Olive Oil Produção em Portugal deve cair após ano recorde

Uma combinação de seca e muitos produtores entrando em 'fora de ano' manterá Portugal em cerca de 100,000 toneladas de olive oil prona temporada 2022/23, de acordo com os dados mais recentes.

Quinta da Quinta d'Alva em Trás-os-Montes (Foto: Miguel Massa)
Agosto 29, 2022
Por Daniel Dawson
Quinta da Quinta d'Alva em Trás-os-Montes (Foto: Miguel Massa)

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Olive oil produção em Portugal deverá cair para 100,000 mil toneladas na safra 2022/23, segundo Mariana Matos, secretária-geral da Casa do Azeite, associação de produtores.

"Esta queda deve-se ao facto de este ser [um ano de baixa no ciclo de produção alternado natural das oliveiras], mas também ao facto de este ano ter sido particularmente difícil devido à seca, temperaturas elevadas na altura da floração, além de outras condições adversas”, disse Olive Oil Times.

Este ano tem sido a tempestade perfeita… O forte aumento dos custos de produção, bem como todas as dificuldades logísticas e da cadeia de abastecimento, levaram a um aumento do preço na origem, o que está a afectar o consumo.- Mariana Matos, secretária-geral, Casa do Azeite

No ano passado, Portugal produziu um quantidade recorde de azeite, com números de produção que variam de 206,000 a 230,000 toneladas. Como resultado, a maioria dos produtores esperava ver algum declínio este ano.

Combinando os impactos da 'off-year' é o de Portugal seca em curso. O país ocidental ibérico está a caminho do segundo ano hidrológico mais seco (que vai de outubro a setembro) desde que os registros começaram em 1931, segundo o Instituto do Mar e da Atmosfera. Até o momento, apenas 419 milímetros de chuva caíram no país, menos da metade do que cai em um ano normal.

Veja também:Atualizações da colheita de 2022

Miguel Massa, presidente-executivo da Porttable em Trás-os-Montes, disse Olive Oil Times que ele estava antecipando uma colheita ruim como resultado da seca. "A produção está bastante reduzida, e algumas pessoas nem vão colher”, disse.

No entanto, a falta de chuva não impactou igualmente todos os olivicultores ou regiões de Portugal. Maior alta densidade (intensivo) e super-alta densidade Os pomares (super-intensivos), praticamente irrigados, foram significativamente menos afetados pela seca.

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A grande maioria destes bosques está localizada na região sul do Alentejo, banhada em azeite, que Matos previu que produziria 80,000 toneladas de azeite durante a próxima colheita.

Em vez disso, os tradicionais olivais de sequeiro, que representam cerca de 30 por cento de todos os olivais portugueses, estão a suportar o peso da seca.

"A seca teve um grande impacto negativo nos olivais de sequeiro ”, disse Manuel Norte Santo, gerente de vendas da Sociedade Industrial e Comercial de Azeite, Olive Oil Times. "Este período seco afetou o ciclo da planta, ameaçando o desenvolvimento da floração e consequente desenvolvimento do fruto.”

Na região norte de Trás-os-Montes, o clima persistentemente seco desencadeou uma série de incêndios florestais e levou as autoridades locais a tornar a irrigação uma prioridade para os agricultores da região.

Embora poucas oliveiras tenham sido destruídas pelos incêndios, que queimaram mais de 100,000 hectares, os autarcas locais concluíram numa conferência de imprensa conjunta que a irrigação "é crucial para o futuro da agricultura”, o desenvolvimento da economia e a luta das Alterações Climáticas.

Matos concorda que aumentar o acesso aos recursos hídricos é essencial para o desenvolvimento do setor de azeite do país.

"O aumento das infraestruturas de irrigação e barragens é essencial em Trás-os-Montes e em todo o país, tendo em conta as alterações climáticas em curso”, disse. "Como pode ser visto no Barragem do Alqueva no Alentejo, a conclusão desta infra-estrutura permitiu um enorme aumento olive oil proprodução em Portugal, bem como outras culturas.”

