A fazenda de oliveiras que deu nova vida à terra de ninguém de Chipre

Atsas começou como uma fazenda degradada de terras na zona de amortecimento da ilha e evoluiu para um importante olive oil producador em menos de uma década.
Foto: Atsas Produtos Orgânicos
Jun. 6, 2022
Costas Vasilopoulos

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Na pequena aldeia de Evrychou na ilha de Chipre, Produtos Orgânicos Atsas é o resultado do desejo insaciável de George David de criar uma fazenda de oliveiras.

David começou a empresa familiar do zero em 2012, comprando terras agrícolas na zona tampão de Chipre, também chamada 'a Linha Verde" ou 'a Zona Morta», a estreita faixa fronteiriça que serve de amortecedor entre as comunidades cipriotas-grego e cipriotas-turcas da ilha.

Os nossos olivais biológicos são a prova de que o que começou como uma resposta à nostalgia aguda do passado tornou-se um pioneiro da indústria… Estamos muito otimistas em relação ao futuro.- Nicholas Savvides, gerente comercial, Atsas Organic Products

Pelos padrões internacionais, Chipre é uma pequena nação produtora de azeite com um rendimento anual de 2,500 a 3,000 toneladas de azeite. No entanto, a empresa estabeleceu um alto padrão desde o início, sendo apaixonada por produzir um azeite distinto para se destacar da concorrência.

"Quando decidimos entrar no mundo da olive oil produção, não queríamos criar apenas outro azeite virgem extra de alta qualidade”, disse Nicholas Savvides, gerente comercial da empresa, Olive Oil Times. "Queríamos criar um azeite extra virgem premium e altamente fenólico para fazer a diferença na indústria. ”

Veja também:Perfis de Produtor

As condições eram ideais para o empreendimento que a empresa assumiu; por estar na zona de amortecimento, muito perto da aldeia de Petra, de onde David vem, as terras adquiridas ficaram sem cultivo por mais de 45 anos. Forneceu o terreno perfeito para cultivar oliveiras.

"Nossa terra está dentro da zona morta no Vale Solea”, disse Savvides. "O solo era praticamente virgem e livre de quaisquer fatores bióticos e abióticos. Nosso bosque evoluiu gradualmente para uma fazenda ecologicamente correta que se tornou um paradigma e um centro de aprendizado para o desenvolvimento sustentável”.

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Após muita experimentação e pesquisas focadas, a empresa alcançou seu objetivo final de produzir um alto polifenol azeite virgem extra.

"Em 2017, nosso azeite foi considerado o mais rico em compostos polifenólicos entre 7,854 azeites de 15 países e detém o recorde até hoje ”, disse Savvides com orgulho. "Esta foi a maior recompensa e um impulso para continuar nosso trabalho.”

Ao longo dos anos, a Atsas Organic Products tornou-se um dos principais olive oil produtores e tem desfrutado de uma reputação por sua azeite biológico.

Uma ampla gama de monovarietais e blends com alto teor de polifenóis são produzidos na fazenda Atsas. A empresa também comercializa seu azeite como suplemento alimentar natural disponível em garrafas de 10 mililitros.

"O azeite é um alimento básico, parte de nossa cultura e tradição e um dos nossos sabores mais queridos e familiares ”, disse Savvides. "Isso ajuda regular o açúcar no sangue níveis e protege contra doença cardíaca e às Câncer. "

"De acordo com o Regulamento da UE 432/2012, o consumo diário de 20 gramas de azeite de alto teor fenólico pode proteger o corpo humano do estresse oxidativo ”, acrescentou.

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Produtos Orgânicos Atsas

A fazenda Atsas é praticamente um estabelecimento all inclusive focado em olive oil proprodução, com 30 hectares de olival, um lagar moderno e uma instalação de engarrafamento e embalagem.

"Em nossos olivais irrigados, cultivamos 6,500 oliveiras de várias cultivares, incluindo Koroneiki, Kalamon e Kypriaki ”, disse Savvides. "Também chegamos a um acordo com outros produtores da região para cultivar suas oliveiras. ”

A Atsas Organic Products também deu grandes passos na adoção de técnicas de agricultura regenerativa e sustentável.

