Variedades nativas e árvores centenárias: a fórmula vencedora para Olivian Groves

Depois de uma colheita cheia de reviravoltas, o produtor do Peloponeso alcançou uma qualidade premiada apostando em práticas tradicionais e modernas.

Variedades nativas combinadas com técnicas modernas ajudam Olivian Groves a alcançar resultados premiados. (Foto: Olivian Groves)
Por Costas Vasilopoulos
Poderia. 13 de 2024 13:21 UTC
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Variedades nativas combinadas com técnicas modernas ajudam Olivian Groves a alcançar resultados premiados. (Foto: Olivian Groves)

A combinação do cultivo tradicional da oliveira com uma perspectiva moderna de sustentabilidade social e ambiental rendeu resultados premiados para os produtores por trás Olivian Groves.

Fundada em 2019, a empresa plantou duas variedades tradicionais gregas, Manaki e Koroneiki, na fértil península do Peloponeso, no sul da Grécia.

Decidimos investir em pomares tradicionais selecionados, onde com intervenções adequadas, tornamos o nossnegócio económica, ambiental e socialmente sustentável.- Mary Savvas, gerente geral, Olivian Groves

Desde o início, os produtores abraçaram a longa história de cultivo da oliveira da região e o terroir único proporcionado pela paisagem montanhosa.

Embora o terreno acidentado aumente tremendamente os custos de mão-de-obra, a empresa acredita que isso é compensado pelas características organolépticas únicas proporcionadas aos seus azeite virgem extra pelas árvores centenárias, pela paisagem e pelo clima.

Veja também:Perfis de Produtor

"O cultivo da oliveira na Grécia remonta a milhares de anos e foi transmitido de geração em geração, seguindo os mesmos procedimentos”, disse Mary Savvas, gerente geral de Olivian Groves.

"O trabalho manual deveu-se predominantemente à natureza montanhosa dos bosques”, acrescentou. "Mas em termos de qualidade, esta é a grande vantagem dos olivais gregos. A maioria é tradicional, com árvores maduras, às vezes com centenas de anos. Eles representam a grande maioria – mais de 80 por cento – das árvores que produzem azeite virgem extra.”

Olivian Groves cultiva cerca de 40,000 oliveiras em duas quintas em Argolida e Messenia, tendo introduzido métodos de cultivo modernos e técnicas afinadas para promover a qualidade e a sustentabilidade.

"Olhando para o futuro, decidimos investir em pomares tradicionais seleccionados, onde com intervenções adequadas, tornamos o nossnegócio económica, ambiental e socialmente sustentável”, afirmou Savvas. "Desta forma, podemos fornecer azeite da melhor qualidade e retirar outros benefícios das nossas atividades.

Olivian Groves produz sua marca Hermione em Argolida, perto de Hermione, um dos assentamentos mais antigos da Grécia, com uma história que remonta ao século IV ou V aC.

"Hermione era uma mulher de beleza única, filha de Menelau, rei de Esparta, e de sua esposa, Helena de Tróia”, disse Savvas. "Nesta terra mítica cultivamos a variedade Manaki, relativamente rara mas com características especiais.”

O monovarietal Manaki de média intensidade ganhou o Prêmio Prata no 2024 NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Estamos muito orgulhosos de receber o prêmio”, disse Savvas. "É a segunda vez que participamos, mas é a primeira vez que apresentamos nosso azeite virgem extra premium Hermione single estate, a coroa do nosso portfólio de marcas.

"O prémio dá-nos força para continuar no nosso caminho em direção à qualidade e à excelência, elevando ainda mais a fasquia para o futuro”, acrescentou.

A segunda exploração olivícola da empresa também está repleta de História da Grécia Antiga. Está localizada no extremo oeste da península do Peloponeso, perto de Messene, uma vasta e antiga cidade cujos vestígios são tão extensos quanto os da Antiga Olímpia.

Aqui, as árvores Koroneiki de Olivian Groves produzem seu azeite extra virgem com Denominação de Origem Protegida Hrysos.

"Hrysos é um azeite gourmet com sabor picante suave a médio, além de propriedades antioxidantes e antiinflamatórias ”, disse Savvas.

