Produtor turco destaca as qualidades distintivas da azeitona nativa Kilis

Os produtores premiados por trás da Masmana superaram uma série de desafios climáticos e socioeconômicos para levar seu azeite Kilis orgânico ao mundo.

Ali Hayta (centro) com sua esposa, Ayşeğül (à direita), e sua filha (Foto: Masmana)
Por Daniel Dawson
25 de junho de 2024 12:38 ​​UTC
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Ali Hayta (centro) com sua esposa, Ayşeğül (à direita), e sua filha (Foto: Masmana)

A província de Kilis, no sudeste da Turquia, tem uma longa história de cultivo de azeitona, mas é muito menos conhecida pela sua produção de azeite.

Arqueólogos encontraram 4,000 anos sementes de azeitona em Oylum Höyük, um antigo monte da província, juntamente com mós basálticas, que podem ter sido utilizadas para a produção de azeite.

Esperamos uma boa colheita na próxima temporada. Mas a questão é que os grandes compradores fora da Turquia não sabem se conseguirão comprar azeite a granel, por isso não podemos assinar quaisquer contratos.- Ali Hayta, cofundador, Masmana

Apesar de produzir quantidades significativas de azeite todos os anos, a grande maioria foi vendida a granel a rótulos privados na Turquia e em Itália.

A família por trás Masmana está trabalhando para mudar isso criando sua própria marca e exportando azeite virgem extra feito a partir da variedade endêmica Kilis.

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"Somos uma empresa familiar de quarta geração”, disse o cofundador Ali Hayta. "O meu pai e o meu avô vendiam azeite a granel a grandes empresas.”

Apesar de ter crescido em olivais, Hayta só se envolveu na produção de azeite na última meia década.

"Naquela época não havia exportações diretas do leste da Turquia”, disse Hayta. "Há cerca de seis anos, minha esposa, Ayşeğül, e eu pensamos que deveríamos vender nosso azeite com nossa marca.”

"No início foi muito difícil vender azeite porque ninguém conhecia a nossa região ou marca”, acrescentou.

Depois de viajar para uma feira alimentar em Madrid e visitar produtores em todo o Mediterrâneo, Hayta e a sua esposa decidiram que o melhor curso de ação seria concentrar-se na produção biológica da variedade local Kilis.

"Notamos que a variedade Kilis é muito rica em polifenóis, portanto, nos últimos quatro anos, nos concentramos na produção de azeite de alta qualidade com altos níveis de polifenóis ”, disse Hayta. "Esta é a nossa maior vantagem.”

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O azeite virgem extra Kilis é naturalmente rico em polifenóis e possui características organolépticas distintas. (Foto: Masmana)

Agora, Masmana produz azeite a partir do seu bosque de 5,000 árvores. A empresa também aluga olivais a outros agricultores em cada época para a colheita das azeitonas. Hayta visita os olivais para verificar as azeitonas e garantir que estão saudáveis ​​antes de fechar um negócio.

Para demonstrar a si próprios e aos seus clientes que a qualidade é consistentemente elevada, a Hayta inscreveu as marcas da Masmana na competição internacional.

O planejamento e o trabalho árduo do casal começaram a dar frutos quando ganhou dois prêmios de prata No 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition. Masmana voltou ao cenário mundial em 2024, ganhando um prêmio de ouro.

Hayta disse que ganhar prêmios o ajudou a vender azeite virgem extra e a aumentar a conscientização sobre a região e sua variedade.

"Nossas vendas aumentam a cada ano”, afirmou. "Temos um novo cliente nos Estados Unidos este ano e em breve começaremos a vender nosso azeite online e na Amazon.”

A Masmana também aumentou com sucesso as vendas na Rússia, Malásia e Indonésia.

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Após o sucesso inicial em 2022, o casal esperava entrar no 2023 NYIOOC, mas esses planos foram prejudicados após sucessivos terremotos de magnitude 7.8 e 7.6 abalou a região em fevereiro 2023.

Os terramotos, que afectaram grandes áreas do sudeste da Turquia e do norte da Síria, resultaram em cerca de 62,000 mil mortes e 122,000 mil feridos e causaram mais de 160 mil milhões de dólares em danos.

"Foi terrível”, disse Hayta. "Houve milhares de tremores secundários, e isso teve o pior impacto psicológico. Ainda temos medo quando ouvimos pequenos ruídos vindos de fora. Achamos que outro terremoto está chegando.”

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Masmana cultiva azeitonas Kilis orgânicas nas planícies férteis do sudeste da Turquia. (Foto: Masmana)

"Nossa fábrica, nossa casa e nossnegócio foram danificados, mas o pior dano foi em nossa psicologia”, acrescentou.

