Colheita recorde na Herzegovina anuncia expansão do cultivo de oliveiras nos Balcãs Ocidentais

A Herzegovina produziu 280,000 litros de azeite. As autoridades planejam triplicar a quantidade de terras dedicadas à olivicultura nos próximos anos.
Dragan Mikulic
Novembro 9, 2022
Nedjeljko Jusup

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A olivicultura na Bósnia e Herzegovina tem um grande potencial, especialmente na Herzegovina, a mais meridional e mais pequena das duas regiões, onde a colheita de azeitona deste ano está a terminar.

"A safra é melhor do que no ano passado. As frutas são saudáveis”, Mirko Škegro, um premiado olive oil produtor e enólogo, contou Olive Oil Times.

Os seus olivais compreendem 600 oliveiras, das quais 50 a 60 já estão a dar frutos. Dessas árvores, ele recebeu 250 litros de azeite virgem extra.

Veja também:Atualizações da colheita de 2022

"Eu colhi azeitonas quando um terço dos frutos das árvores estava verde, o segundo terço estava manchado e o terceiro estava preto ”, disse Škegro.

Os seus vinhos Žilavka e Blatina ganham regularmente medalhas no Decanter em Londres. Além disso, seu azeite extra virgem Krš, elaborado a partir de Oblica e outras variedades autóctones, ganhou prêmios consecutivos no NYIOOC World Olive Oil Competition.

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"Vou às competições mais reconhecidas”, disse Škegro. "Em Nova York, meus azeites foram premiados cinco vezes seguidas, e espero um sexto também.”

A fazenda da família Škegro está localizada nas colinas do oeste da Herzegovina, na cidade de Radišići, entre 132 e 312 metros acima do nível do mar e a menos de 30 milhas do Mar Adriático.

A área é um hotspot local para a biodiversidade endêmica, em parte devido à combinação dos climas mediterrâneo e continental, resultando em dias quentes e noites frias que combinam tanto com videiras quanto com oliveiras.

As azeitonas são imediatamente processadas no moderno lagar da Kiwi Oil Company, propriedade de Dragan Mikulić, que possui o maior olival da Herzegovina com 7,000 árvores, composto principalmente por Oblica, juntamente com Istarska Bjelica, Buža, Leccino e Pendolino a 220 metros acima do nível do mar.

Mikulić, como a maioria dos outros olivicultores da Herzegovina, está mais do que satisfeito com a colheita deste ano. "Acabamos de colher”, disse.

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Dragan Mikulic

Mikulić disse que esta colheita foi "crazy” e exigiu de 100 pessoas a colheita de mais de 200 toneladas de frutas durante três semanas consecutivas. Os produtores produziram cerca de 25 toneladas de azeite extra virgem dessas frutas.

Com a abundante colheita deste ano como prova, Mikulić afirmou que a Herzegovina é ideal para o cultivo da azeitona. "Temos água, muito sol e ventos que beneficiam as oliveiras”, disse.

Apesar da seca, a colheita foi excepcional. As azeitonas estavam saudáveis. Não havia traças ou moscas de azeitona, e a colheita foi até três vezes maior que a do ano passado, especialmente em olival irrigado.

"Quando é um ano seco, as uvas e o azeite são sempre de melhor qualidade”, disse Mikulić.

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Bosque de Mikulić

Ele tem dois poços de 300 metros de profundidade em seu olival, de onde tira água para piscinas e irriga todas as árvores com sistema de gotejamento. "Sem água, não há olivicultura ”, disse Mikulić.

O produtor também espera que a qualidade dos azeites deste ano seja excelente. No entanto, ele acrescentou que os preços vão subir apesar da safra recorde.

O azeite virgem extra de marca será vendido por 40 marcos conversíveis (€ 20.45), a moeda local, por litro.
Os aumentos de preços vêm de aumentos nos custos de produção. Como em outros lugares, esses aumentos de custos são impulsionados pela inflação e pelo aumento dos preços da energia.

Como resultado, os custos de mão de obra, equipamentos, moagem, material de embalagem e até mesmo rotulagem mais que dobraram em relação ao ano passado.

Veja também:Agricultor da Herzegovian espera manter-se à força depois da vitória de Nova York

No entanto, Mikulić acredita que vai vender toda a virgem extra olive oil proproduzido este ano. "Vai acabar principalmente no exterior através de canais privados como uma iguaria extremamente desejável e de alta qualidade”, disse ele.

Devido à sua proximidade com o santuário em Medjugorje, um destino turístico popular, Mikulić disse que vende bastante azeite aos visitantes.

Muitos também visitam o moinho, o olival e a sala de degustação de Mikulić. Eles compram azeite que acaba nas mesas da Alemanha, Polônia, República Tcheca e outros países europeus não produtores de azeite.

No total, existem sete lagares de azeite na Herzegovina – o lagar de Mikulić, outros dois em Ljubuško e Čapljina, três muito mais pequenos e um grande lagar que abriu recentemente em Neum.

"Estamos dando grandes passos à frente”, disse Marko Ivanković, diretor do Instituto Agro-Mediterrâneo Federal em Mostar, capital regional, Olive Oil Times.

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Marko Ivankovic

Na última década, o número de oliveiras na Herzegovina aumentou de 6,000 para 115,000, distribuídos por 350 hectares. Vinte mil novas árvores foram plantadas somente em 2022.

Ivanković disse que este era o aumento mais significativo na olivicultura em qualquer país mediterrâneo europeu.

No entanto, ele acrescentou que ainda há espaço para expansão, com planos de aumentar a produção para atender a demanda local. A Bósnia e Herzegovina consome cerca de 850,087 litros por ano, 0.24 litros per capita.

Atualmente, a maior parte dos 280,000 litros de olive oil proproduzidos no país são exportados. As exportações anuais de azeite estão avaliadas em € 20,060, enquanto as importações custam € 1,996,769.

Ivanković disse que o objetivo de médio prazo para o setor oleícola do país é expandir os pomares dos atuais 350 para 1,000 hectares.

"Continuaremos a promover o consumo diário de azeite como o alimento mais saudável e incentivar o consumo per capita ”, disse ele.

Pesquisas futuras no instituto se concentrarão em pesquisar o papel do azeite como alimento funcional, de acordo com Regulamento (UE) n.o 432 / 2012 da Comissão, que diz, "azeite polifenóis contribuem para a proteção dos lipídios do sangue contra o estresse oxidativo.”

Para o efeito, um painel oficial de avaliação organoléptica de azeites virgens e um olive oil proassociação de produtores foi autorizada.

"Juntamente com o aumento do número de produtores comerciais de azeite e o aumento da capacidade de processamento (lagar), há um esforço para proteger a origem geográfica do azeite ”, concluiu Ivanković.

Ele está convencido de que a olivicultura na Bósnia e Herzegovina continuará a progredir.


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