Agricultores italianos fazem um balanço da colheita atual e antecipam os desafios

À medida que o reinício vegetativo se aproxima, os olivicultores e produtores na Itália estão se preparando para os desafios dos extremos climáticos imprevisíveis.

Toscana, Itália
Por Ylenia Granitto
20 de março de 2023 16:57 UTC
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Toscana, Itália

A maior parte do centro e norte da Itália aumentou a produção de azeite no ano da colheita de 2022/23, enquanto o sul sofreu uma queda.

Puglia, Sicilia e Calabria, que costumam contribuir com uma parcela significativa da produção nacional, sofreram com um 'fora do ano' no ciclo natural alternativo de produção das oliveiras e uma série de questões relacionadas ao clima.

A última safra de azeite foi complexa e, no entanto, ao longo dos últimos anos, percebemos que safras desafiadoras não são mais a exceção, mas a regra.- Angelo Bo, agrônomo

Desde as primeiras fases fenológicas, os olivais de todo o país foram afetado pela falta de chuva. Algumas zonas foram também atingidas por geadas tardias, que prejudicaram a floração e o vingamento dos frutos e originaram vários casos de queda de frutos, segundo o Instituto de Serviços para o Mercado Agrícola e Alimentar (Ismea). Então, a seca prolongada e as temperaturas muito altas dificultaram o desenvolvimento vegetativo.

À medida que o reinício vegetativo das oliveiras se aproxima no Hemisfério Norte, os produtores italianos estão fazendo um balanço da situação atual e olhando para os desafios futuros.

Veja também:Atualizações da colheita de 2022

"O verão passado será lembrado como um dos mais quentes”, O produtor toscano Matteo Frescobaldi disse Olive Oil Times.

"Tivemos muitos dias de sol e as nossas plantas beneficiaram em parte desta condição, o que levou a uma excelente frutificação no início de junho”, acrescentou. "No entanto, a escassez de precipitação que durou até julho deu origem a sérias preocupações”.

De acordo com o LaMMA (Laboratório de Monitoramento e Modelagem Ambiental para o Desenvolvimento Sustentável), um esforço cooperativo entre a Toscana e o Conselho Nacional de Pesquisa da Itália, cinco ondas de calor foram registradas em Florença durante o verão de 2022, a mais longa das quais durou 15 dias, de 14 a 28 de julho.

No dia 27 de junho, a estação meteorológica sinótica de Florence Peretola, localizada na zona norte da cidade, registrou temperatura de 41°C, o maior valor já registrado pela estação em junho.

Além disso, o Copernicus Climate Change Service da União Europeia disse que o verão de 2022 foi o mais quente já registrado na Europa. No entanto, foi o segundo mais quente da Itália depois do verão de 2003.

"O último ano da safra de azeite foi complexo e, no entanto, ao longo dos últimos anos, percebemos que colheitas desafiadoras não são mais a exceção, mas a regra ”, disse Angelo Bo, engenheiro agrônomo.

"Na Toscana, até meados de agosto, o calor e a seca nos fizeram temer o pior pela saúde das plantas e frutas, mas eventualmente, graças às chuvas que caíram na segunda quinzena do mês, o árvores conseguiram se recuperar e alcançar o que podemos definir como um desenvolvimento ótimo”, acrescentou.

De acordo com o LaMMA, a precipitação de verão na Toscana foi apenas ligeiramente abaixo da média (com um déficit de chuva de 19%). Ainda assim, choveu muito pouco em junho e julho, que registraram déficit de 75 e 60 por cento, respectivamente. Em vez disso, a chuva concentrou-se em agosto, que registou valores bem acima da média (80 por cento).

"As chuvas que chegaram no final de agosto foram uma verdadeira dádiva de Deus”, disse Frescobaldi. "Eles permitiram que as plantas se reidratassem na fase inicial crucial do processo de acumulação de azeite nas frutas.”

Então, as temperaturas começaram a cair nas colinas florentinas entre setembro e outubro, resultando em uma diferença de temperatura substancial entre o dia e a noite.

"Esse fator favoreceu um bom desenvolvimento das propriedades organolépticas que caracterizam os grandes azeites da Toscana central”, disse Frescobaldi, que iniciou a colheita sem problemas no início de outubro, como de costume.

No entanto, isso não acontecia com muitos produtores do sul, que precisavam se planejar para evitar o impacto adverso de um clima quente e úmido.

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Ainda assim, segundo Ismea, muitos produtores conseguiram obter azeite virgem extra com um nível de qualidade superior ao que seria em condições normais, apesar desses contratempos.