Muito antes do terremoto, Hayta disse que a empresa estava acostumada a superar desafios. O bosque está localizado a cerca de 50 quilómetros da fronteira com a Síria e a província de Kilis sentiu os impactos da sangrenta guerra civil do seu vizinho.

Desde o início do conflito, em 2011, 3.6 milhões de refugiados sírios fugiram para a Turquia. Em menos de meia década, a população da cidade de Kilis duplicou para cerca de 200,000 mil pessoas.

Embora muitos sírios tenham assimilado e Hayta tenha contratado muitos para trabalhar nos bosques e na fábrica de Masmana, ele disse que o grande número sobrecarregou os serviços públicos locais.

Além dos desafios colocados pela localização da empresa ao longo de falhas tectônicas e da fronteira com a Síria, Masmana também superou as dificuldades habituais que os olivicultores enfrentam em todos os lugares.

Como muitos olivicultores na Turquia, Masmana experimentou um impacto significativo declínio da produção na safra 2023/24.

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Juntamente com os seus próprios pomares, a Masmana também aluga terras a outros agricultores para satisfazer as necessidades de produção. (Foto: Masmana)

"O ano passado foi muito quente e não choveu durante muito tempo”, disse ele. "Normalmente iniciamos a colheita antecipada por volta de 15 de setembroth para 20th, mas no ano passado vimos logo que não haveria azeite suficiente na fruta, por isso só colhemos no dia 10 de outubroth. "

Hayta acrescentou que suas azeitonas Kilis geralmente têm um rendimento de azeite excepcionalmente alto de 25%, mas no ano passado esse rendimento caiu para 17%. Além disso, ele disse que a fruta estava menor que o normal. "Foi realmente uma colheita difícil no ano passado”, disse ele.

Hayta acredita que o potencial para mais colheitas como 2023/24 está a aumentar devido às alterações climáticas. "O clima está a mudar e veremos que isso terá um impacto maior na olivicultura no futuro ”, afirmou.

Muitas árvores Kilis não são irrigadas, o que não é um problema por enquanto, pois requerem menos água do que outras variedades e estão bem adaptadas às baixas temperaturas que a região experimenta durante o inverno.

No entanto, Hayta notou que os produtores de Arbequina e outras variedades comuns no oeste da Turquia necessitam cada vez mais de irrigação para terem colheitas bem sucedidas.

"Eles não podem sobreviver facilmente nesta área”, disse ele. "Quando o tempo está muito frio ou quente, eles ficam danificados. Nossa variedade pode sobreviver a essas condições sem muita água.”

Junto com uma colheita fraca em 2023/24, Hayta disse limitações contínuas exportar azeite em massa criou problemas para ele e para muitos outros produtores regionais.

Antes da última proibição ser anunciado em agosto Em 2023, Hayta fechou um acordo para exportar seis toneladas de seu azeite a granel para uma empresa sueca, que então o engarrafaria e revenderia.

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Hayta inspeciona azeitonas recém-colhidas antes de transportá-las para o lagar dedicado à empresa. (Foto: Masmana)

Ele disse que uma das principais vantagens de vender a granel é que a logística é mais fácil e o frete é mais barato do que exportar o mesmo volume em garrafas embaladas individualmente. Este contrato teve que ser cancelado após o anúncio da proibição. "Perdemos o cliente”, disse ele.

Embora o Ministério do Comércio turco tenha implementado proibições de exportação em massa em cada um dos últimos três anos para manter os preços do azeite acessíveis no mercado interno, Hayta disse que as proibições periódicas fizeram com que as empresas estrangeiras se tornassem mais céticas quanto à assinatura de acordos com produtores turcos.

"Esperamos uma boa colheita na próxima temporada”, disse Hayta. "Mas a questão é que os grandes compradores fora da Turquia não sabem se conseguirão comprar azeite a granel, por isso não podemos assinar quaisquer contratos.

Embora as estimativas oficiais só sejam publicadas no outono, algumas pessoas na Turquia estão otimistas de que o país produzirá 400,000 toneladas de azeite em 2024/25, um pouco abaixo do rendimento recorde de 2022/23.

"Tivemos uma boa quantidade de chuva durante o inverno e a primavera”, disse Hayta. "Esta é a coisa mais importante. A outra coisa é que não estava muito quente [na época da floração], mas já começou a esquentar agora, em torno de 39 ºC, 40 ºC ou 42 ºC.”

"Se estas temperaturas continuarem até agosto, as azeitonas podem ter alguns problemas”, acrescentou. "Mas até agora não tivemos problemas. Teremos que ver como as coisas evoluem.”


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