Produtores dos EUA enfrentaram uma temporada difícil e emergiram com bons resultados

Embora se espere que o rendimento seja 50% menor do que no ano passado, há razões para uma perspectiva positiva.

(Foto: Séka Hills)
Por Daniel Dawson
24 de abril de 2023 14:15 UTC
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(Foto: Séka Hills)

Parte de nossa continuação cobertura especial do 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.


Da geada na Califórnia aos furacões na Geórgia, produtores nos Estados Unidos superaram um ano marcado por eventos climáticos extremos e comemoraram o sucesso na edição de 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Com os prêmios sendo anunciados esta semana, os produtores da Califórnia, Geórgia, Oregon e Texas já somaram 65 prêmios na maior competição mundial de qualidade de azeite.

Na Califórnia, responsável por quase toda a produção comercial de azeite dos EUA, os produtores experimentou uma colheita abaixo da média.

De acordo com a Olive Oil Commission da Califórnia, o Golden State produziu 1.94 milhão de galões (7.34 milhões de litros) de azeite na safra 2022/23, 20% abaixo da média móvel de cinco anos.

Veja também:O Melhor Azeite Extra Virgem dos EUA

"A colheita de azeitonas da Califórnia em 2022 caiu ... em relação às colheitas recentes, e isso incluiu nossa colheita ”, Jim Etters, diretor de gerenciamento de terras da Colinas Séka, Disse Olive Oil Times. "Isso se deve à combinação de um ano de rolamento alternado e aos padrões climáticos erráticos experimentados no ano passado”.

O produtor do norte da Califórnia superou um inverno quente seguido por geadas de primavera, que danificaram muitas árvores em todo o estado, para ganhar um Prêmio de Prata por sua Arbequina de média intensidade.

"Trabalhamos arduamente para produzir a mais alta qualidade azeite virgem extra que são reconhecidos entre os melhores”, disse Etters. "Significa muito quando os principais especialistas concordam. Recebemos Ouro em safras anteriores, então a Prata é maravilhosa, mas o Ouro é sempre o que buscamos.”

Localizado no norte da Califórnia Capay Valley, não muito longe de Sacramento, Séka Hills é produzido pela Yocha Dehe Wintun Nation, uma tribo nativa americana.

"Os azeites virgens extra certificados pela Séka Hills refletem a conexão profunda e milenar da Nação Yocha Dehe Wintun com a terra fértil do Vale Capay ”, disse Etters. "A Séka Hills está focada em produzir apenas produtos da melhor qualidade que prosperam no ambiente único de Capay Valley.”

"Os olivicultores e produtores em Capay Valley e na região (Western Yolo County e Solano County) são vencedores frequentes e consistentes de prêmios ”, acrescentou. "Azeitonas e muitas outras culturas prosperam aqui. A Tribo aumentou sua área cultivada de oliveiras de 82 para 500 acres (33 para 200 hectares) e possui sete pomares. Dizemos que Capay Valley está para as azeitonas assim como Napa Valley está para o vinho.”

Cerca de 400 quilômetros ao sul de Capay Valley, os produtores do condado de San Luis Obispo, na Califórnia, podem contestar a afirmação de Etter sobre o Capay Valley. A região da costa central da Califórnia geralmente é responsável por uma parte significativa do país NYIOOC prêmios.

Entre os produtores premiados do concelho está A Companhia de Oliveiras da Família Partridge, que ganhou um prêmio de ouro por sua blend média.

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A Partridge Family Olive Company atribuiu a sua NYIOOC sucesso ao clima do Condado de San Luis Obsipo e seu moleiro especialista.

"O condado de San Luis Obispo é conhecido por seus microclimas regionais mediterrâneos, tornando-se uma das regiões vinícolas famosas da Califórnia”, disseram os coproprietários Angela, Mike e Shelby Partridge Olive Oil Times. "Nossos verões são quentes e secos com brisas refrescantes da tarde devido à influência costeira – condições perfeitas para o cultivo de uvas e azeitonas.”

O clima da região atraiu o pai de Angela Partridge para Paso Robles depois que ele emigrou de Nápoles, Itália, em 1980.

