As pragas afetam as azeitonas silvestres na ilha da Croácia enquanto os produtores permanecem firmes

A broca da oliveira, a mosca e a mariposa danificaram oliveiras na ilha de Pag. Os produtores insistem que ainda conseguirão produzir azeites premiados.
Pag, Croácia
Janeiro 10, 2022
Nedjeljko Jusup

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O azeite da colheita deste ano de azeitonas selvagens na península croata de Lun não será sensacional.

"Não houve colheita real, e a pequena fruta que foi colhida não é da mais alta qualidade ”, disse Želimir Badurina, um olivicultor de sucesso e proprietário de um lagar local na ilha de Pag, com uma tristeza perceptível em sua voz .

Na primavera, Badurina aceitou com entusiasmo um convite para produzir azeite de azeitonas selvagens no extremo norte de Pag e enviá-los junto com azeites da Dalmácia para a edição de 2022 do NYIOOC World Olive Oil Competition.

Pag, localizada a cerca de cinco quilômetros da costa central da Croácia, é famosa por seu queijo de ovelha e abriga alguns dos As oliveiras mais antigas da Europa.

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Badurina e outros produtores locais acreditam que o azeite das árvores selvagens não é valorizado adequadamente fora da Croácia e estão trabalhando juntos para mudar isso.

Badurina é um dos fundadores da Cooperativa Lun Olive, que, com o apoio da cidade de Novalja e do conselho de turismo local, administra o Lun Olive Gardens como destino turístico.

Os olivais de Lun cobrem cerca de 400 hectares e compreendem mais de 80,000 árvores da variedade indígena Oblica, enxertadas no substrato selvagem da linha Olea oleaster. Badurina afirma que a oliveira mais antiga de Lun tem 2,000 anos.

Ivica Vlatkovic, Presidente da Associação de Olivicultores do Condado de Zadar, disse que o bosque é uma raridade não apenas em Pag e na Croácia, mas em toda a Europa. Não há muitas azeitonas selvagens em seu ambiente natural que permaneçam intactas no Mediterrâneo.

Ambos os homens esperam promover esse fato pouco conhecido para ajudar a transformar Pag em um destino turístico conhecido por seus azeites extra-virgens exclusivos.

Vlatković acredita que o primeiro passo para isso é enviar azeites extra-virgens locais para o NYIOOC World Olive Oil Competition, o que lhes proporcionará um grande e diversificado público.

"Se as azeitonas forem colhidas e processadas adequadamente e a qualidade do azeite for preservada, esse azeite pode se tornar uma sensação do NYIOOC, e assim demonstrar o valor da península de Lun como um bem cultural olivícola”, disse ele.

De acordo com Tatjana Klepo, pesquisadora da Agência Croata para Agricultura e Alimentação, as azeitonas Oblica de Lun têm uma genealogia diversificada e complexa: representam um dos dois genomas de azeitona selvagem identificados na Croácia.

O fruto deste subcultivar, denominado Luna-Lastovo, são pequenos. São necessários entre 15 e 20 quilos dos frutos para produzir um quilo de azeite. Vlatković acredita que os azeites resultantes têm um perfil sensorial único e muitas propriedades saudáveis ​​como resultado do terroir.

Ele e Badurina planejavam enviar três azeites diferentes da península de Lun para o NYIOOC: um feito a partir de frutos de azeitonas bravas, o segundo produzido a partir de uma variedade da Córsega enxertada em substrato bravo e o terceiro de azeitonas locais, também enxertado em substrato bravo.

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No entanto, a 2021 colheita não se desenrolou em Pag sem seus desafios. A temporada estava indo bem no início, mas os produtores locais rapidamente encontraram problemas na fase de floração e fertilização.

"O forte calor praticamente queimou a flor e a fertilização deu errado, então alguns dos frutos que sobreviveram à insolação começaram a adoecer”, disse Badurina. "Estes foram 'frutos folhosos que ficaram pretos e caíram com o tempo.”

"Como um problema não vem sozinho, os antigos olivais de Lun também foram visitados por pragas – moscas de azeitona e brocas de azeitona”, acrescentou. "Não há fruta que seja saudável e com a qual possamos fazer um azeite forte e de primeira qualidade.”

Os problemas com brocas e moscas começaram imediatamente após a fertilização, quando os frutos eram do tamanho de grãos de trigo. Os frutos danificados pela broca da azeitona, que normalmente se alimenta dos caroços da azeitona, escureceram e caíram com o tempo. A fruta que sobreviveu foi visivelmente deformada.

Após as brocas da oliveira, seguiu-se um terrível ataque de moscas. Em agosto, uma armadilha estava pegando 100 moscas por dia. Badurina disse que olival milenar em Lun foi contaminado com pragas.

Ele acrescentou que, na Croácia, os métodos convencionais de controle de pragas falharam. A única vez que as árvores são poupadas dos ataques é quando ocorrem as condições climáticas adequadas – altas temperaturas com baixa umidade – o que, segundo ele, não aconteceu nos últimos três anos.

Os produtores locais argumentam que os machos esterilizados devem ser produzidos em laboratórios e liberados nos olivais. Como resultado, os ovos postos por moscas fêmeas não desenvolveriam as larvas que destroem a fruta.

Além dos machos esterilizados, a proteção contra traças da oliveira só é possível com drones devido à inacessibilidade do terreno. Badurina acredita que o uso de drones poderia monitorar efetivamente toda a península de Lun.

"Mas um drone custa cerca de € 30,000”, disse ele. "Temos a vontade, temos o conhecimento, mas não temos os meios materiais.”

Badurina e outros olivicultores esperam receber assistência do governo para comprar os drones e proteger as azeitonas. Apesar dos desafios, ele ainda espera enviar azeites para competir.

"Não vamos desistir de Nova York”, disse ele. "Tudo está sendo estendido apenas para o próximo ano.”


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