No entanto, Massa alertou que a topografia de Trás-os-Montes, com olivais frequentemente localizados a 400 metros acima da albufeira ou do abastecimento de água mais próximo, tornaria quase impossível a instalação de irrigação para os pequenos produtores.

"Isso é algo que os produtores comuns – pessoas que não têm sua própria marca – não podem se dar ao luxo de fazer”, disse ele.

A seca histórica e os incêndios florestais em Portugal podem ser as histórias que estão nas manchetes internacionais, mas Matos e Norte Santo alertaram que o setor enfrenta muitos desafios imediatos e de longo prazo.

"Este ano foi como a tempestade perfeita, afetando não só os produtores, mas também a indústria e o comércio”, disse Matos. "O forte aumento dos custos de produção, bem como todas as dificuldades logísticas e da cadeia de abastecimento, levaram a um aumento do preço na origem, o que está a afetar o consumo.”

O Norte Santo acrescentou que preços de fertilizantes e produtos fitofarmacêuticos aumentaram significativamente este ano. As interrupções regulares da cadeia de suprimentos também levaram à escassez desses insumos agrícolas cruciais em alguns casos.

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A colheita da azeitona em Trás-os-Montes (Foto: Miguel Massa)

Em sua fazenda, Massa disse que teve problemas para comprar garrafas de vidro e pagou preços mais altos por papelão, rótulos e "basicamente tudo” como resultado da inflação.

Esses problemas de curto prazo – alimentados pela invasão russa da Ucrânia e pela fechamento de alguns dos maiores portos do mundo por causa da China 'Política Zero Covid' – exacerbaram mais problemas de longo prazo enfrentados pelo setor de azeite de Portugal.

O Norte Santo identificou a falta de trabalhadores agrícolas em Portugal como um dos maiores desafios enfrentados por todo o setor agrícola. Ele acrescentou que essa mudança na demografia do trabalho alimentou parcialmente a rápida transição para bosques modernos.

"Estamos a assistir a uma reestruturação dos olivais em Portugal, onde os olivais intensivos e super intensivos estão a substituir os habituais olivais tradicionais ”, disse. "Essa conversão, além de muitos outros fatores, também se deve ao fato de os produtores terem dificuldade em encontrar equipes para garantir sua colheita anual.”

Além de encontrar trabalhadores para colher as azeitonas todos os outonos, Matos e Norte Santo alertaram que a ascensão meteórica de olive oil produção em Portugal não tem sido acompanhado de investimentos adequados na remoção de resíduos e outros setores complementares olive oil proprodução.

"Outro grande problema que enfrentamos em Portugal é a dificuldade em descarte do bagaço de azeitona”, disse Norte Santo. "No ano passado, algumas fábricas portuguesas tiveram que fechar por um período relevante porque não tiveram nenhuma solução para enviar o bagaço.”

"Temos a mesma estrutura de extração e tratamento de bagaço há mais de 10 anos, mas a produção de azeite está aumentando a cada ano, então o planejamento não está sendo feito em conformidade ”, acrescentou. "Esse é um problema sério."

Para resolver esse desafio emergente, os operadores de usinas precisarão expandir a capacidade dos extratores existentes e pedir permissão do governo para desenvolver novos.

"Este problema tornou-se estrutural e terá de ser resolvido rapidamente”, disse Matos. "Caso contrário, podemos enfrentar sérios problemas na próxima grande campanha em 2023/24.”

Mais uma vez, investir na infraestrutura para lidar com os subprodutos da produção será o mais difícil para os produtores tradicionais que não se beneficiam das mesmas economias de escala alcançadas pelos produtores de alta e superalta densidade.

"Este é um grande desafio que os olivais tradicionais terão de superar, e a única solução é dar mais valor ao produto que vem deste tipo de plantação e ensinar o consumidor sobre as distinções deste azeite ”, disse Norte Santo.

"Outro desafio importante é apoiar os olivais tradicionais, não só pelo seu papel produtivo, mas também pelo seu papel multifuncional, pela proteção das variedades tradicionais, pelo seu papel social e na proteção da paisagem”, concluiu Matos.



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