Colheita de azeitonas da Toscana se recupera com resultados melhores do que o esperado

As condições de seca afastaram as pragas, as chuvas de outono ajudaram as plantas e agora os produtores da região central da Itália comemoram um rendimento de azeite melhor do que o esperado.

Castiglione d'Orcia, Toscana, Itália
Por Paolo DeAndreis
5 de janeiro de 2023 15:59 UTC
Castiglione d'Orcia, Toscana, Itália

Toscano olive oil proos produtores estão vendo uma colheita melhor do que o esperado, com sua produção superando as safras da temporada passada e estimativas iniciais para esta temporada. Na Toscana, a nova qualidade do azeite também é muito alta. Este resultado é amplamente atribuído à rara presença do mosca de fruta verde-oliva, cuja reprodução foi prejudicada pelas prolongadas temperaturas acima da média.

"A campanha 2022/2023 começou com um tom positivo e reconfortante. Podemos prever um aumento final de 15 a 20% no rendimento do azeite em comparação com a última campanha ”, Fabrizio Filippi, presidente do Consórcio para a proteção de Toscana IGP (Indicação Geográfica Protegida) azeite de oliva extra virgem, disse Olive Oil Times.

Chegando depois de muitos meses de seca, que assola toda a Itália desde o inverno de 2021, as chuvas de agosto deste ano em grande parte da Toscana fizeram a diferença. Além disso, mais precipitação do que o normal caiu no início do outono na região central da Itália.

"Tais condições contribuíram para a recuperação das plantas, que em algumas áreas já apresentavam sinais de estresse hídrico. Os frutos foram finalmente capazes de se desenvolver corretamente, evitando anormalidades qualitativas. Ainda assim, a situação não é homogênea e a produção caiu nas áreas onde a seca vem desencadeando seus efeitos”, observou Filippi.

Segundo o especialista toscano, como o mudanças climáticas, as muitas microrregiões da Toscana exigirão condições cada vez mais específicas para o bom cultivo da azeitona. "Dito isso, observamos uma safra crescente nas áreas mais internas e volumes menores em algumas regiões litorâneas”, explicou Filippi.

Tal como acontece com todo o setor oleícola italiano, a Toscana olive oil proprodutores também estão lidando com a crise de energia e o aumento dos preços das matérias-primas, condições exacerbadas pela inflação e a guerra russa em Ucrânia.

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"A tudo isto temos, sem dúvida, de acrescentar o cenário ambiental, com o rápido e preocupante fenômeno das mudanças climáticas, cujos efeitos são visíveis em nosso cotidiano”, observou Filippi. "Anomalias térmicas e pluviométricas e eventos extremos caracterizaram constantemente todas as safras de azeitonas desde os últimos oito anos ou mais ”, acrescentou.

Um dos aspectos cruciais da campanha de colheita do extra virgem toscano olive oil proprodutores vem gerenciando a temperatura das frutas. Como a colheita começou em um outono mais quente do que a média, os produtores alertaram que qualidade do azeite podem ser prejudicados por temperaturas excessivas.

"Fizemos investimentos significativos para renovar nossas instalações de moagem de azeitona e isso se mostrou crucial para lidar com temperaturas acima do normal ”, Gionni Pruneti, agrônomo e coproprietário da Frantoio Prunetti, o vencedor do Prêmio de Ouro no Concurso Internacional de Azeite de Nova York de 2022, disse Olive Oil Times.

Mais especificamente, a nova moinho incluiu uma linha de refrigeração que cuida do pré-resfriamento das novas azeitonas em temperaturas ideais e mantém a temperatura consistente durante as operações de moagem.

"Durante todo o processo de extração, assim que detectamos que a temperatura está subindo, podemos intervir imediatamente para abaixá-la e trazê-la de volta aos nossos padrões de qualidade”, observou Pruneti.

Referindo-se ao governo da produção certificada de EVOO da Toscana, Pruneti sublinhou como "na verdade, mantemos temperaturas operacionais mais baixas do que os regulamentos do produto. Essas temperaturas mais baixas são as mais adequadas para extrair de nossas frutas todos os seus sabores e aromas”, acrescentou.