Todas as operações nos olivais, incluindo a colheita das azeitonas e podando as árvores, são realizados com ferramentas operadas manualmente ou equipamentos mecânicos de pequena escala para minimizar o impacto nas árvores devido ao uso de métodos de colheita totalmente mecanizados e maquinário pesado.

Além disso, a rega das árvores é feita por meio da coleta de água da chuva em um lago artificial da fazenda para preservar as reservas naturais de água subterrânea.

Cuidados especiais também foram tomados para preservar a biodiversidade na fazenda Atsas.

Além das oliveiras, vários outros tipos de árvores, incluindo romãzeiras e figueiras e até cactos, florescem, promovendo a biodiversidade e fornecendo alimento à fauna local.

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Ninhos de pássaros também foram instalados na fazenda para fornecer abrigo a espécies de aves nativas.

"Também evitamos remover os aglomerados de plantas nativas que crescem em nossa fazenda”, disse Savvides. "Eles fornecem habitat para insetos e microorganismos úteis que ajudam a controlar pragas e fungos.”

"De antemão, não erradicamos completamente as ervas daninhas, mas preferimos apará-las, deixando o material vegetal no solo para iniciar os procedimentos de compostagem verde”, acrescentou. "Também cultivamos plantas como ervilhaca e luzerna ao longo das linhas das oliveiras em nossa fazenda para enriquecer o solo com nutrientes. ”

Divulgar o conhecimento obtido no desenvolvimento agrícola e no cultivo da oliveira é outra área em que a Atsas Organic Products colocou os pés, estabelecendo um centro de treinamento na vila de Katydata aberto a todos que desejam se aprofundar no mundo da agricultura.

"O centro de treinamento realiza nossa visão de promover o desenvolvimento agrícola e educar nossos concidadãos por meio de seminários e outros programas educacionais”, disse Savvides. "Também queremos incentivá-los a se envolver na agricultura e promover a produção de alimentos básicos da culinária cipriota”.

O produtor representou Chipre na edição de 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, ganhando um Silver Award para a blend Atsas Silver Edition feita de azeitonas Kalamon e Koroneiki.

Na edição anterior da competição, a empresa ganhou um Gold Award por sua linha de edição prata de azeites extra-virgens orgânicos.

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"É uma grande honra vencer no prestigiado NYIOOC, e cada prêmio que recebemos é a prova tangível de que o trabalho duro e metódico de nossa equipe valeu a pena”, disse Savvides. "É extremamente importante que Chipre esteja no mapa global do azeite. ”

A empresa está tudo menos satisfeita com seu sucesso até agora, procurando estabelecer novas metas para o futuro próximo e consolidar ainda mais suas bases.

"Nosso objetivo de curto prazo é aumentar nossa capacidade de olive oil proe ampliar nosso portfólio de produtos para orgânicos azeitonas de mesa e pasta de azeitona”, disse Savvides.

"Também pretendemos aumentar nossas exportações para Europa, Ásia e Estados Unidos”, acrescentou. "No entanto, produzir um azeite requintado rico em polifenóis para superar a concorrência é um desafio para nós ano após ano.”

Uma jornada árdua pode estar à frente para a Atsas Organic Products, Savvides finalmente observou, com das Alterações Climáticas representando a ameaça mais significativa, impactando os estágios fenólicos das oliveiras e mudando seu ciclo de crescimento ao longo da temporada.

No entanto, o azeite virgem extra da empresa pode ser a melhor garantia de um futuro auspicioso na olive oil proprodução.

"Nossos olivais orgânicos são a prova de que o que começou como uma resposta à nostalgia aguda do passado se tornou um pioneiro da indústria ”, disse Savvides.

"Estamos muito otimistas com o futuro, pois a categoria de azeite de alto teor fenólico apresenta grande potencial ”, concluiu. "Os consumidores em todos os lugares tendem a optar por produtos alimentares mais saudáveis, e o azeite extra-virgem é uma alimentação saudável por excelência. ”


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