A família Partridge disse que ficou exultante quando seu prêmio de ouro foi anunciado. "Todos os anos, entramos sabendo o NYIOOC é a competição de maior prestígio, mas a mais difícil de medalha. Portanto, receber outro ouro é uma grande honra para nós ”, disseram eles.

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Para a família, o prêmio é ainda mais gratificante após os desafios impostos pela seca na Califórnia, que resultou em grande escassez de água no município.

"No ano passado, a Califórnia ainda estava em condições de seca, então regar foi um dos nossos maiores desafios”, disse a família. "Nossa tonelagem estava boa, mas o rendimento do azeite era baixo porque não havia tanta carne ao redor do caroço da azeitona. Nosso desafio sem fim é a consistência, já que somos um micro produtor.”

A família atribuiu a NYIOOC sucesso com a ajuda de seus amigos e moleiros, Yves e Clotilde Julien. "Sentimos que crescer é metade da batalha”, disse a família. "A outra metade é a magia que eles fazem, e sem o conhecimento e as recomendações que eles nos fornecem para facilitar seu trabalho, produzir azeite de oliva extra virgem seria muito difícil.”

Cerca de 100 quilômetros a leste de Paso Robles, no condado de Kerns, os produtores por trás Rancho Rio Bravo comemorou a conquista de seus três primeiros prêmios de ouro na Competição Mundial.

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Os produtores do Rio Bravo Ranch acreditam que as oliveiras podem continuar a prosperar no Condado de Kern, Califórnia.

"Estávamos muito empolgados, para dizer o mínimo”, disse a assistente executiva Stefanie Wickensheimer Olive Oil Times. "Este é o primeiro ouro que ganhamos no NYIOOC, e três de nossos azeites ganharam o prestigiado prêmio.”

Ela atribuiu parcialmente o sucesso da empresa ao trabalho dos mestres moleiros Yves e Clotilde Julien. Ainda assim, adiantou que o trabalho para produzir o azeite premiado começa muito antes de as azeitonas chegarem ao lagar.

"Azeite virgem extra de alta qualidade começa na árvore ”, disse Wickensheimer. "Somos agricultores em primeiro lugar, por isso nos concentramos em produzir a melhor safra possível de azeitonas. ”

"Irrigação, clima e saúde das árvores são apenas algumas das condições que podem ter um efeito negativo na colheita, por isso temos que estar atentos ao que podemos controlar”, acrescentou. "Nosso foco a cada ano é cultivar e colher qualidade e não quantidade.”

Ao contrário de muitos de seus colegas, Wickensheimer disse que o Rio Bravo Ranch teve um ano de colheita tranquilo e já está ansioso pela próxima colheita.

"O Condado de Kern é um dos principais produtores agrícolas dos Estados Unidos, mas não possui muitos hectares de oliveiras”, disse ela. "Temos um microclima com solos rochosos bem drenados que permitem o desenvolvimento das oliveiras. Também temos a sorte de nossas azeitonas amadurecerem cedo o suficiente na temporada para que não tenhamos que nos preocupar com danos causados ​​​​pela geada.

Wickensheimer disse que a Fazenda Rio Bravo é uma pequena fazenda familiar, e vencedora no NYIOOC ajuda a tornar a marca mais conhecida.

"Nosso objetivo a cada ano é nos tornarmos uma marca mais familiar e continuar a educar os consumidores sobre a diferença que um azeite de boa qualidade pode fazer em sua saúde e estilo de vida ”, disse ela.

Em termos de quantidade, praticamente toda a produção de azeite dos EUA ocorre na Califórnia. Ainda assim, existem outros bolsões de olivicultura em todo o país.

O Texas é o segundo maior estado produtor de azeite de oliva dos EUA e lar de Empresa de Olive do país do monte de Texas, que conquistou um ouro e dois prêmios de prata na competição.

"Ficamos felizes por vencer novamente este ano”, disse a co-proprietária Cara Gambini Olive Oil Times. "É sempre uma surpresa feliz, nos informando que estamos no caminho certo.”

