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O solo pode ter maior impacto sobre certos níveis de fitoesterol no azeite

Jun. 9, 2014
Louise Taylor

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Os fitoesteróis são compostos vegetais que se assemelham ao colesterol. As maiores concentrações são encontradas em azeites vegetais, feijões e nozes. Existem mais de fitoesteróis diferentes do 200, incluindo esteril glucosídeo e outros derivados de esterol. Foi comprovado cientificamente que os derivados do fitosterol diminuem o colesterol no plasma e LDL, competindo com o colesterol pela absorção no trato digestivo.

Os autores de um estudo recentemente Publicados no Journal of Agricultural and Food Chemistry comparou diferentes cultivares de azeitonas, locais de pomares, métodos de cultivo e tempos de amostragem em uma tentativa de determinar quais elementos influenciam os níveis de esteril glucosídeo em azeites. As descobertas iniciais sugerem que o pedoclima - ou seja, água do solo, nutrientes e aeração - pode ter o impacto mais significativo nas concentrações de esteril glucosídeo.

Pesquisadores do Instituto de la Grasa, CSIC (Instituto de Gorduras e Derivados de Gorduras do Conselho Nacional de Pesquisa da Espanha) analisaram azeites virgens obtidos das variedades Cornicabra, Manzanilla Cacereña, Manzanilla Castellana e Picual, cultivadas em oito pomares diferentes situados nos arredores de Madrid, perto do rio Manzanares. Os pomares foram tipicamente plantados com 300 árvores por hectare e os métodos de cultivo tradicional e orgânico foram incluídos no estudo. A fruta foi colhida a dedo e o azeite foi extraído 24 horas após a colheita para garantir alta qualidade. Foi utilizado um moinho de martelo Abencor® para esmagar as azeitonas, com 700 g de pasta de azeite processada por hora. Quarenta e quatro amostras de azeite foram analisadas.

A variedade de frutas e o método de cultivo mostraram-se menos significativos do que as características do solo - o pedoclima - nos níveis de glicosídeos esterilizados. Outra descoberta interessante foi a presença de uma variedade mais ampla de derivados de esteril glucosídeo nos azeites do que a observada anteriormente. A metodologia usada no estudo foi eficiente e econômica e, portanto, poderia ser facilmente aplicada ao teste de rotina dos níveis de esteril glucosídeo em azeites de oliva.

Como evitam a absorção do colesterol da dieta regular, embora não sejam absorvidos facilmente, os esterilglucosídeos juntamente com outros fitoesteróis induzem níveis mais baixos de colesterol total, o que por sua vez pode reduzir o risco de doenças cardíacas, derrame e ataque cardíaco. Este estudo contribui para a montanha de evidências demonstrando que o azeite, com suas concentrações de ácidos graxos essenciais e compostos menores, incluindo fitoesteróis e antioxidantes, é um elemento alimentar estratégico para controlar e reduzir os níveis de colesterol e riscos à saúde associados, bem como muitas outras doenças . /fim/


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