Rendimentos Recordes para Portugal na Safra 2021/22

O clima ideal e os olivais mais modernos permitiram a Portugal colher até 230,000 toneladas de azeite. No entanto, especialistas alertam para desafios futuros.

2 março, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Olive oil produção em Portugal está a caminho de atingir o recorde de 225 milhões de litros (230,000 mil toneladas) na safra 2021/22, segundo o Instituto Nacional de Estatística (INE).

O INE atribuiu a colheita abundante às condições agrometeorológicas óptimas e ao papel crescente das super-alta densidade olivais.

Médio olive oil proprodução em Portugal poderá atingir, a curto-médio prazo, 200,000 toneladas por ano.- Mariana Matos, secretária-geral, Casa do Azeite

No entanto, os números divulgados pela Olivum mostram uma produção um pouco menor. O local olive oil proassociação de produtores e moleiros estima que a produção da safra 2021/22 fique entre 180,000 mil e 200,000 mil toneladas.

De qualquer forma, o rendimento deste ano vai bater recordes. Na temporada anterior, a produção atingiu 100,000 toneladas enquanto 150,000 toneladas foram reportadas em 2019/20, o recorde anterior.

Veja também:Notícias da colheita de 2021

"Na campanha que acaba de terminar, as condições climatéricas e a quase ausência de pragas contribuíram sem dúvida para estes resultados muito positivos ao nível da produção, que são efetivamente os melhores números de sempre para o setor”, disse Gonçalo Almeida Simões, administrador executivo da Olivum, contou Olive Oil Times.

A Casa do Azeite, associação local de promoção do azeite e cultura de azeite, confirmou que os rendimentos atuais representam o maior total de produção desde que o país começou a relatar sistematicamente dados de colheita em 1915.

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Segundo Mariana Matos, secretária-geral da Casa do Azeite, este pode ser apenas o começo.

"Tendo em conta o forte investimento em plantações novas e irrigadas que Portugal tem testemunhado nos últimos anos, especialmente na região do Alentejo, estima-se que a média olive oil proprodução em Portugal poderá atingir, a curto-médio prazo, 200,000 mil toneladas por ano”, disse Matos Olive Oil Times.

Ela acrescentou que a produção pode continuar a crescer "à medida que os investimentos em novas plantações continuam, embora com um ritmo de crescimento mais lento do que o observado até agora.”

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A olivicultura tem sido uma parte relevante da tradição e cultura agrícola portuguesa há séculos. Acredita-se que as primeiras oliveiras surgiram no país há mais de 3,000 anos.

Segundo dados da Juan Vilar Strategic Consulting, Portugal tem agora 361,483 hectares de olival, três por cento da área olivícola mundial.

A região centro-sul do Alentejo concentra o maior número de plantações de alta densidade. Os bosques de baixa densidade são mais comuns na região sul do Algarve ou na região centro-norte de Entre Douro-e-Minho.

Os dados da Juan Vilar Strategic Consulting mostram que 64 por cento de Portugal está coberto olivais modernos, dos quais pouco mais de 32% são de alta densidade e pouco menos de 32% são de superalta densidade. Além disso, mais de 38 por cento dos pomares são irrigados.

Desde que o primeiro olival moderno foi plantado na região de Santarém nos últimos 20 anos, grandes investimentos e incentivos públicos mudaram drasticamente o setor olivícola do país, que dependia de bosques tradicionais.

"Portugal costumava ser um país com um elevado défice na produção de azeite, tendo que importar uma quantidade enorme de azeite para satisfazer as suas necessidades ”, disse Matos. "Toda esta situação mudou em poucos anos, e Portugal é agora um país auto-suficiente… e um exportador líquido.”

"A balança comercial do sector passou de extremamente deficitária para um saldo positivo na ordem dos 250 milhões de euros, enquanto a qualidade do olive oil produzidas em Portugal aumentaram significativamente”, acrescentou.

Portugal tornou-se auto-suficiente em olive oil proprodução em 2014 e produz 150 por cento das suas necessidades, o que, segundo a Olivum, faz de Portugal o quarto maior exportador mundial.

