Pesquisadores revelam as mais recentes tecnologias para ajudar a colher e produzir azeite

Pesquisadores espanhóis trabalharam para desenvolver novas tecnologias em resposta ao que alguns dos maiores stakeholders do setor disseram que mais precisavam.

Associação Interprofissional de Azeite Espanhola
Abril 6, 2022
Por Daniel Dawson
Associação Interprofissional de Azeite Espanhola

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Após quatro anos, os pesquisadores do projeto Innolivar apresentaram alguns de seus trabalhos na Universidade de Córdoba em Andaluzia.

O projeto se concentrou no desenvolvimento de 12 peças distintas de tecnologia e linhas de investigação relacionadas à mecanização de olivais, melhorando a sustentabilidade, das Alterações Climáticas táticas de mitigação e desenvolvimento de biotecnologia e rastreabilidade tecnologia.

Se conseguirmos colocar alguns ou muitos dos protótipos na fase comercial… tornará o olival espanhol mais competitivo e facilitará a sua expansão internacional- Jesús Gil Ribes, diretor científico, Innolivar

Desde que o projeto começou em 2017, pesquisadores da universidade e seus parceiros do setor privado trabalharam para desenvolver novas patentes e construir protótipos que eventualmente serão vendidos a olivicultores e produtores de azeite em resposta ao que alguns dos maiores interessados ​​do setor disseram ao pesquisadores de que mais precisavam.

Entre as tecnologias desenvolvidas pelos pesquisadores estavam duas destinadas a ajudar tanto produtores tradicionais e assim agricultores de alta densidade.

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Para os produtores tradicionais, os pesquisadores desenvolveram um "veículo multiuso para trabalho em olivais inclinados difíceis de mecanizar”.

Jesús Gil Ribes, professor de agrofloresta da Universidade de Córdoba e diretor científico do projeto, disse Olive Oil Times os pesquisadores decidiram desenvolver este projeto devido ao alto número de mortes na Espanha causadas por tratores tombados, que ele estimou em uma por semana.

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"Na Andaluzia, a principal região produtora, com quase 80 por cento do total, há mais de meio milhão de hectares com declives médios superiores a 15 por cento e mais de um quarto de milhão com mais de 25 por cento”, disse.

Os novos veículos possuem juntas articuladas em cada uma das quatro rodas independentes, que, juntamente com a ajuda de cilindros hidráulicos, permitem que o veículo altere sua largura de pista e centro de gravidade ao se mover em declives.

"Além disso, a cabine é autonivelante e o trator pode trabalhar em inclinações laterais de até 45%”, acrescentou Gil Ribes.

Como resultado, o novo veículo permitirá que os agricultores tradicionais trabalhem em encostas mais íngremes. Ele acrescentou que o veículo também possui vários engates, permitindo que os agricultores usem diferentes ferramentas simultaneamente.

Enquanto isso, os pesquisadores fabricaram uma colheitadeira autopropelida para bosques de alta densidade para coletar as azeitonas de maneira rápida e eficiente.

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Gil Ribes disse que a ideia por trás desta máquina é reduzir o número de pessoas necessárias para colher as azeitonas.

Em vez das tradicionais equipes de 10 pessoas, incluindo o operador da máquina e a equipe que ajudou a movimentar a lona e recolher os frutos caídos, a nova máquina reduzirá o número para dois ou três.

O objetivo dessas colheitadeiras é reduzir o custo da coleta de azeitonas. No entanto, Gil Ribes disse que também podem ser adaptados a outras culturas, incluindo citrinos e amêndoas.

"Existem dois tipos de colheitadeiras desenvolvidas”, disse ele. "As baseadas na vibração do tronco e agitação mecânica simultânea da coroa, que é feita por olivicultores que montam colheitadeiras em olivais intensivos [de alta densidade] e que precisam da ajuda de sistemas de suporte automatizados para detectar troncos pelo grampo vibrador e para sua vibração. Este trabalho é intermitente.”

Existem também "aqueles baseados em agitadores laterais de copos equipados com sistemas de detecção de troncos que permitem que sua condução seja semiautomatizada e sistemas de detecção de copas de oliveiras para que os elementos agitadores possam se adaptar automaticamente a eles. Esse trabalho é contínuo”, acrescentou Gil Ribes.

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"Ambos os tipos requerem podas adaptadas, que não são muito exigentes, e possuem sistemas de rastreamento remoto e monitoramento da colheita”, continuou.

Os pesquisadores também investigaram novas variedades de azeitonas para se adaptar a bosques de alta densidade e super-alta densidade.

Sikitita, Sikitita Dos, Martina e sete seleções avançadas do programa de melhoramento da Universidade de Córdoba e do Instituto Andaluz de Pesquisa Agropecuária (IFAPA) estão sendo testados nos bosques.

"Em 2021, foi colhida a primeira colheita significativa nos quatro ensaios, e está previsto continuar a avaliá-los por pelo menos mais cinco anos”, disse Gil Ribes.

Além da tecnologia para ajudar na produtividade dos agricultores, os pesquisadores também dedicaram um tempo considerável ao foco na sustentabilidade, incluindo o desenvolvimento de um atomizador inteligente, que permite aos agricultores aplicar defensivos em diferentes momentos e concentrações, dependendo da necessidade da árvore.

Gil Ribes disse que o objetivo era reduzir o pesticida necessário para manter as azeitonas protegidas de pragas e doenças.

