Produtores na África do Sul esperam igualar os resultados da colheita recorde do ano passado

Enquanto os produtores comemoram uma terceira colheita abundante consecutiva, há uma preocupação crescente com o aumento dos custos e a redução de carga.
Foto: De Rustica Olive Oil Estate
Setembro 6, 2022
Lisa Anderson

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Apesar dos altos custos de produção e frequentes interrupções elétricas, os produtores da África do Sul esperam um rendimento equivalente ao recorde do ano passado.

Alguns produtores relataram rendimentos mais baixos, mas disseram Olive Oil Times deles azeite virgem extra são de excelente qualidade este ano.

"Nossa estimativa atual para 2022 é de pouco menos de 1.7 milhão de litros de olive oil produzidas ”, disse Vittoria Jooste, executiva-chefe da Associação Sul-Africana da Indústria Olivícola (SA Olive), disse Olive Oil Times.

"Houve variações nas colheitas de azeitonas entre as regiões ”, acrescentou ela. "No entanto, o volume de olive oil produzida é semelhante a 2021.”

Veja também:Atualizações da colheita de 2022

Jooste disse que os produtores enfrentaram enormes desafios com o corte de carga (um termo sul-africano para cortes de energia) no momento de pico da colheita. "O pior impacto da perda de carga não é tanto na colheita, mas na transformação das azeitonas ”, disse ela.

"Se as azeitonas não forem processadas logo após a colheita, podem desenvolver-se defeitos que afetam a grau de azeite produzido com impacto negativo no preço de venda”, acrescentou Jooste. "Para mitigar esse risco, os produtores precisam incorrer em custos adicionais com horas extras, transporte, combustível para geradores e armazenamento a frio.”

Brenda Wilkinson, co-proprietária da Oliveiras do Rio Largo entre Worcester e Robertson na província de Western Cape do país, o corte de carga confirmado foi um obstáculo durante a colheita recente.

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Foto: Fazenda Rio Largo

"A redução de carga tornou o planejamento do processo muito difícil, pois a energia geralmente era cortada em curto prazo”, disse ela Olive Oil Times. "Além disso, toda vez que a energia é desligada, toda a planta de processamento deve ser desligada e totalmente limpa, o que leva quase duas horas.”

"Se você não desligar e limpar a planta de processamento, existe o risco de fermentação e um efeito negativo na qualidade do azeite”, acrescentou Wilkinson. "Obviamente, isso aumenta os custos de produção e a necessidade de trabalhar horas extras não programadas.”

"O efeito geral sobre o custo de produção é substancial quando combinado com o aumento imposto pelo governo nas taxas mínimas de mão de obra e aumentos nos preços da eletricidade e dos combustíveis, todos bem acima das taxas de inflação”, continuou ela.

Wilkinson explicou que o aumento dos preços dos combustíveis também afetou os custos de funcionamento dos geradores de eletricidade de reserva. Ela disse que há resistência de grandes varejistas e consumidores a aumentos de preços, e a lucratividade é um problema.

"No entanto, a clima quente e seco na Europa e as perspectivas recentes de uma safra muito menor, juntamente com gargalos logísticos associados e aumentos de preços, determinaram que os preços internacionais do azeite começando a aumentar significativamente", Disse ela.

Wilkinson expressou otimismo de que os aumentos de preços trarão alívio antes do final deste ano. Inicialmente, ela esperava que sua colheita fosse muito menor do que o recorde do ano passado. No entanto, ela disse que seu rendimento de azeite era bom e o perfil de qualidade excelente, com a empresa ganhando um prêmio de ouro No 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Hedley Manicom, co-proprietário da Owl's Rest Olive and Lavender Farm, nas proximidades, disse Olive Oil Times eles tiveram uma colheita bem sucedida este ano. "Foi muito melhor do que no ano passado, que foi muito ruim para nós”, disse.

Manicom disse que o corte de carga interrompeu a moagem em Owl's Rest. "Mas isso foi gerenciado sem grandes problemas”, acrescentou.

Semelhante a Wilkinson, Manicom disse que o aumento dos custos de produção foi um desafio.

"O grande aumento do salário mínimo criou alguns problemas, pois nossos trabalhadores – a maioria com salários bem acima do salário mínimo – receberam aumentos menores do que os trabalhadores que ganham salários mínimos”, disse ele. "A outra questão são os aumentos significativos nos custos de fertilizantes e diesel com os quais o setor agrícola teve que lidar.”

"Com nossas leis trabalhistas pesando fortemente a favor do empregado, baixos níveis de produtividade, exigências burocráticas crescentes e um aumento acentuado do salário mínimo e infra-estrutura em declínio para as exportações, temo que veremos um número de fazendas incapazes de arcar com o aumento custos de insumos, com fechamentos resultantes ou mudanças nos métodos de cultivo, ou ambos”, acrescentou Manicom.

Manicom disse que isso levaria os trabalhadores rurais a serem substituídos pela mecanização e também por trabalhadores estrangeiros ilegais, que, segundo ele, são tipicamente mais produtivos do que a força de trabalho local.

Mais para o interior, na região de Klein Karoo, Ryan Westcott, gerente de vendas da Propriedade De Rustica Olive Oil, disseram que foram afetados até certo ponto pelo corte de carga. "Mas nossa fábrica está equipada para funcionar independentemente”, acrescentou.

"O volume do ano anterior foi consideravelmente maior do que este ano”, disse Westcott. "Embora nosso rendimento de azeite extra virgem tenha sido incrivelmente baixo, a qualidade do que produzimos foi excepcional. ”


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