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"O aumento em termos de área, mas também de produtividade, está ligado ao moderno olival e, sobretudo, ao grande projeto de rega do Alqueva”, disse Almeida Simões.

"Assim, 60 por cento do perímetro de rega do Alqueva são olivais modernos e os aumentos das quantidades produzidas são diretamente relacionado para o sucesso e produtividade deste tipo de olival”, acrescentou. "Em 2000, a média nacional de produção de azeitona era de 0.5 toneladas por hectare. Hoje, algumas quintas da região de Alqueva estão a produzir 20 toneladas por hectare.”

Enquanto algumas empresas portuguesas estão entre as maiores olive oil proprodutores em todo o mundo, um número crescente de pequenos produtores também está demonstrando a qualidade de seus azeite virgem extra.

No 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition, 38 azeites portugueses foram premiados pela sua excelente qualidade. Entre os produtores vencedores, muitos cultivam olivais tradicionais.

"Eles desempenham um papel muito importante no cenário nacional, pois produzem azeite engarrafado de alta qualidade ”, disse Almeida Simões. "A azeitona é uma cultura de sequeiro que se encontra principalmente nas regiões de Trás-os-Montes, Beira Alta e Beira Baixa.”

Acrescentou que os bosques tradicionais e modernos têm um impacto económico significativo em Portugal e um impacto social nas comunidades rurais do interior.

"O setor agroalimentar, nomeadamente o setor do azeite, tem permitido dinamizar a economia local e criar postos de trabalho em regiões desinteressantes para outros setores da economia, por estarem distantes dos grandes centros urbanos”, disse Almeida Simões.

Os especialistas locais também valorizam os olivais tradicionais pelo seu papel na manutenção da biodiversidade e proteger a diversidade genética.

Segundo Matos, o seu perfil genético e o papel que desempenham na manutenção da paisagem e do ecossistema é tal que "este tipo de olival, menos rentável por natureza, deve ser apoiado especificamente para que a sua sobrevivência possa ser garantida.”

Embora a produção em Portugal continue a aumentar dramaticamente, a média anual consumo de azeite é estimado em 7.8 litros por pessoa, colocando o país atrás de Itália, Espanha e Grécia.

Embora os especialistas portugueses tenham notado como o consumo de azeite nos principais países produtores tem caiu nos últimos anos.

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"Este deve ser um alerta para todo o setor”, disse Matos. "Existem muitos mitos e muita desinformação, e o setor é responsável por promover o azeite e educar os consumidores. ”

"Precisamos ter mais estudos sobre o motivo dessa queda de consumo nos países produtores para que possamos desenhar campanhas de marketing bem direcionadas”, acrescentou.

"O International Olive Council está a realizar estudos aprofundados sobre o comportamento do consumidor em vários países, e acredito que os resultados destes estudos serão uma ferramenta essencial para compreender o fenómeno, promover o consumo de azeite e captar a atenção dos consumidores mais jovens, ” Matos continuou.

Segundo Almeida Simões, os países produtores devem continuar a promover as suas culturas de azeite mas não devem ficar limitados a isso.

"Um investimento significativo deve ser feito nos mercados consumidores de países não produtores que já consomem azeite ”, disse ele, "e, sobretudo, nos países não produtores que não têm tradição de consumo de azeite, como é o caso do países asiáticos, onde a soja domina a culinária.”

Entre os desafios mais relevantes que o setor enfrenta, especialistas destacam o papel da das Alterações Climáticas e, mais especificamente, os graves e seca duradoura que está afetando o país.

"Já se observam os efeitos negativos da seca meteorológica severa e extrema, que, no final de janeiro, afetou 45 por cento do continente”, escreveu o INE. "Este cenário de seca, aliado ao aumento dos preços dos meios de produção, tem gerado incerteza e crescente preocupação no setor.”

"Este ano, a seca está a atingir proporções já muito preocupantes, podendo atingir dimensões catastróficas nas próximas semanas”, acrescentou Almeida Simões.

"As lavouras de sequeiro estão sofrendo e as lavouras irrigadas estão aplicando o mínimo para que a planta não sofra estresse hídrico, o que pode afetar o ciclo vegetativo não só neste ano, mas nos próximos anos”, concluiu.



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