Entre as tecnologias desenvolvidas para esse fim estão os sistemas de detecção automática que utilizam duas câmeras tridimensionais ou sensores de ultrassom para escanear as árvores em tempo real e aplicar defensivos conforme necessário. Gil Ribes disse que esses sistemas são 35% mais eficientes.

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Os pesquisadores também desenvolveram unidades de refrigeração para os agrotóxicos, o que evita que eles evaporem tão rapidamente, e monitoramento remoto e controles de pulverização que carregam dados online, permitindo que os agricultores monitorem seu uso de forma mais concisa.

"São equipamentos mais caros, mas mais eficientes, que reduzirão o uso de produtos fitossanitários conforme exigido pela Comissão Europeia Estratégia Farm-to-Fork", Disse ele.

Os pesquisadores também projetaram máquinas para coletar e triturar todo o lixo da podar as oliveiras na primavera, que simultaneamente removerá um vetor para muitas pragas comuns e permitirá que os produtores criem cobertura morta e composto.

Os pesquisadores também desenvolveram produtos biotécnicos para ajudar os agricultores a conter a propagação de pragas e doenças comuns que afetam as oliveiras, incluindo uma formulação de fungos entomopatogênicos para matar a mosca de fruta verde-oliva de forma sustentável. Outros produtos que matam os microrganismos responsáveis ​​pela murcha de verticílio também estão sendo testados.

No entanto, Gil alertou que os projetos de biotecnologia têm um prazo muito maior devido a vários entraves burocráticos.

"Projetos de biotecnologia [visados ​​ao combate de doenças] precisam de um processo de aprovação longo e caro”, disse. "Mas há empresas dispostas a fazê-lo.”

Além de pesquisar meios e tecnologias para melhorar a olivicultura, a Innolivar também se concentrou na produção e rastreabilidade do azeite. Os pesquisadores projetaram protótipos para ajudar a automatizar o processo de moagem e filtragem.

Entre estes está um protótipo que Gil Ribes disse que ajudaria na classificação e triagem das azeitonas assim que chegarem ao lagar sem supervisão de uma pessoa.

"Esse protótipo permite que os lotes sejam classificados de acordo com seu estado de maturidade, temperatura, grau de sujidade e presença de danos”, disse.

"Já o Protótipo 7 Automação do processo de filtragem é um sistema que permite controle e ação contínua sobre o grau de turbidez do azeite e a presença de impurezas, de forma automatizada e digitalizada”, acrescentou Gil Ribes.

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A automatização no lagar irá agregar valor ao azeite em termos de rastreabilidade porque os dados sobre as azeitonas podem ser rastreados ao longo do processo de transformação.

"Os custos podem ser reduzidos porque os protótipos exigem menos mão de obra porque são incorporados em um modelo de dados operado a partir da nuvem e não exigem presença física”, disse Gil Ribes.

Fora da área de produção, os pesquisadores também trabalharam no desenvolvimento de instrumentos de degustação química para determinar e identificar os compostos químicos responsáveis ​​pela sabores do azeite e aromas. Gil Ribes descreveu as máquinas como um "nariz e boca eletrônicos.”

"Esses instrumentos trabalham analisando amostras de azeite de cada categoria e criando perfis característicos para cada uma delas”, acrescentou Gil Ribes.

Um protótipo faz isso analisando os compostos voláteis presentes em um grama de azeite sem reagentes químicos.

"A amostra de azeite é aquecida suavemente para estimular a remoção de voláteis, e estes são separados em um cromatógrafo a gás e detectados em um espectrômetro de mobilidade de íons ou espectrômetro de massa”, disse Gil Ribes.

"Por outro lado, o segundo protótipo desenhado analisa os compostos que o provador aprecia na boca”, acrescentou. "Neste caso, é necessário extrair os compostos polares do azeite. Eles são analisados ​​usando espectrometria de mobilidade iônica que pode ser opcionalmente acoplada a um espectrômetro de massas.”

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Os resultados fornecidos por essas duas máquinas criam um "impressão digital espectral” para o azeite que mais tarde pode ser usado para identificá-lo.

Gil Ribes disse que o desenvolvimento destas máquinas exigiu pelo menos 300 amostras de azeite de diferentes variedades, áreas geográficas e épocas de colheita. Em seguida, os resultados de cada teste foram comparados com os resultados obtidos em dois painéis de degustação.

"Uma vez calibrados os instrumentos com este número de amostras, podem funcionar automaticamente durante anos atribuindo o categoria de azeite amostra com alto grau de confiabilidade, a um custo muito baixo por amostra”, disse.

Embora os temas abordados pelos pesquisadores nos últimos quatro anos tenham sido bastante ecléticos, Gil Ribes disse que o objetivo para todos eles é o mesmo: tornar o espanhol olive oil produtores mais competitivos no mercado global.

"Se conseguirmos colocar alguns ou muitos dos protótipos na fase comercial (já existem três linhas que chegaram ao mercado), isso tornará o olival espanhol mais competitivo e facilitará sua expansão internacional ”, disse ele.

"A melhoria da sua mecanização, o controlo da erosão, o melhoramento dos moinhos, a degustação química, o combate biológico às pragas e doenças, as novas variedades para sebes, das quais na prática apenas duas estão disponíveis, e a rastreabilidade do campo à o consumidor são aspectos fundamentais nesse sentido”, concluiu Gil Ribes.


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