Produtores antecipam outra safra abundante no Uruguai

O clima excelente e a ampla adaptação das melhores práticas agrícolas significam que os produtores uruguaios esperam uma colheita abundante novamente.
Foto: Sérgio Gomes
Pode. 18, 2022
Daniel Dawson

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Após um colheita excepcional em 2021 em que o Uruguai produziu 1,900 toneladas de azeite, os produtores mais uma vez esperam outra safra abundante.

"Acho que vamos terminar com uma colheita razoavelmente boa ”, disse Martin Robaina, presidente da Associação Uruguaia de Azeites (Asolur) e produtor da Lote8, Olive Oil Times.

Calculo que teremos cerca de 15,000 toneladas de frutas em nível nacional. A qualidade será tão boa quanto no ano anterior. Temos um clima seco neste outono com pouca chuva, o que faz com que o azeite tenha mais aroma.- Sergio Gómez, diretor uruguaio, Onoser

A maioria dos produtores do pequeno país sul-americano começou a colher suas azeitonas em meados de março e deve terminar na primeira quinzena de junho.

Com base nos relatórios iniciais, Robaina disse que os produtores uruguaios deveriam colher 40% menos azeitonas, mas as que estavam colhendo tinham teor de azeite acima da média nas drupas.

Veja também:Atualizações da colheita de 2022

"Em termos de quantidade de frutas, é um pouco menor do que no ano passado”, disse. "Mas isso é muito compensado por causa dos rendimentos. O teor de gordura foi maior, então uma coisa compensa a outra.”

Sergio Gómez, diretor uruguaio da Onoser, que assessora muitos produtores do país durante a colheita, concordou que 2022 terá um rendimento semelhante ao de 2021, acrescentando que as condições climáticas significam que a qualidade seria a mais alta de sempre.

"Calculo que teremos cerca de 15,000 toneladas de frutas em nível nacional”, disse. Olive Oil Times. "A qualidade será tão boa quanto no ano anterior. Temos um clima seco neste outono com pouca chuva, o que faz com que o azeite tenha mais aroma. Nosso retorno médio será de cerca de 15% [teor de azeite].”

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Foto: Asolur

Gonzalo Aguirre, coproprietário da Olivares de Santa Laura, localizada na província nordestina de Cerro Largo, está entre os produtores que aproveitaram o clima favorável e colheram suas azeitonas no início deste ano.

"Terminamos no final de abril. Nosso objetivo é obter uma porcentagem maior de azeite de colheita antecipada”, disse ele Olive Oil Times. "Foi um verão mais seco e obtivemos maiores rendimentos de azeite. Nós, em particular, obtivemos menos quantidade, mas mais qualidade.”

"No ano passado, tivemos uma excelente colheita em termos de quantidade e o natural [ciclo de produção alternativo] da oliveira nos afetou ”, acrescentou. "Temos o desafio de controlar mais as variações para que não haja tanta diferença entre um ano e outro.”

No entanto, Robaina disse que 2022 marcou um marco significativo para a incipiente indústria comercial de azeitonas, que comemora seus 20 anos.th aniversário este ano.

Foi a primeira vez que muitos outros produtores conseguiram otimizar a colheita para mitigar os impactos do ciclo natural alternativo de produção da oliveira.

"Estamos ansiosos… que possamos manter esse nível de produção porque é o caminho para que os produtores sejam viáveis”, disse Robaina.

Embora a adoção das melhores práticas agrícolas e de colheita combinadas com um clima favorável para o cultivo de azeitonas levou a outra colheita abundante, os produtores admitiram que um mercado de trabalho agrícola apertado e problemas na cadeia de suprimentos criaram vários desafios.

"O problema que estamos tendo principalmente é com a mão de obra disponível durante a safra”, disse Robaina. "Acho que vamos caminhar para uma colheita mais mecanizada porque os recursos humanos são escassos. É uma atividade sazonal, o que a torna complicada.”

Ele acrescentou que os produtores já começam a trabalhar com a Asolur na mecanização. Muitas das oliveiras do Uruguai estão localizadas em planícies ou encostas suaves, ambas propícias à mecanização.

Gomes concordou: "Com o passar dos anos, os campos estão cada vez mais carregados de frutos. O desafio de cada produtor é mecanizar a colheita para colher os frutos na hora, sem perder qualidade e quantidade.”

Longe dos olivais, outros produtores disseram Olive Oil Times que eles tiveram problemas para adquirir garrafas de vidro para seus azeites.

"Este ano, o desafio que enfrentamos é a grande dificuldade na entrega de garrafas. O Uruguai não produz vidro”, disse Natalia Welker, proprietária da Bodega Oceánica, produtora sediada na província de Maldonado, no sudeste. Olive Oil Times.

"Nossas garrafas são todas de vidro”, acrescentou. "As vendas melhoraram com oleoturismo, que aumentou com a abertura das fronteiras do Uruguai.”

Robaina confirmou que os produtores podem ter tido problemas para adquirir as garrafas necessárias devido à escassez geral de garrafas de vidro no país. No entanto, ele acrescentou que esses problemas estavam começando a diminuir.

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A visita técnica do COI no Uruguai. Foto: Asolur

Uma das razões para a escassez pode ter sido um ligeiro aumento na procura de azeite durante o Pandemia do covid-19. Como muitos outros países, a pandemia fez com que mais consumidores cozinhassem em casa, o que levou a um ligeiro aumento consumo de azeite.

A vindima deste ano também ocorreu no contexto de uma visita formal do Conselho Oleícola Internacional, que dedicou a 128th edição de sua revista Olivae para o setor oleícola uruguaio.

Autoridades agrícolas do Uruguai saudaram a visita como uma forma de promover o setor e, potencialmente, impulsionar as exportações de azeite uruguaio.

"Esta revista oferece uma grande oportunidade de mostrar a olivicultura uruguaia ao mundo, bem como ilustrar a qualidade da azeite virgem extra que são produzidos em nosso país”, disse Juan Ignacio Buffa, vice-ministro da pecuária, agricultura e pesca.

"O Uruguai é um país agroexportador que oferece produtos premiados que são ecologicamente corretos”, acrescentou. "Nesse sentido, a olivicultura uruguaia interage em perfeita harmonia com outras cadeias produtivas do país, como pecuária, silvicultura e turismo. Consequentemente, esses produtos olivícolas proporcionam diversificação para o Uruguai.”

Aguirre está entre os produtores que tentam exportar seus azeites para o lucrativo mercado brasileiro, mas admitiu que está tendo problemas para se firmar.

"Estamos tendo maior penetração no mercado interno, o consumidor está valorizando cada vez mais a qualidade do azeite extra virgem local ”, concluiu. "Nosso desafio é vender mais no Brasil.”



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