"Ganhar prêmios em NYIOOC é uma excelente referência para nós”, acrescentou. "É humilhante enfrentar alguns dos grandes nomes do mundo e vencer.”

Gambini disse que a colheita deste ano veio exclusivamente da Califórnia, já que os pomares no Texas continuam se recuperando do congelamento histórico de alguns anos atrás.

"A colheita deste ano veio de pomares na Califórnia”, disse ela. "O Texas ainda está voltando de um evento de congelamento de 100 anos que ocorreu em 2021.”

"Temos enfrentado condições climáticas extremas, dificultando a produção da qualidade e ou quantidade de azeitonas necessárias para o ano ”, acrescentou Gambini.

Enquanto isso, em Oregon, vizinho ao norte da Califórnia, a produção de azeite está em sua infância, mas um produtor pioneiro continua a colocar o estado no mapa mundial do azeite.

Moinho Durant conquistou mais três Prêmios de Ouro na Competição Mundial, com o proprietário Paul Durant comemorando oito anos consecutivos de vencer em Nova York.

"Este é o nosso oitavo ano consecutivo de vitórias no NYIOOC", Disse ele. "Continuamos recebendo a validação de terceiros de nosso azeite extra virgem, tão importante para os consumidores”.

"Enfrentamos condições de clima frio no início de novembro que forçaram a colheita mais cedo do que gostaríamos”, acrescentou Durant.

Do outro lado do país, os produtores por trás Fazendas de Imprensa Fresca superou alguns desafios únicos para ganhar um Silver Award e solidificar o lugar da Geórgia no mapa mundial do azeite.

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A Fresh Press Farms disse que é o maior produtor a leste do Mississippi.

"A Geórgia é um dos lugares mais exclusivos para o cultivo de azeitonas no mundo ”, disse o diretor agrícola e de inovação Ciriaco Chavez Olive Oil Times. "Nossos verões são repletos de dias quentes e ensolarados, que as árvores parecem adorar e muita chuva natural para sustentar seu crescimento.”

"Além disso, devido à nossa relativa proximidade com o equador, nossa colheita ocorre regularmente de um a dois meses antes do que outros produtores do hemisfério norte, o que significa que começamos a embalar e entregar azeite fresco da nova temporada antes mesmo de os outros começarem a colher”, acrescentou.

De acordo com seus proprietários, a Fresh Press Farms é o maior olival do leste dos Estados Unidos, com mais de 2.4 milhões de árvores no sul da Geórgia.

"Como novos produtores ajudando o pioneirismo no cultivo de azeitonas na Geórgia, queríamos mostrar que nosso exclusivo azeite extra virgem georgiano atende ou excede a qualidade dos produtores de azeite na Califórnia ou em outras partes do mundo ”, disse Chávez.

Ele citou a integração vertical da empresa como uma das chaves para o sucesso na produção de azeite premiado.

"Como um dos únicos produtores americanos totalmente integrados verticalmente, somos capazes de controlar todas as facetas da produção e fazer a coisa certa em cada cenário”, disse Chávez. "Não há fornecedores terceirizados ou intermediários entre nossos consumidores e nós”.

No entanto, o cultivo de azeitonas na Geórgia traz desafios que os produtores da Costa Oeste não precisam enfrentar.

"O furacão Ian estava atingindo a terra no momento em que nos preparávamos para começar a colheita”, disse Chávez. "Estamos a menos de 70 milhas (110 quilômetros) do Golfo do México, então havia a ameaça de que o caminho do furacão pudesse impactar nossa colheita.”

"Felizmente, conseguimos avançar e trabalhar incansavelmente para concluir a colheita sem nenhum impacto do furacão”, acrescentou.

Chávez espera ganhar prêmios no NYIOOC ajudará a promover a marca Fresh Press Farms e o azeite extra-virgem georgiano nos EUA

"A NYIOOC é uma competição internacionalmente reconhecida e respeitada”, afirmou. "Sempre que você tem um grupo com seu nível de credibilidade dizendo que seu azeite é digno de prêmios e reconhecimento; significa alguma coisa.


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