Agricultores de azeitonas no Paquistão buscam assistência governamental para escalar a produção

Alguns agricultores no Paquistão estão substituindo as culturas tradicionais por azeitonas, mas precisam de subsídios do governo para instalar sistemas de irrigação e moer seus frutos.
Oliveiras
31 março, 2022
Rahool Basharat

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Os olivicultores do Paquistão valorizam seus frutos como "cultura de rendimento”, mas esperam mais apoio do governo para ajudá-los a aumentar suas olive oil produção em escala comercial.

Como parte de sua iniciativa olivicultura, o Paquistão planeja plantar 10 milhões de oliveiras em todo o país para se tornar autossuficiente em olive oil proprodução.

Esperemos que, em dois a três anos, o Paquistão substitua sua importação de azeite por sua produção local com esse cultivo em larga escala de azeitonas e sua produção de azeite no país.- Muhammad Tariq, diretor nacional de projetos, Ministério da Segurança Alimentar e Pesquisa Nacional

Basit Shakeel Hashmi, um olivicultor pioneiro da maior província agrícola do país, Punjab, está otimista sobre o futuro das azeitonas no país do sul da Ásia.

Há seis anos, deixou de cultivar trigo e milho, culturas tradicionais da região, para plantar oliveiras.

Veja também:Paquistão deve se tornar membro do Conselho Olive

Ele disse Olive Oil Times que decidiu cultivar azeitonas porque ganhava menos com as culturas tradicionais devido ao terreno irregular. Começou a cultivar azeitonas quando o governo provincial de Punjab iniciou seu cultivo de oliveiras programa.

Em seu distrito natal de Chakwal, Hashmi plantou 18,000 oliveiras em 100 hectares de terra, incluindo áreas áridas e irregulares. Agora, 90 por cento de suas árvores estão dando frutos, e Hashmi vende seu azeite virgem extra por 18€ por litro no mercado local.

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"Minha terra se tornou ouro desde que a transformei em fazendas de oliveiras ”, disse ele. "Apenas 5,000 oliveiras levam a uma produção de azeite suficiente que ajuda um agricultor a ganhar mais de 18,000 euros por ano, o que é uma quantia considerável para um agricultor. ”

Hashmi acrescentou que não foi uma tarefa fácil para ele devido aos desníveis do terreno onde ele teve que instalar um sistema de irrigação por gotejamento seguindo os conselhos dos especialistas do governo em cultivo de azeitonas.

Mais tarde, decidiu tentar algo um pouco diferente e escavou a área para aplanar o terreno e plantou mais oliveiras.

Hashmi cultivou as oliveiras importadas da Espanha e as comprou com a ajuda de subsídios do governo. Agora ele cultiva seis variedades, entre elas Arbequina e Koroneiki.

Dezenas de outros agricultores da região também estão seguindo seus passos e plantando azeitonas.

Funcionários do programa nacional de promoção de azeitonas e agricultores estão convencidos de que a promoção do cultivo de azeitona em grande escala em terras estéreis acabará com a dependência do país do azeite importado.

Os números da TrendEconomy, um banco de dados comercial, mostram que o Paquistão importou mais de € 10 milhões de azeite em 2020, o último ano para o qual há dados disponíveis.

De acordo com a Juan Vilar Strategic Consultants, o Paquistão produz cerca de 1,500 toneladas de azeite por ano, todas destinadas ao consumo interno.

Muhammad Ramzan Ansar, agrônomo do Instituto de Pesquisa Agrícola Barani (BARI), disse Olive Oil Times que o instituto ajudou agricultores a plantar 1.3 milhão de árvores de 2016 a 2021.

Ele disse que o primeiro centro de pesquisa e treinamento de azeitonas está sendo estabelecido no BARI Chakwal para aconselhar olivicultores e produtores de azeite.

Ramzan acrescentou que a qualidade do olive oil produzido na região está melhorando e atraindo clientes.

No entanto, Hashmi alertou que cuidar das árvores nos primeiros dois anos, antes que elas entrem em produtividade, é muito caro para os agricultores e, portanto, difícil de sustentar.

Embora o governo incentive a olivicultura no país, muitos ainda precisam de mais apoio para instalar sistemas de irrigação por gotejamento e outras infraestruturas para cultivar azeitonas de forma lucrativa.

Uma vez que Hashmi colhe suas azeitonas, ele as leva para um moinho administrado pelo governo em BARI. Ele disse que a maioria dos agricultores depende das usinas do governo para produzir seu azeite.

Poucos agricultores têm capital ou conhecimento para construir suas próprias usinas, o que os produtores globais atribuem à produção de maior qualidade.

No entanto, Hashmi acredita que o Paquistão em breve poderá atender às suas necessidades de consumo sem depender de importações se as políticas atuais continuarem.

Muhammad Tariq, diretor nacional de projetos do Ministério de Pesquisa e Segurança Alimentar Nacional, disse que existem 26 usinas no país. Eles podem produzir uma média de 600 quilos de azeite por hora.

Ele acrescentou que o governo está cobrindo 67% dos custos de compra de novas oliveiras e ajudando os agricultores a instalar sistemas de irrigação por gotejamento.

"Esperemos que, em dois a três anos, o Paquistão substitua sua importação de azeite por sua produção local por esse cultivo em larga escala de azeitonas e sua produção de azeite no país ”, concluiu.


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