"Depois de uma seca prolongada, em três semanas, um clima quente e úmido foi favorecido por chuvas leves e constantes”, disse Donato Conserva, produtor por trás de Mimì.

"Isso criou o ambiente ideal para o mosca de fruta verde-oliva," ela adicionou. "Um ataque maciço desse díptero ameaçava os resultados obtidos com a irrigação. Apesar de termos descartado cerca de 30% das frutas, ainda assim conseguimos uma boa produção.”

A qualidade manteve-se muito elevada também devido a algumas das medidas que Conserva tomou, incluindo a sua decisão de contratar mais trabalhadores.

"Recrutamos o dobro de trabalhadores, o que nos permitiu acelerar as operações e colher frutos saudáveis ​​a tempo”, disse Conserva.

A problemas climáticos em andamento tiveram um impacto significativo na forma como os olivicultores e moleiros trabalham durante a colheita.

O planejamento avançado e cuidadoso das operações de colheita e moagem tornou-se necessário para enfrentar os desafios da olivicultura, evitar perdas e manter altos os padrões de qualidade.

"Na Puglia, houve um queda na produção de pelo menos 35 por cento principalmente devido a uma seca que não víamos há 70 anos”, disse o agrônomo apuliano Cosimo Damiano Guarini. "Sabemos que a oliveira é uma planta xerófita e por isso necessita de pouca água, mas a água é necessária em fases cruciais, como a floração, o vingamento dos frutos e a acumulação de azeite, para se obter qualidade.”

"Os agricultores que utilizaram um sistema de irrigação conseguiram amenizar os efeitos da falta de chuva e enfrentar a altos custos de produção", Acrescentou. "No entanto, aqueles que não usam ou não podem arcar com as despesas inevitavelmente experimentaram um declínio na produção.”

Damiano Guarini disse que outro novo desafio a ser considerado é o rápido amadurecimento das frutas, desencadeado pelas temperaturas muito altas em muitas áreas à medida que a colheita se aproxima. De fato, anomalias no desenvolvimento dos frutos foram amplamente relatadas em todo o país.

"Na Toscana, alguns agricultores ficaram alarmados com um inesperado amadurecimento precoce e pediram para abrir as instalações da fábrica com antecedência”, disse Bo. "No entanto, o desenvolvimento das frutas foi muito desigual, principalmente no interior da região.”

"De acordo com a variedade, os frutos apresentavam um amadurecimento regular em algumas áreas, enquanto em outras já estavam maduros em meados de outubro e sobreamadureciam rapidamente”, acrescentou. "Em alguns outros casos, as variedades de desenvolvimento precoce desenvolveram o melhor de seus perfis aromáticos mais tarde, no início de novembro”.

"Por exemplo, em janeiro colhi várias azeitonas verdes, então aparentemente imaturas, mas com a polpa em avançado estado de maturação”, continuou Bo. "Isso significa que não podemos confiar apenas na cor para saber se as azeitonas estão prontas para serem colhidas. E isso indica ainda mais a dificuldade de interpretar os valores empíricos disponíveis para nós.”

Ficou claro que os produtores e agricultores de azeite de alta qualidade devem ser proativos, agendando com precisão o trabalho e tomando decisões estratégicas.

"A abordagem do produtor de qualidade agora reconhece que a produção pode ser reduzida em quantidade, mas deve manter altos níveis de qualidade”, disse Guarini. "Eles não apenas devem calcular tempos e custos com antecedência, mas também devem tomar decisões de produção in itinere. "

"Por exemplo, se produzirem blends, podem escolher que castas ou que percentagem de casta vão utilizar num produto, optando todos os anos por castas menos afetadas pelos fenómenos climáticos cada vez mais frequentes”, acrescentou.

Nesse cenário, garantir a qualidade torna-se um desafio, mas a abordagem correta pode proporcionar grande satisfação.

"Apesar de todas essas dificuldades, os agricultores que souberam analisar a situação e trabalharam na prevenção foram retribuídos pelas azeitonas saudáveis, que entregaram excelentes azeites virgem extra, muitas vezes caracterizados por aromas muito agradáveis ​​e intensos”, disse Guarini.

"Isso nos diz que devemos adaptar nosso manejo agronômico aos desafios futuros, focando na fisiologia da planta e em seu equilíbrio”, acrescentou. "Devemos agir com rapidez e precisão para lidar melhor com uma situação em constante mudança.”


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