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Savvas vê as alterações climáticas como o desafio mais significativo que os olivais centenários da Grécia enfrentam. (Foto: Olivian Groves)

Mantendo a sua visão de produzir azeite premiado de forma sustentável, Olivian Groves integrou meticulosamente as suas operações no ambiente envolvente, garantindo que beneficiam a terra e a sua gente.

"Apoiamos a comunidade local, proporcionamos empregos aos habitantes locais, evitamos o abandono de pomares tradicionais e a propagação de incêndios florestais e apoiamos o ambiente ao ter uma pegada de carbono negativa”, disse Savvas.

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A empresa cuida das árvores o ano todo, sabendo que um pomar bem cuidado ameniza os impactos dos incêndios florestais.

"As oliveiras devidamente podadas criam uma barreira natural ao fogo porque são plantas frondosas que retêm humidade”, afirmou. "Os caminhões de bombeiros podem bombear água diretamente dos tanques de água que construímos em nossos bosques para fins de irrigação.”

Também foram implementadas técnicas de agricultura de precisão, permitindo à empresa reduzir significativamente a água necessária para irrigar as suas árvores.

"Os sistemas de coleta de dados meteorológicos instalados em nossos pomares nos fornecem dados sobre evapotranspiração e quantidade de chuva”, disse Savvas. "Isso nos permite usar a menor quantidade de água possível para irrigar as árvores. Como resultado, no ano passado, a quantidade de água bombeada foi reduzida em aproximadamente 80 milhões de litros.”

Olivian Groves também participa em programas piloto para rastrear pragas da oliveira, como o mosca de fruta verde-oliva, através da recolha e análise de dados provenientes de armadilhas de monitorização para implementar medidas adequadas de controlo de pragas.

O produtor do Peloponeso também fez um esforço extra para acomodar os trabalhadores que colhem as azeitonas todos os anos, construindo um complexo de apartamentos nos pomares da empresa.

"Apoiamos as necessidades dos nossos funcionários e o seu bem-estar”, disse Savvas. "Um exemplo recente disso é a construção de novas habitações modernas para os nossos trabalhadores agrícolas, proporcionando-lhes condições de vida que nos orgulham.”

Durante a Ano safra 2023/24, Olivian Groves navegou pelos mesmos desafios que assolaram a indústria global de azeite, desde condições climáticas adversas até aumento dos custos de produção e a escassez de trabalhadores.

"2023 foi um ano difícil”, confirmou Savvas. Nosso volume de produção foi reduzido, mas felizmente, sem prejudicar a qualidade.”

Ela acrescentou que o falta de trabalhadores foi um dos maiores problemas com o mecanismo da Grécia para contratar trabalhadores de países terceiros, como o Egipto, que proporcionou uma solução parcial.

"No entanto, a inércia burocrática dos órgãos governamentais complica o processo e põe em risco o cultivo da azeitona ”, disse Savvas.

Embora os elevados custos de produção também representassem um desafio significativo para a empresa, Savvas observou que a preocupação mais crucial de Olivian Groves é das Alterações Climáticas, que impactou quase todas as safras dos últimos anos.

"Potencialmente, a questão mais importante é o enorme impacto das alterações climáticas”, disse ela. "Nos últimos anos assistimos a invernos quentes, secas e fenómenos meteorológicos severos, como inundações e granizo. "

"Consequentemente, assistimos ao aparecimento de doenças que criam graves problemas para as oliveiras ”, acrescentou Savvas. "Infelizmente, existem poucos e caros remédios que o produtor pode utilizar para proteger a colheita.”

"A menos que os líderes de todos os países [produtores de azeite] implementem medidas significativas, o futuro dos nossos olivais parece muito sombrio ”, continuou ela.

Como produtor de azeite orientado para a exportação, Olivian Groves confia na qualidade para contrabalançar quaisquer flutuações na procura causadas por níveis sem precedentes preços globais do azeite.

Savvas disse que o aumento dos preços e a incerteza a eles associada tornaram muito mais difícil a penetração em novos mercados e a realização de novos negócios.

"Nossas armas para superar esses obstáculos são nossos padrões de alta qualidade”, acrescentou. "Depois que os consumidores conhecerem nossos produtos, eles apreciarão que seguimos uma política de preços equilibrada que corresponda ao alto valor de nossas marcas, absorvendo as fortes flutuações nos preços de mercado.”

"Mas, o mais importante, descobrirão uma experiência de sabor diferente com o nosso azeite premium ”, concluiu Savvas.


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