Pruneti notou uma satisfação rendimento do azeite em termos de volume e relatou uma maior qualidade do produto final. "Quando comparado a 2021, sem dúvida tivemos volumes maiores. As proporções de caroço, polpa e casca das azeitonas certamente foram melhores”, disse Pruneti.

O azeite extra virgem toscano IGP é o mais reconhecível dos 49 certificados Italiano olive oil produtores. De acordo com os últimos dados do Ismea/Qualivita, aproximadamente 20 por cento de toda a Toscana olive oil produção acontece sob o guarda-chuva disciplinar do IGP.

Em relação ao valor, os EVOOs IGP da Toscana representam cerca de 30% da produção certificada de EVOO na Itália. As exportações de EVOOs da Toscana trouxeram € 35 milhões do total de € 66 milhões de EVOO italiano certificado valor de exportação.

Segundo Filippi, o toscano olive oil proprodução apresenta algumas vulnerabilidades específicas. Por exemplo, pelo menos 30% do cultivo de oliveiras ocorre em áreas remotas, onde é tradicionalmente associado ao paisagismo em vez de olive oil proprodução.

"A carteira de identidade [olivicultora] da Toscana apresenta traços frágeis e finos, por assim dizer, pois um hectare é a superfície média da fazenda que produz em média um litro de azeite por planta. A isto deve-se acrescentar que aproximadamente 30 por cento da olivais acabam abandonados”, observou Filippi.

Para dar nova vida à produção da região, Filippi observou como aproximadamente 10% da área de cultivo de oliveiras poderia ser destinada a modelos de olivicultura mais produtivos e modernos, incluindo intensivo ou olivais de alta densidade.

"Ainda assim, todas as variedades teriam que ser de origem toscana e fazer parte do germoplasma nativo regional para salvaguardar o patrimônio genético, ambiental, paisagístico e identitário”, disse Filippi.

Filippi destacou como algumas fragilidades do mercado da região estão relacionadas ao desconhecimento dos consumidores tanto sobre a qualidade quanto sobre o significado de certificações regionais, como Denominação de Origem Protegida (DOP) e IGP.

Os últimos dados oficiais provenientes do Ministério da Agricultura, Soberania Alimentar e Florestas, mostram que apenas 30 por cento dos consumidores sabem o que significam as indicações geográficas oficiais. Tais informações impactam o valor percebido do produto e, portanto, seu preço e os custos associados margens de lucro para toda a cadeia produtiva.

Neste cenário, "os consumidores não estão suficientemente conscientes para orientar a sua escolha para azeites certificados e de elevado valor. Isso significa que a escolha é sempre feita a partir do preço do produto, o mais barato ou o mais próximo disso”, observou Filippi.

De acordo com Pruneti, os preços de EVOO de ponta não foram significativamente afetados pelo aumento dos preços de outros notas de azeite vendidos nas prateleiras dos supermercados.

"Claro, também temos que lidar com o aumento dos preços das matérias-primas, de modo que um aumento de preço é inevitável. Ainda assim, nossos preços cresceram bem menos do que os de outros produtos ou outras classes de qualidade”, especificou Pruneti.

De acordo com Prunetti, azeite de alta qualidade produtores podem se beneficiar da nova realidade do mercado. "O produto de alto padrão pode agora interceptar os consumidores que viram os preços [de seu produto habitual] subirem e, portanto, são tentados a gastar um pouco mais por um produto de classe superior”, acrescentou Pruneti, sugerindo as várias iniciativas da empresa voltadas para para alimentar a consciência dos consumidores de azeites de alta qualidade.

Segundo Filippi, o azeite atual aumento de preço foi amplamente reduzido em azeite de alta qualidade por iniciativa de produtores individuais. "Devemos agradecer às empresas que arriscaram e estão entrando no mercado com margens menores para garantir que seus produtos estejam disponíveis a preços acessíveis”, destacou.

"O défice cultural apresentado pelos consumidores deve constituir o caminho para uma estratégia de comunicação cada vez mais intensa, clara e comum, que visa tanto posicionar o produto certificado como marcar a diferença face aos restantes azeites. Tudo isso para tentar dissolver aquela percepção crônica do azeite como uma simples mercadoria, desprovida de qualquer caracterização e personalização”, concluiu Filippi.

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