park e o Oceano Pacífico, a terra há muito é dedicada à agricultura.

Estando na Nova Zelândia, um dos fatos interessantes sobre nossos monovarietais é que seu perfil de qualidade e sabor corresponde completamente ao que você esperaria dessas cultivares de origem europeia.- Stephen Davies Howard, proprietário, Loopline Olives

Este local pitoresco é também onde os olivais de Azeitonas Loopline prosperar e onde alguns dos melhores do mundo azeite virgem extra são feitos.

Caracterizada por verões longos e secos e protegida dos fortes ventos ocidentais pelas encostas suaves dos picos de 1,500 metros de altura da Serra do Tararua, Wairarapa há muito tempo abriga produtores de vinho.

Veja também:Perfis de Produtor

Há alguns anos, um britânico sommelier de azeite estabeleceu-se em Wairarapa e adquiriu a Loopline Olives. Aplicando seu conhecimento e experiência, Stephen Davies Howard trouxe sua olive oil produção ao palco mundial.

"Meu pai e meu avô no Reino Unido eram marceneiros, e eu cresci em torno da madeira, mas posso dizer que meu interesse por azeite, oliveiras e olivicultura surgiu durante minha estada em Puglia, durante a guerra na Bósnia”, disse Davies Howard Olive Oil Times, insinuando o charme e a beleza das paisagens olivícolas da Apúlia.

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"Minha formação é como piloto de caça da Royal Air Force. Eu me apaixonei pela Nova Zelândia nos últimos tempos enquanto navegava pelo mundo no meu iate”, acrescentou. "Então me instalei aqui e ali estava, com mil oliveiras, sentindo a responsabilidade por sua saúde, desfrutando de sua beleza.”

A produção de azeitonas na Nova Zelândia começou a se expandir no final da década de 1980, quando os cortes de Israel foram importados para Blenheim, na Ilha Sul.

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De acordo com a associação New Zealand Olives NZ, a expansão do pomar de oliveiras aumentou na década de 1990, com mais de 200,000 novas árvores plantadas em todo o país.

Os agricultores locais descobriram que as oliveiras, principalmente variedades italianas e espanholas, pareciam combinar perfeitamente com o clima único do país. Ainda assim, as primeiras oliveiras do país chegaram bem antes disso.

Em 1835, Charles Darwin, observando a área de Walmate na Ilha Sul, escreveu sobre os assentamentos agrícolas ali, onde "Posso citar espargos, feijões, pepinos, ruibarbo, maçãs, pêras, figos, pêssegos, damascos, uvas, azeitonas, groselhas, groselhas, lúpulo, tojo para cercas e carvalhos ingleses; também muitos tipos de flores.”

"Dada a extensão dos nossos olivais e o estado actual da cultura de azeite no país, decidimos fazer o que sabíamos que poderíamos alcançar: focar na qualidade, não nos volumes”, disse Davies Howard.

Desde 2019, os azeites virgem extra Loopline Olive são premiados no NYIOOC World Olive Oil Competition.

Loopline Olives ganhou dois Gold Awards para um par de monovarietais Picholine e Picual em ambos os Edição 2020 e 2021 NYIOOC. A empresa também ganhou prêmios com seus monovarietais Frantoio e Leccino.

"Estando na Nova Zelândia, um dos fatos interessantes sobre nossos monovarietais é que seu perfil de qualidade e sabor corresponde completamente ao que você esperaria desses cultivares de origem europeia”, disse Davies Howard.

A NYIOOC júri apreciou o Picholine por suas sensações gustativas de anis, alface, pimenta preta, folha de tomate e alcachofra, de acordo com o Guia oficial dos melhores azeites do mundo.

No entanto, o azeite virgem extra Picual é mais suave.

"Apresenta folhas verdes frescas, erva recém cortada e um belo aroma no nariz, bem transferido para o paladar com rúcula, folha de tomate e alcachofra. É suave, com amargor e pungência bem equilibrados e um final suave e persistente”, escreveram os juízes.

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"Produzimos cerca de 3,000 a 3,500 litros por ano”, disse Davies Howard. "Todos são vendidos no mercado interno.”

Hoje, Olives NZ estima que consumo de azeite é de aproximadamente quatro milhões de litros por ano, com a produção local cobrindo menos de 10% da demanda interna.

"A produção anual varia de 200,000 litros a 400,000 litros por ano, dependendo do ano”, escreveu Olives NZ. Cerca de 90 por cento das importações de azeite vêm da Espanha.

Para os produtores de azeites extra-virgens de alta qualidade do país, o desafio é promover a cultura do azeite e alguns conhecimento básico sobre seus produtos.

"Os consumidores da Nova Zelândia hoje não estão acostumados com azeite de alta qualidade, pois a maioria compra o que encontra em lojas de varejo de alimentos, que são principalmente azeites importados que, com o tempo, podem ter perdido muitas de suas qualidades ”, disse Davies Howard.

"Existem até produtores que renomeiam como Nova Zelândia olive oil produtos que foram importados muito antes e provavelmente não poderiam nem se qualificar como extra virgem”, acrescentou. "Nossos esforços, é claro, visam permitir que as pessoas entendam mais sobre o que é um azeite extra-virgem, o que significa transformar as azeitonas dentro de seis horas após a colheita e, quando ouvem isso, posso ver como ficam interessados. ”

"A maioria dos clientes do Loopline Olives varia entre 30 e 40 anos, com principalmente mulheres em idades mais jovens e homens em idades mais avançadas ”, continuou Davies Howard. "Eles estão muito focados no benefícios para a saúde de azeites extra-virgens.”

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Dado o impacto benéfico dos antioxidantes encontrados no azeite extra-virgem, o produtor da Nova Zelândia observou como um dos pontos de venda mais relevantes para as azeitonas Loopline é sua altas contagens de polifenóis.

"No ano passado, estávamos nos 800 miligramas por quilo ”, disse Davies Howard, destacando como as mudanças sazonais não fariam esses números caírem abaixo de 270 a 350 miligramas por quilo, o que ele disse ainda estar acima de muitos outros azeites extra-virgens no mercado. .

Hoje, na Nova Zelândia, uma compreensão cada vez melhor da qualidade do azeite extra-virgem ainda não se traduziu na expansão do olival.

Desde a década de 1990, Olives NZ escreveu: "vários pomares foram removidos (e infelizmente continuam a ser removidos), seja na mudança para uma cultura de maior rendimento (por exemplo, uvas) ou porque as variedades plantadas não eram adequadas.”

A associação estima que hoje 400,000 oliveiras estão crescendo na Nova Zelândia. Embora existam mais de 300 pomares produtivos no país, pelo menos 100 pomares não são manejados atualmente.

"Estes são tipicamente bosques menores, onde há falta de conhecimento ou retorno inadequado do investimento para garantir que o bosque seja cultivado de forma produtiva ”, escreveu Olives NZ. "Esses bosques adormecidos são um mau uso da terra, mas potencialmente podem contribuir para a solução em que a demanda por azeite extra-virgem da Nova Zelândia excede a oferta. ”

"A cultura do azeite é crucial ”, concluiu Davies Howard. "Estamos trabalhando duro para promovê-lo usando todos os meios possíveis, como mídias sociais, um ambiente onde podemos nos envolver com as pessoas sobre os benefícios e qualidades do azeite extra-virgem de alta qualidade. ”



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